Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Manuel Roffo, el de la segunda oportunidad

Argentina's goalkeeper Manuel Roffo in action against Ecuador
© imago
  • Con 19 años, participará de su segunda #U20WC
  • Fue sparring de la mayor en el Mundial de Rusia
  • Comparte sus experiencias pensando en Polonia

- Sí, para mi es una revancha aunque no atajara… ¿Sabes lo que duele ir a un Mundial con Argentina y quedarte afuera en primera ronda?

Manuel Roffo habla con honestidad brutal. A horas del debut en Polonia 2019, la segunda Copa Mundial Sub-20 de la FIFA de su prometedora carrera, es inevitable no recordar la primera, la de República de Corea 2017, a donde fue como tercer arquero.

“Aquel palazo me ayuda a valorar esto de otra manera”, agrega a FIFA.com el único sobreviviente de ese plantel, quien además es parte de las selecciones juveniles desde los 14 años.

“Esa sensación de arrepentirte de algo es feísima, y me alegro tener una segunda oportunidad. En aquel momento era el más chico. Hoy estoy más maduro y tranquilo para intentar aprovecharla”.

Pero el joven de 1,84 metros de altura, grandes reflejos y buen juego con el pie, que a veces patea penales en su división en Boca Juniors, va más allá. Ante la pregunta de si habla con sus compañeros sobre aquella frustración, es contundente.

“Ni lo dudes", asegura Roffo, quien supo ser capitán de la sub-17. "Uno a veces no entiende completamente todo lo está en juego, y es durísimo darte cuenta cuando se terminó. Dejás la sub-20 y nunca sabés si vas jugar otro Mundial. Es muy difícil llegar a la selección mayor”.

Vivencias como sparring

Ahí también Roffo sabe de qué habla: el año pasado, en la previa y durante la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018, y este año, fue uno de los sparrings del seleccionado absoluto.

“Es una experiencia irreemplazable, dentro y fuera de la cancha. ¡No te imaginás lo que es atajarle un tiro libre a Messi!”, exclama.

“La primera vez fue antes de viajar a Rusia. Lo miraba asombrado por las cosas que hacía, viene el entrenador de arqueros y me dice: ‘¿Podés atajarle unos tiros a Leo?’”. ¡Me temblaban las piernas! Le saqué dos o tres, me felicitó y me volví feliz a mi casa”.

Por esos días surgió su amistad con Sergio Romero, dueño del récord de presencias en el arco argentino, con quien mantiene contacto vía WhatsApp.

“Verlo entrenar, con la técnica que tiene, un aprende. Para mi está entre los mejores, y la constancia que tuvo en la selección lo de muestra. Además, es muy buena gente”.

Pero Romero no es su único referente. “No tengo un modelo, sino observo detalles específicos de varios. Te doy un ejemplo: de Ter Stegen, me gusta como juega con ambos pies, pero también lo que hace cuando no le llega la pelota. Cosas así”.

Pensando en Polonia

Rival 🆚 Cuando 🗓 Donde 🏟 ⌚️🇦🇷
Sudáfrica 🇿🇦 Sábado 25/5 Tychy (15:30)
Portugal 🇵🇹 Martes 28/5 Bielsko Biala (13:00)
República de Corea 🇰🇷 Lunes 31/5 Tychy (15:30)

Argentina fue de menor a mayor en el Campeonato Sudamericano, sumando un punto de los primeros seis en la fase de grupos. Un inicio así en Polonia podría costarle caro.

“Es cierto, pero es bueno que nos haya pasado ahí. Con Perú y Uruguay no teníamos margen de error, y supimos como jugar esos partidos. Ahora todos serán así”, dice Roffo, con atajadas claves en ambos duelos.

Luego, resultó el primer clasificado al Mundial y casi gana el título. “Fue un buen aprendizaje, pero no por eso vamos a subestimar a nadie”.

En cuanto al objetivo, el arquero no duda. “Todos los equipos, chicos o grandes, viajan con la ambición de ser campeón. Algunos tienen más presión para serlo, y Argentina es uno de esos casos. Esperemos estar a la altura”.

Su amor por el arco

  • ¿Cuándo surgió?

“A los 4 o 5 años, por curiosidad, y nunca más salí. De grande me ayudó que, además de atajar, era bueno jugando con los pies”.

  • ¿Qué pasó con su primer par de guantes?

“¡Lo tiene mi mamá, que guarda todo! Su casa es un museo. No me deja tirar nada”.

  • ¿Intercambia guantes?

“Sí. Entre los especiales tengo de Chiquito Romero, Agustín Orión, Juan Musso y del brasileño Gabriel Brazāo”.

  • ¿De quién le gustaría tener un par?

“De Buffon. Pero si no son los guantes, ¡con la camiseta me conformo!”.

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