Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

30 mayo - 20 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015

CONCACAF mira hacia Nueva Zelanda

Coach of USA Tab Ramos gives instructions during a USA training session at Kasimpasa Recep Tayyip Erdogan stadium
© Getty Images

En Jamaica está a punto de comenzar una fiesta futbolística de 16 días. Este viernes arranca en Kingston y en Montego Bay el Campeonato Sub-20 de la CONCACAF, en el que las cuatro mejores selecciones de la región obtendrán su plaza en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015, que se disputa los meses de mayo y junio. 

Al haberse producido un cambio en el formato de la competición, la primera fase constará de dos grupos de seis equipos que disputarán cinco jornadas, mientras que en anteriores ediciones había cuatro grupos de tres para empezar. Ahora, el primero de cada grupo se clasificará automáticamente para el Mundial sub-20, mientras que el segundo y el tercero de cada sexteto se medirán en sendas eliminatorias, cuyos ganadores acompañarán a los primeros de grupo en Nueva Zelanda. 

FIFA.com te ofrece la previa de la inminente cita jamaicana. Además, hemos conversado con el seleccionador sub-20 de Estados Unidos, Tab Ramos, para conocer más cosas sobre cómo puede afectar a los jugadores el cambio de formato de la competición, y sobre cómo dicho cambio altera la preparación para un campeonato con al menos cinco encuentros en menos de dos semanas.

El Grupo A incluye a Estados Unidos, que competirá junto a Panamá, Trinidad y Tobago, Guatemala, la anfitriona Jamaica y Aruba. La otra mitad del elenco figura en el Grupo B, con Canadá, México, Honduras, Haití, Cuba y El Salvador. Quedar al frente de cada grupo no será nada sencillo, ni siquiera para las favoritas como Estados Unidos o México, habida cuenta de  la agotadora agenda de partidos y de la competencia que ofrecerán algunos de los combinados más prometedores de la región.

“Es muy difícil prepararse”, explicó Ramos en referencia al nuevo formato. “Uno espera contar con mucha profundidad de banquillo en el equipo y, según avanza el torneo, sigues concediendo minutos a todo el mundo. Tienes que gestionarlo lo mejor que puedas, a sabiendas de que también necesitas obtener resultados”.

Desde luego, en un equipo de 20 hombres que consta en su mayoría de jugadores profesionales, algo que todavía es un concepto relativamente nuevo para los estadounidenses en esta categoría de edad, Ramos gozará de profundidad de banquillo. Sin embargo, eso no significa que se tome a la ligera a sus rivales.

Panamá buscará dar la sorpresa
“Sabemos que Panamá lo ha venido haciendo muy bien”, afirmó Ramos sobre el equipo que entrena José Alfredo Poyatos. “En su torneo clasificatorio de Centroamérica se paseó, y fue el mejor equipo. A priori se diría que será el que más nos plante cara, pero cuando entras en competición las cosas cambian”.

“Contra Panamá jugamos nuestro segundo partido del grupo, y dos días antes nos enfrentamos a Guatemala. Por tanto, pueden ocurrir cosas muy deprisa. Obviamente, queremos arrancar con fuerza ganando el viernes primero, y luego ya nos preocuparemos del resto de equipos”, resaltó.

En efecto, Panamá estuvo impresionante al sellar su billete a Jamaica y, aunque su techo en la competición es el 4º puesto logrado en 2011, la edición de 2015 bien podría ser testigo de una sorpresa a cargo de La Marea Roja. Entretanto, en el Grupo B, parece perfilarse como favorita México, que posee 12 títulos regionales sub-20 en su palmarés –un dato más impresionante si cabe teniendo en cuenta que la de 2015 es la 25ª edición en la historia de la competición–.

Sin embargo, Canadá (el tercer y último equipo clasificado automáticamente junto a Estados Unidos y México), y quizás incluso El Salvador, que quedó segundo en el clasificatorio de Centroamérica, también podrían pugnar por hacerse con un puesto en Nueva Zelanda. Una ausencia notable será la de Costa Rica, cuya selección absoluta deslumbró en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Los* Ticos* se quedaron fuera del campeonato en beneficio de Guatemala, que sumó los mismos puntos en la cita centroamericana pero se impuso en su enfrentamiento particular, con lo que los pupilos de Jafet Soto tendrán que ver el certamen regional por televisión.

Como explicó Ramos, quien como jugador disputó tres Mundiales, el nuevo formato de la competición trae aparejados retos singulares que están modificando su manera de preparar al equipo. “Con el anterior formato, podías concentrarte plenamente de hecho en la primera semana del campeonato”, señaló. “En la primera semana, uno de tus dos encuentros del grupo era el realmente importante”.

“Podías permitirte arriesgar en el otro partido, y luego ibas a tener todavía tu cruce [de cuartos] que era tu final para acceder al Mundial, así que todo era muy rápido. De esta forma, es casi como disputar una liga”, observó.

“Así, quieres meter caña a tu equipo, porque quieres empezar a tope. Pero al mismo tiempo, tienes que acabar el campeonato con fuerza, porque ahí es cuando podrías encarar el partido importante que te lleve hasta el Mundial”, concluyó el seleccionador estadounidense.

Y aunque, en efecto, hay un largo camino por recorrer y mucho fútbol por jugarse antes de que, el 24 de enero, se conozcan todas las selecciones de la CONCACAF que representarán a la región en Nueva Zelanda 2015, todos los contendientes (desde las más pequeñas naciones isleñas del Caribe hasta los más potentes combinados norteamericanos) parten con las mismas opciones de clasificarse y poder volar a Oceanía. Probablemente, los próximos 16 días nos deparen alguna que otra sorpresa. Sólo el tiempo lo dirá…

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