Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

El poderoso destino de Cifuentes

Jose Cifuentes of Ecuador celebrates scoring
© Getty Images
  • José Cifuentes abrió el marcador contra Estados Unidos
  • Encarriló la victoria de la Tricolor de un potentísimo disparo
  • “Me dijeron que no tenía el físico para ser futbolista”

Transcurrida media hora de juego este sábado, los espectadores presenciaron una salva imponente, un potentísimo tiro del ecuatoriano José Cifuentes que no dejó ninguna opción al arquero de Estados Unidos, David Ochoa.

La sensacional diana del centrocampista de la Tricolor puso fin a los titubeos de los campeones de Sudamérica, que estaban dominando a su adversario pero sin llegar a plasmar su superioridad, por los fallos en las combinaciones y las pérdidas de balón al aproximarse al área contraria.

“Ya había marcado goles parecidos, aunque este ha sido el más lindo y el más importante”, afirma sonriente y con voz tranquila en declaraciones a FIFA.com. Se trató de una genialidad especialmente satisfactoria para Cifuentes, quien pudo no haberse dedicado nunca al fútbol, aunque su férrea voluntad le permitió hacerlo.

“A los 13 años, me dijeron que no tenía el físico para ser futbolista, pero nunca renuncié a mi sueño. Mantuve la tranquilidad y seguí estudiando, esperando a que llegase mi momento. No llegué a preocuparme nunca”, explica el muchacho, que acabaría logrando un puesto en el primer equipo de la Universidad Católica, a las órdenes de Jorge Célico, actual técnico de la selección sub-20 ecuatoriana.

En 2017 se incorporó al plantel profesional del América de Quito, ascendido esta temporada a la primera división ecuatoriana, acallando así a quienes dudaban de su capacidad de hacer realidad ese sueño. “Mi familia me dio fuerza para conseguirlo, porque siempre creyó en mí. Siempre me han apoyado mucho”.

Y es posible que un acontecimiento concreto fuese el detonante de esa fe en alcanzar su destino. “No sé exactamente a qué edad fue, era demasiado joven para recordarlo”, dice el centrocampista. “Tendría tres o cuatro años. Había desaparecido, y mi madre me encontró en medio de la calzada, jugando al fútbol con una botella de agua, delante de los automovilistas, que miraban desconcertados. Ese día se dio cuenta de que ocurría algo”.

Y sin duda esa imagen le habrá pasado por la cabeza este sábado, al ver el genial tanto de su hijo.

449

En Polonia, Cifuentes ha jugado 449 minutos, convirtiéndose en el segundo jugador más utilizado por su entrenador, después de Gonzalo Plata (450). Es uno de los líderes de la Tricolor, siendo uno de los que más habla en el vestuario.

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