Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Helm: "Tengo el mismo entusiasmo que hace 60 años"

John Helm_
  • John Helm presenció la irrupción de Saviola, Messi y Pogba en el Mundial Sub-20
  • El mítico periodista británico ha cubierto más de 5.500 partidos
  • Explica por qué nunca usará la palabra “tragedia” al comentar un encuentro

El comentarista televisivo John Helm ha sido testigo de innumerables goles, victorias, derrotas y emoción a raudales mientras cubría grandes campeonatos, así como de una tragedia que le sigue persiguiendo hasta hoy. El veterano periodista británico, que ha cubierto más de 5.500 encuentros, habló con FIFA.com sobre la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019 y su carrera.

“En septiembre cumpliré 60 años cubriendo fútbol, ya que empecé como periodista en 1959”, afirma Helm a FIFA.com. “Lo extraordinario es que sigo teniendo el mismo entusiasmo que cuando empecé. Si comparas mi primer día en la profesión con hoy, ¡la sensación de satisfacción es la misma!”, añade este periodista que ha cubierto diez Copas Mundiales de la FIFA, así como numerosas competiciones internacionales, incluidas de fútbol femenino y de categorías menores.

LA FICHA DE JOHN HELM

  • Nació el 8 de julio de 1942 en Yorkshire (Inglaterra)
  • Empezó a trabajar como periodista en 1959
  • Ha cubierto 10 Copas Mundiales de la FIFA
  • Disfrutó de una larga carrera en la BBC
  • Ha trabajado para la FIFA en numerosos grandes campeonatos
  • Lleva comentando en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA desde 2001

“Es magnífico que haya tenido la oportunidad de cubrir Polonia 2019, porque el nivel del fútbol está siendo muy bueno. En mi opinión, hemos visto más actuaciones colectivas destacadas que casos de brillantez individual; exceptuando los 9 goles de Haland contra Honduras. También ha habido algunas sorpresas: una buena selección de Argentina ya está fuera, y también Francia. Malí y Senegal han mostrado cosas realmente prometedoras, al igual que Nueva Zelanda. Ha sido como un soplo de aire fresco, porque ciertamente, no se esperaba que selecciones como Nueva Zelanda diesen una sorpresa”, resalta Helm.

“Tengo muchos recuerdos en lo que respecta al Mundial Sub-20”, continúa. “Empecé a cubrir la competición en Argentina 2001; allí irrumpió en escena Javier Saviola y marcó una cifra récord de goles. También vi la aparición de Leo Messi en la edición de Países Bajos 2005, así como de Pogba en 2013”.

Helm ha trabajado en un montón de competiciones, no sólo en campeonatos juveniles. “He comentado más de 5.500 partidos durante mi carrera. ¿Que cuál fue el mejor? Yo resaltaría dos. Uno es el Brasil-Italia del Mundial de 1982. ¡Vaya partidazo fue! Paolo Rossi firmó un triplete, y los italianos sorprendieron a los brasileños por 3-2. Mi otra elección probablemente no la recuerde nadie, pero yo jamás lo olvidaré. Fue en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, en Finlandia 2003. Portugal se enfrentaba a Camerún y le bastaba con un empate para clasificarse. Llegó a ir ganando por 5-0, pero los africanos remontaron hasta el 5-5 en el tiempo añadido. Si hubiesen añadido un minuto más, Camerún habría marcado el sexto… ¡No le estoy engañando! ¡Nunca he visto nada semejante en mi carrera!”.

El veterano comentarista ha presenciado muchos acontecimientos señalados a lo largo de los años, incluidos algunos que le hicieron llorar. En 1985, John estaba comentando un partido del Bradford City –un equipo que le toca muy de cerca, ya que nació y se crió en la zona–. Durante el partido estalló un incendio y se cobró la vida de 56 personas.

“Conocía personalmente a muchas de las víctimas. Fue sumamente traumático para mí; todavía me dan escalofríos cuando hablo de ello. Por eso nunca describiré como una tragedia un error de un portero o de un defensa, o un penal fallado… Porque una tragedia es cuando alguien pierde la vida; yo lo vi con mis propios ojos. Una jugada desafortunada no es ninguna tragedia. Tenemos que ver las cosas en su justa medida. Y tampoco diré nunca que tal partido o equipo está ‘que arde’, porque lo que pasó en Bradford me acompañará el resto de mi vida”, afirma el mítico periodista.

Aunque ha viajado por todo el mundo durante muchos años y apenas pisa su hogar, no ha habido problemas con su familia porque su mujer también lleva una vida ajetreada (desempeña una labor benéfica en Gambia), por lo que John es capaz de compaginar su vida familiar con la pasión por su trabajo.

Lionel Messi of Barcelona scores his side's third goal from a free kick 
© Getty Images

Al preguntarle por el mejor jugador que ha visto, la respuesta de Helm resulta un tanto sorprendente. “Incluso Sir Alex Ferguson coincide conmigo en esto, y siempre suelo dar esta respuesta. El galés John Charles era uno de los mejores jugadores de su época cuando se marchó a Italia. Jugó en el Juventus y lo ficharon por 65.000 libras, lo cual constituyó un traspaso récord en 1957. ¡Qué gran jugador era! No pudo jugar el partido de Gales contra Brasil en el Mundial de 1958 por lesión. Hasta Pelé dijo que si Charles hubiese jugado, ¡Gales se habría proclamado campeón mundial! También he presenciado la aparición de muchas estrellas; Diego Armando Maradona tiene que estar ahí arriba, al igual que Leo Messi”.

A sus 76 años, Helm sigue estando lleno de energía y pasión, y cubrirá la final de Polonia 2019 en Lodz. Quizá entonces pronuncie el nombre de una futura estrella; algo que resulta muy probable tras haber comentado las jugadas de muchas de las mayores figuras en la historia del fútbol.