Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Mier, el héroe de los penales

Kevin Mier of Colombia celebrates after saving the penalty of Matt Conroy of New Zealand
© Getty Images
  • El arquero colombiano nunca perdió la esperanza
  • No fue el primer penal crucial que paraba en su carrera
  • “¿La meta de Colombia? ¡Llegar a la final y ganarla!”

Fue uno de los mejores partidos y más espectaculares en lo que llevamos de Polonia 2019. Después de que ambas selecciones no pudieran desempatar tras la prórroga, Colombia se impuso a Nueva Zelanda por 5-4 en los penales con el guardameta Kevin Mier como héroe.

“Fue increíble. Estoy contentísimo de que sigamos en competición. ¿Los penales? No es la primera vez que paro uno, pero estas intervenciones fueron diferentes, porque la recompensa es realmente magnífica”, afirma Mier a FIFA.com.

Titulares como “El salvador de Colombia” adornan la prensa colombiana después de su épica actuación en Lodz. Mier no sólo brilló en la tanda de penales –atajando dos lanzamientos de los neozelandeses–, sino que también realizó dos paradas fantásticas durante el partido. “Fue un partido lindo. Gracias a Dios lo ganamos, y hemos llegado a cuartos de final”, subrayaba el arquero del Atlético Nacional justo después del pitido final, fuera del vestuario colombiano.

“¿Qué palabras utilizaría para describir el estado de ánimo del equipo? Dos palabras: por un lado, eufórico, pero por otro tranquilo. Euforia porque estamos en cuartos de final, pero también tranquilidad porque tenemos que mantenernos serenos si queremos conseguir más éxitos aquí”.

El choque contra Nueva Zelanda fue muy intenso desde el primer hasta el último minuto. Fueron los jóvenes All Whites los que empezaron mejor la tanda de penales, ya que Michael Woud detuvo los dos primeros lanzamientos. Sin embargo, Mier no perdió la esperanza y motivó a sus compañeros, insistiendo en que no todo estaba perdido.

A continuación, el propio portero se encargó de salvar la situación, siendo más listo que sus rivales en dos ocasiones. “¿Que si fue el penal más importante que he parado en mi carrera? Debo decir que ya he parado antes otras penas máximas; soy famoso por ello hasta cierto punto. Pero sí, este es un sentimiento único, porque estas paradas nos han traído muchísima alegría”.

Spain's goalkeeper David de Gea reacts 
© AFP

Colombia ha tenido algunos arqueros estupendos a lo largo de los años, con René Higuita como nombre más destacado. Pero el ídolo bajo palos de Mier es de una generación más reciente.

“Admiro a David de Gea; es a quien tomo como modelo en mi juego. Me encanta de veras verle jugar”, afirma el salvador de Colombia, que, después de mandar a casa a Nueva Zelanda, tiene que dar las gracias a mucha gente. “Dedico esta victoria a mi familia, que, al igual que mis compatriotas colombianos, han seguido todos nuestros partidos por televisión en mi país. Los aficionados que han viajado a Polonia también se merecen un reconocimiento; esta noche nos han apoyado mucho”.

Al preguntarle por qué más pueden conseguir los Cafeteros en este campeonato, el joven arquero se muestra firme: “Nuestro sueño es llegar a la final y levantar el trofeo. En todo caso, debemos mantener la calma e ir paso a paso”.

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