Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

30 mayo - 20 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015

Diarra, la experiencia al servicio de los jóvenes malienses

Mali's Saliou Guindo (R) and Joseph Aidoo (L) and Gha goalkeeper Kwame Baah
© AFP

“Nueva Zelanda es un país magnífico, aunque, por desgracia, está muy alejado del nuestro geográficamente. No tenemos la ocasión de ir allí todos los días, así que habrá que aprovecharla...”. Fanyeri Diarra, seleccionador sub-20 de Malí, sabe bien de lo que está hablando, pues va a recorrer los 17.000 kilómetros que separan Bamako de Auckland por segunda vez en su carrera. El técnico de 57 años, que ya dirigió al equipo que participó en la Copa Mundial de la FIFA Sub-17 Nueva Zelanda 1999, espera sacar partido de los 16 años de experiencia acumulados desde entonces para hacerlo mejor que en aquel certamen.

“Entonces no conseguimos clasificarnos para la segunda fase. Pero el sorteo no fue clemente con nosotros. Nos tocó un grupo especialmente potente, donde estaba Alemania pero también los futuros finalistas: Brasil y Australia”, comentó a FIFA.com. “Sin embargo, no hicimos el ridículo. Empatamos dos partidos, y fue la derrota contra Australia lo que nos costó la eliminación. Creo que dejamos una buena imagen de nuestro fútbol. Esperamos hacer lo mismo este año, intentando, eso sí, llegar más lejos”.   

Todo apunta a que su deseo podría cumplirse. Y es que, en 16 años, han cambiado muchas cosas. Para empezar, el fútbol maliense ha progresado muchísimo. En ese intervalo, los Frédéric Kanouté, Mahamadou Diarra, Seydou Keita y compañía han ido llevando a las Águilas hasta las cumbres del Continente Madre, como reflejan, entre otros resultados, la 3ª posición obtenida en las Copas Africanas de Naciones 2012 y 2013. Y además, al frente de los talentosos Aguiluchos, está un Fanyeri Diarra más experimentado, pero también con deseos de revancha.

“Evidentemente, ya no soy el mismo de 1999. He madurado mucho profesionalmente, gracias a experiencias variadas en el fútbol de clubes y de selecciones, tanto en categorías menores como en categoría absoluta. Entonces sólo llevaba ocho años ejerciendo como entrenador. Hoy soy un técnico diferente”, admitió el ex defensa y capitán de la selección maliense. “Y más que con respecto a Nueva Zelanda 1999, tengo una revancha que tomarme con respecto al Campeonato de África sub-20, donde no conseguimos llegar a la final. Eso sí, el objetivo, que era clasificarnos para el Mundial, se cumplió, pero seguimos teniendo hambre de llegar más lejos, de ganar partidos y títulos”.

Confianza, prudencia y experiencia
Y si el seleccionador reconoce haber ganado en madurez en los últimos años, su plantilla, que se dispone a disputar la 20ª edición del Mundial sub-20, también ha ganado en experiencia en las últimas semanas. El campeonato continental de la categoría celebrado en Senegal deparó muchas lecciones útiles, al igual que la concentración preparatoria que está realizando el equipo en Toulouse desde hace unos días. Pero sobre todo, Diarra podrá contar con el refuerzo de dos o tres jugadores que no pudieron participar en el certamen africano, entre ellos el prometedor centrocampista del Lille Adama Traoré, que ya ha sido convocado más de una vez con la absoluta.

“Contamos mucho con él, efectivamente. El club ha prometido que estará a nuestra disposición para el Mundial”, confirmó Diarra, quien también se alegra de que Djigui Diarra vuelva a estar a punto. El que partía inicialmente como portero titular se lesionó en vísperas del Campeonato de África sub-20, y fue sustituido bajo palos por Sorry Ibrahima Traoré. “Todavía no hay nada decidido sobre quién defenderá nuestra portería ante México en nuestro primer partido”, aseveró el seleccionador, sin embargo.

Si Diarra se muestra cauto al hablar de sus guardametas, es porque se trata de un puesto especialmente importante… y disputado. Merced a su experiencia en la Liga de Campeones africana con el Stade Malien, Djigui Diarra está considerado desde hace tiempo como una de las grandes promesas del balompié maliense. Sin embargo, las buenas actuaciones en Senegal de su suplente, quien solamente recibió un gol en la fase de grupos, parecen haber redistribuido un poco las opciones…

“No hay ni puntos fuertes ni débiles. Mi equipo es homogéneo. Tiene grandes cualidades tanto en el plano técnico como mental”, matizó Diarra. “Resulta que en el pasado campeonato de África, en efecto, estuvimos especialmente eficaces en defensa y un poco menos en ataque. Pero eso se debió sobre todo a la baja forma puntual de algunos jugadores, faltos de competición y de minutos de juego en ese momento concreto del año”.   

En realidad, lo que más le preocupa es algo muy distinto; y ahí también habla la voz de la experiencia: “El Mundial sub-20 es un torneo de alto nivel, y todos los rivales, como es lógico, son de calidad”, observó en relación a su Grupo D, compuesto además por México, Serbia y Uruguay. “Pero hay otro adversario al que nos enfrentaremos: el desfase horario. En 1999 perturbó a nuestro equipo, y también es algo que temo ahora. Pero somos competidores, ¡así que tendremos que adaptarnos!”. 

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