Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011

29 julio - 20 agosto

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2011

Mika, récord y sueños

Goalkeeper Mika of Portugal shouts
© Getty Images

Mika volvió a convertirse en héroe -aunque casi tenga aversión a esa palabra- en cuartos de final contra Argentina, al detener dos penales y propiciar así la clasificación de Portugal para semifinales de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Allí, contra Francia, su actuación fue algo menos decisiva, pero igualmente destacada: el día en que su equipo puso fin a una espera de veinte años y regresó a la final de una cita mundialista de la categoría, el arquero subió también un nuevo peldaño, al establecer un récord.

El momento exacto en que alcanzó la gloria también resultó significativo. En un buen lanzamiento de falta de Clément Grenier, Mika voló, se estiró al máximo y desvió el balón a saque de esquina. Habían pasado 13 minutos de juego, exactamente el tiempo que necesitaba para superar la marca del chileno Cristopher Toselli, de 2007, y llegar a los 493 sin recibir goles en el certamen. Al final, con el marcador definitivo de 2-0, sumó nada menos que 570, con lo que reina en solitario entre sus compañeros de este tramo de edad.

Poco acostumbrado a ser el centro de las atenciones, el reservado guardameta del Benfica mantiene la tranquilidad al conversar con FIFA.coma la salida del estadio Anastasio Girardot, en Medellín, y únicamente es incapaz de evitar la sonrisa al hablar sobre la noche tan especial que acaba de vivir. “Sí, ha sido un logro histórico. Era un objetivo personal que yo tenía”, explica. “Llegar a la final sin recibir goles es algo muy importante y que da todavía más confianza. Espero seguir así”.

Para quien se haya acostumbrado a ver a Mika realizar grandes atajadas y frenar a seis ataques diferentes en el torneo colombiano, saber que hace un año no formaba parte de los planes del técnico Ilídio Vale podría parecer extraño. Pero lo cierto es que el portero no dispuso de sus primeras oportunidades hasta finales de 2010, bastante después del Campeonato Sub-19 de la UEFA. Tras mostrar su solidez en los entrenamientos y en amistosos de preparación, pasó a vestir al fin el dorsal número uno, y tuvo su primer gran examen en el Torneo de Toulon, en junio, donde recibió dos goles en tres encuentros.

“Ha sido muy importante la confianza que el entrenador ha tenido en mí. Hace poco tiempo que soy titular. Me puso a jugar, aproveché la ocasión, y creo que estoy haciéndolo bien. Siempre intento dar lo mejor para ayudar”, señala. Y por eso, por ser relativamente nuevo en el combinado luso, Mika prefiere compartir los logros personales con un plantel que lleva mucho más tiempo junto. Esa es, además, la manera que encuentra de dar las gracias a sus compañeros, y de paso esquivar la atención, claro.

“Hemos estado bien tanto en ataque como en defensa. Hemos sido eficaces en todos los sectores, lo que ha sido fundamental para no recibir goles. Me siento feliz por haber batido este récord, aunque el mérito es de todo el equipo”, resalta. “Si estamos bien en la retaguardia es porque tenemos un grupo muy unido. Somos amigos fuera de la cancha y eso se refleja en el juego. Todos están siempre ayudándose entre sí”.

Un gran sueñoMika, de origen suizo —nació y vivió en el país helvético hasta los ocho años—, exhibe una gran precisión bajo los tres palos y no le gusta hablar demasiado, ni tampoco mostrar sus emociones. Pero, por supuesto, es consciente de la posibilidad que tiene de conquistar un tercer campeonato mundial para Portugal el próximo sábado, contra Brasil, veinte años después de que la generación de Luís Figo, Rui Costa y João Pinto alzase el trofeo en casa y contra ese mismo rival.

“Tenemos sueños, y vamos a mentalizarnos de que es posible ganar la final, aunque nuestro adversario tenga un gran nivel”, declara. “Hasta ahora no hablábamos de ser campeones, pero, claro, estamos muy orgullosos de haber llegado hasta aquí. Esperamos seguir con humildad y calma para, si es posible, dar este último paso”. Y a pesar de que evita adelantar acontecimientos, el jugador afirma ser consciente de la relevancia que la campaña colombiana puede tener para su país. “Un título sería realmente importante para nuestro pueblo y para el fútbol portugués. Es algo que daría más visibilidad y valor a nuestra generación y a las que vengan”, asegura. “Tenemos mucho talento, tal vez solo nos haga falta aprovechar un poco más las oportunidades”. Héroe y poseedor de un récord, Mika quiere llegar aún más lejos y entrar ahora en la historia de una nación que espera pacientemente su regreso a lo más alto.

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