Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017

20 mayo - 11 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017

Lee Sangmin, el modesto héroe surcoreano

© Getty Images
  • Salvó la vida de un compañero durante un partido de preparación
  • No se considera ni héroe de la vida ayer ni estrella del fútbol hoy
  • Además, es autocrítico: "No me conforma mi nivel"

Tienen 20 años escasos y ya son ídolos en su país. En cada uno de sus partidos se ha llenado el estadio. Las retransmisiones de sus tres encuentros de la fase de grupos se repiten continuamente por televisión. Absolutamente todo el mundo los reconoce por la calle: los jugadores sub-20 de la República de Corea han cambiado claramente de estatus en esta Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017, organizada en su país. 

Ante tanta atención y exposición mediática, a más de uno se le habría subido a la cabeza. Y si a eso le añadimos la capitanía del equipo, se antojaría humano que cualquiera perdiese un poco de humildad. Sin embargo, parece imposible que se pueda encontrar a alguien más modesto que Lee Sangmin. “Jamás se me ocurriría pensar que ya soy una estrella”, confirma el defensa central a FIFA.com.

“Pero si algún día fuese un poco conocido fuera de Corea, eso querrá decir de algún modo que habré triunfado en mi oficio, teniendo en cuenta lo importante que es el fútbol en el mundo”, añade, tras haber firmado tres o cuatro autógrafos a unos extranjeros encantados de compartir hotel en Cheonan con los jóvenes Guerreros Taeguk

De momento, dos jugadores surcoreanos sub-20, principalmente, han visto cómo su fama traspasaba las fronteras de su país: Lee Seungwoo y Paik Seungho. Ambos son inquilinos de la famosa Masía del FC Barcelona; un argumento de peso para atraer especialmente los focos hacia sí. “¿Cómo podría envidiarlos? Con Lee, llevo jugando desde que tengo 13 o 14 años… Al contrario, les estoy agradecido: gracias a ellos, se interesan por todo nuestro equipo”, analiza con sutileza. 

Lee Sangmin, por su parte, ha salido del anonimato, tras haber lucido ya el brazalete de capitán en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015; un torneo del que guarda un buen recuerdo: “Nos consideraban el equipo más débil del grupo, y logramos sorprender a todo el mundo alcanzando los octavos de final de la competición”, observa.

“Ese tipo de experiencias te enseñan mucho. Si en este Mundial estamos permaneciendo tranquilos, concentrados y confiados, es un poco también gracias a lo que vivimos en Chile”.

Héroe a su pesar
Pero la reputación de este estudiante en la Soongsil University subió como la espuma más recientemente, con ocasión de un partido de preparación para el Mundial sub-20 jugado en abril contra Zambia.

Y con razón: el defensa salvó la vida de su compañero Jeong Taewook tras una colisión con Kenneth Kalunga. Jeong empezó a tragarse la lengua, pero Lee hizo los gestos necesarios para despejarle las vías respiratorias, que estaban obstruidas.

“Era el que estaba más cerca de lo ocurrido, así que fui yo quien intervino. Pero no hay ningún mérito que sacar de ahí”, subraya con modestia. “Muchos piensan que fue un acto heroico. Pero cualquiera habría hecho lo mismo; estoy convencido. Lo único importante era que Jeong estuviese entre nosotros en este Mundial”. 

Un Mundial donde la República de Corea está brillando, tras haber quedado segunda de un cualificado grupo que también incluía a Argentina, Guinea e Inglaterra. “Hemos hecho un comienzo de campeonato bastante bueno. Pero creo que sólo hemos mostrado el 50% de nuestro potencial, y que lo mejor está por venir”, asevera.

“Personalmente, en cambio, no estoy nada satisfecho con mi rendimiento. Quiero mostrar de lo que soy capaz, y espero tener la ocasión de hacerlo mañana contra Portugal”, añade, pese a que, objetivamente, sí ha ofrecido buenas actuaciones sobre el césped.  

Pero ya hemos dicho que este gran admirador de Mats Hummels es muy humilde, así que tampoco es cuestión de darse importancia. Sin embargo, con Lee Sangmin en sus filas, las estrellas en ciernes de Corea del Sur ya pueden mostrar sin complejos sus ambiciones… lo quiera él o no. 

 
 

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