Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Cuatro boletos por asignar en África

© Getty Images
  • La CAN Sub-20 se juega del 2 al 17 de febrero
  • Zambia, eliminada, no defenderá su título
  • Hay cuatro puestos para Polonia 2019 en juego

Ocho selecciones se disponen a participar en la Copa Africana de Naciones Sub-20, con el objetivo de obtener uno de los cuatro puestos en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019 que hay en juego.

FIFA.com presenta la competición y analiza a los aspirantes. La primera sorpresa es la ausencia de Zambia, actual campeona y que no defenderá su título por haber quedado eliminada en la última ronda clasificatoria.

CAN Sub-20: datos prácticos

Fechas: del 2 al 17 de febrero de 2019
Lugar: Níger (Maradi y Niamey)
Formato: dos liguillas de cuatro equipos, cuyos dos primeros acceden a las semifinales
Recompensas: los semifinalistas representarán a África en Polonia 2019
Selecciones participantes:

  • Grupo A: Níger, Sudáfrica, Nigeria, Burundi
  • Grupo B: Senegal, Malí, Burkina Faso, Ghana

Los favoritos

Malí nunca ha sido campeón del continente en esta categoría de edad, pero tiene potencial suficiente en esta edición. Los hombres de Mamoutou Kané así lo demostraron en la segunda y la tercera ronda de las eliminatorias, al eliminar a Tanzania (1-2; 4-1) y a Camerún (1-1; 3-0), a pesar de la ausencia de varios de sus puntales, que compiten en Europa.

Los Aguiluchos podrán abordar también esta fase final con un plantel similar al que conquistó la CAN Sub-17 2017 y que alcanzó posteriormente las semifinales del Mundial de la categoría. Una de sus figuras es nada menos que Lassana N’Diaye, delantero del CSKA de Moscú. No obstante, la promesa del Mónaco Abdou Salam Ag Jiddou no estará en Níger.

Y habrá que contar asimismo con Ghana. Los Black Satellites cayeron hace dos años ante Malí en la final del torneo sub-17 y querrán desquitarse, sobre todo después de no lograr la clasificación para la última CAN Sub-20, en Zambia. Ahora acuden con todo su arsenal, que incluye al grupo de jóvenes que se han ido juntos a probar suerte en Escandinavia.

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El número de jugadores ghaneses que juegan en Dinamarca: Ibrahim Sadiq, Isaac Atanga, Mohammed Kudus y Gideon Mensah (FC Nordsjaelland), Fard Ibrahim (Vejle Boldklub), Michael Baidoo (FC Frederica).

Nigeria también llega avalada por sólidos argumentos, empezando por sus siete títulos y 14 podios, que dicen mucho sobre la constancia de las Flying Eagles en este nivel. Y dispone de un plantel de gran calidad, en el que sobresale el delantero Yahaya Nazifi, además de la experiencia de su seleccionador, Paul Osahoun Aigbogun, quien ha entrenado en Gales, Estados Unidos, Sudáfrica e Inglaterra.

"Nigeria tiene todo lo necesario para ganar un torneo de esta magnitud. La mayoría de nuestros jugadores juegan en los principales clubes de todo el país y espero que representen a nuestro continente en la Copa del Mundo como campeones de África".

Manu Garba, antiguo seleccionador de los equipos Sub-17 y Sub-20 de Nigeria, a Cafonline.

Senegal, finalista derrotado de las dos últimas CAN Sub-20, también es uno de los habituales del torneo. Y aunque su técnico, Youssouph Dabo, se decanta por la prudencia, recordando que “cada torneo es siempre distinto, sobre todo los de categorías inferiores”, habrá que tener muy presentes a los Leones, que encandilaron frente a Egipto y el Congo en las rondas anteriores.

Jugadores a seguir

  • Lassana N’Diaye (Malí / CSKA de Moscú): este zurdo nato, temible ante la meta contraria y Balón de Plata en India 2017, fichó por el CSKA de Moscú en 2018. Es uno de los jugadores más prometedores de África.
  • Yahaya Nazifi (Nigeria / Sonderjyske FC): se trata de un delantero completo, que optó por el Sonderjyske FC danés para darse a conocer en Europa. En Nigeria se le considera una auténtica estrella en ciernes.
  • Khanya Leshabela (Sudáfrica / Leicester City): el centrocampista sudafricano Khanya Leshabela, astro de los Amajita, acaba de renovar con el Leicester City. Sudáfrica apuesta por él de cara al futuro y también en el presente, en esta CAN Sub-20.

¿Sabías que…?

  • Burundi todavía no ha participado en ningún torneo de la FIFA. Ahora podría conseguirlo después de sorprender en la fase anterior eliminando a Zambia, defensora del título.
  • Salim Abdourahmane, principal arma de la selección sub-20 nigerina, marcó el único gol de Níger en una competición de la FIFA, en India 2017.
  • La última participación de Burkina Faso en un Mundial Sub-20 se remonta a 2003.

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