Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Cuatro equipos, un sueño

Jose Cifuentes of Ecuador celebrates with fans
© Getty Images
  • Ecuador y Ucrania, más lejos que nunca y con ganas de más
  • Pinamonti y Sikan, letales en las eliminatorias
  • ¿Conseguirá Italia emular a su selección absoluta?

El 15 de junio habrá campeón inédito, ya que ninguna de las cuatro selecciones que mantienen vivo su sueño de alzar el trofeo han logrado el triunfo en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. La ausencia de grandes potencias como Francia, Argentina y Portugal otorgan al cuadro de semifinales un aspecto un tanto inesperado.

Ucrania está protagonizando la mayor sorpresa: es semifinalista y está escribiendo una historia maravillosa en Polonia 2019, donde ha mejorado con creces su mejor resultado hasta la fecha. De hecho, el combinado ucraniano se había estrellado tres veces contra la barrera de los octavos de final.

Pese a haber perdido a uno de sus jugadores estrella antes del choque de cuartos contra Colombia —Andriy Lunin fue convocado por la selección absoluta—, el equipo no se resintió y ganó 1-0. Ahora, la exigencia será aún mayor frente a una Italia que ha ido de menos en el campeonato. La escuadra italiana, muy laureada a nivel absoluto, todavía no se ha ceñido la corona en esta categoría, pero está decidida a cambiar la historia en los próximos días.

El duelo entre Ecuador y República de Corea es, sencillamente, impredecible. El representante sudamericano confía en completar su particular doblete y sumar la Copa Mundial a su título continental.

A los ecuatorianos les costó arrancar en Polonia —superaron in extremis la fase de grupos—, pero ahora son un tren que marcha a toda máquina. Su presencia en semifinales es su mejor resultado histórico: antes de Polonia 2019, no habían pasado de los octavos de final en una Copa Mundial Sub-20. En cualquier caso, Ecuador no quiere que su aventura mundialista concluya en esta ronda. En declaraciones a FIFA.com, el centrocampista José Cifuentes aseguró que el equipo “no da por perdido su sueño”.

Pero República de Corea también aspira a todo. Y lo hace de la mano de Lee Kangin, que se ha erigido en una de las estrellas del torneo. El jugador del Valencia CF ha sido decisivo en cada partido, y todo hace presagiar que volverá a serlo en semifinales. El conjunto surcoreano, por cierto, ya ha igualado su mejor actuación en una Copa Mundial Sub-20: fue cuarto en la edición de 1983, y en 2019 espera lograr algo histórico.

Los partidos:

11 de junio, hora local

Ucrania - Italia (Gdynia, 17:30)

Ecuador – República de Corea (Lublin, 20:30)

Lo que necesitas saber:

“Sabíamos que podíamos llegar lejos aquí. Nos ha costado tiempo consolidar este equipo, este sistema. Han sido dos años de trabajo. Mis jugadores están adquiriendo una experiencia de un valor incalculable, están ganando confianza y eso les ayudará a triunfar. ¿Presión? No, no me preocupa, porque también hemos trabajado mucho para ser fuertes mentalmente”. Chung Jungyong, seleccionador de República de Corea.

“Antes del Mundial, cuando pensaba en el torneo, soñaba con ganarlo. Y el sueño sigue intacto, es real. Estamos muy motivados. Jugamos por nosotros, por nuestras familias y por Ucrania”. Danylo Sikan, delantero de Ucrania.

Jugadores a seguir

Andrea Pinamonti (Italia)

El artillero italiano ha ido mejorando con cada partido. En la fase de grupos sólo vio portería contra Ecuador, pero amplió su cuenta goleadora con un tanto frente a Polonia y dos contra Mali. Mención aparte merece su penal al estilo Panenka contra la selección anfitriona, decisivo en el pase a cuartos de Italia. El delantero amplió su racha al transformar otro lanzamiento desde los once metros en cuartos de final.

Danylo Sikan (Ucrania)

Al igual que Pinamonti, Sikan ha desatado su potencial goleador en las eliminatorias, después de marcar un solo gol en la fase de grupos. Tras firmar un doblete contra Panamá en octavos de final, el ucraniano fue el autor del tanto decisivo contra Colombia, un gol que él mismo describió a FIFA.com como el más importante de su carrera hasta la fecha.

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