Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017

20 mayo - 11 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017

Malepe, visión de conjunto

Repo Malepe of South Africa poses in Incheon, Korea Republic
© Getty Images
  • El capitán sudafricano aspira a pasar de ronda
  • Su rival será Uruguay, campeona sudamericana
  • "Estamos aprendiendo. No se trata solo de ganar"

Los dos primeros encuentros de Sudáfrica en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017 no salieron según lo planeado. Los *Amajita *(Los Chicos) cayeron contra Japón (1-2) e Italia (0-2) en Suwon y el sábado aguarda en Incheon la reina de la CONMEBOL, Uruguay.

Y aunque la mayoría de los expertos ya los da por eliminados, hay una persona que aún mantiene la esperanza: su capitán, Repo Malepe.

"Creo que aún tenemos una posibilidad", declaró Malepe a* FIFA.com *en una entrevista en exclusiva. "Tenemos que estar centrados a tope porque lo hemos hecho bien, hemos trabajado duro, pero los resultados no nos han acompañado. Solo nos sirve ganar. Tenemos que emplearnos a fondo para conseguir los tres puntos y quizás así podamos pasar a la siguiente ronda como los mejores terceros".

Sudáfrica no participaba en la Copa Mundial Sub-20 desde Egipto 2009, donde cayó en octavos, su mejor registro en el certamen hasta la fecha.

"Estar en el Mundial es algo grande", añadió nuestro protagonista. "Estamos aprendiendo. No se trata solo de ganar. Aún somos jóvenes. Tenemos que aprender y adquirir experiencia. Nos sentimos muy afortunados y honrados de estar aquí. En mi opinión, todavía nos queda trabajo por delante", afirmó como un auténtico capitán, con genuina convicción.

"Participar en este tipo de torneos supone un excelente escaparte para nosotros como juveniles. Hay muchos ojeadores y equipos buscando jugadores sub-20 porque ahí es donde empieza la madurez. Tu comportamiento sobre el césped ha de ser siempre impecable para poder representar bien a nuestro país".

Los *Amajita *pueden buscar inspiración en su campaña de 2009. Entonces, el pase a la ronda eliminatoria se antojaba improbable tras el decepcionante empate a 2-2 con Emiratos Árabes Unidos y la derrota por 4-0 a manos de Hungría. Sin embargo, lo lograron merced a su triunfo por 2-0 contra Honduras en su último compromiso de la fase de grupos.

"Creo que hemos aprendido mucho en este certamen. Ojala los próximos sub-20 se clasifiquen y puedan vivir las mismas sensaciones que nosotros. Yo personalmente aún tengo esperanzas, aún creo que podemos pasar a la siguiente ronda".

Porque a pesar de toda la novedad, las atenciones y el ruido que una Copa Mundial suponen para un jugador joven, Malepe ha sido capaz de mantener la visión de conjunto del fútbol sudafricano.

"Hacía mucho que no nos clasificábamos para este torneo, así que yo espero y ansío que a nuestros sub-17 y 18 les sirva de incentivo y que la próxima generación pueda experimentar estas sensaciones en el próximo certamen".

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