Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011

29 julio - 20 agosto

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2011

El programa "11 para la salud" llega a Colombia

Al igual que sucedió en México hace poco más de un mes, el 31 de julio en Bogotá, la FIFA, el Gobierno de Colombia y la Asociación Colombiana de Fútbol (ACF), aprovecharon la oportunidad que les brinda la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA para lanzar la iniciativa "11 para la salud", que promueve el uso del fútbol como herramienta para la prevención y la educación.

En la primera fase del programa participarán escuelas de las ocho sedes de Colombia 2011, a saber, Armenia, Barranquilla, Cartagena, Medellín, Cali, Bogota, Manizales y Pereira. Después de las evaluaciones positivas que recibieron los programas piloto implantados en Sudáfrica (2009), Zimbabue (2010) y Mauricio (2010), la iniciativa se lanzó primero en México y ahora en Colombia antes de llegar a Brasil. El estudio previo ha demostrado que asociar mensajes sencillos de promoción de la salud con diferentes elementos propios de la práctica del fútbol, como defender, atacar o rematar a puerta, permite mejorar considerablemente los conocimientos de los niños y niñas y cambiar sus hábitos sanitarios. "Queremos transferir a Latinoamérica nuestra experiencia de "11 para la salud" que comenzó en África. El objetivo de este programa es mejorar la calidad de vida por medio de la prevención, que es la clave", explicó en el transcurso de una rueda de prensa el profesor Dvorak, Jefe Médico de la FIFA y Director del Centro de Evaluación e Investigación Médica de la FIFA (F-MARC).

"El Gobierno de Colombia está muy implicado en la investigación de nuevos métodos para hacer que la vida de los niños sea más sana. Y el fútbol quizás sea el mejor instrumento para lograrlo. Por eso colaboramos con la FIFA. Para los niños a partir de los 11 años de edad, el fútbol es el deporte más popular del mundo. Además, el Mundial sub-20 lo mediatiza incluso más en estos momentos, algo que nosotros podemos utilizar para promocionar nuestra estrategia", añadió Beatriz Londoño Soto, Viceministra de Salud y Bienestar.

*Apoyo del Gobierno *
Diversos estudios científicos han demostrado que jugar al fútbol, ya sea en competición o para divertirse, es beneficioso para la salud y reduce los factores de riesgo de múltiples enfermedades identificadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sobre la base de estos resultados, el F-MARC decidió combinar los efectos directos del fútbol sobre la salud con su poder único en materia de educación y prevención para crear este programa sanitario completo, que se sirve de jugadores conocidos, como Lionel Messi, Carles Puyol, Didier Drogba o Cristiano Ronaldo para hacer llegar a los jóvenes mensajes de promoción de la salud.

"El '11 para la salud' tiene un claro objetivo: proporcionar una vida más sana a los jóvenes. Ese es un mensaje que el Presidente Santos nos repite a menudo, dado que su principal preocupación es mejorar la vida de los colombianos, especialmente a través de la educación", apuntó el Viceministro de Educación Preescolar, Básica y Media.

El "11 para la salud" puede adaptarse a las necesidades del país en el que se implante. En Colombia se impartirá a los niños de 11 años, porque a esa edad aún son influenciables y ya son muy aficionados al fútbol. "Los problemas con los que se pueden encontrar los niños colombianos son numerosos: el sobrepeso, la adicción, la mala alimentación o los comportamientos de riesgo. El deporte puede contribuir a prevenirlos. Este programa puede proporcionarles confianza al tiempo que les ofrece una higiene de vida más saludable. Como dice el Presidente Santos, 'más vale prevenir que curar'", agregó Beatriz Londoño Soto.

*A largo plazo *
La estrategia será de largo recorrido, y la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA solo se utilizará como herramienta de promoción. No se trata de una campaña, sino de un programa. "Ya estamos colaborando con el Gobierno y la asociación colombiana para su puesta en práctica. Estoy encantado de comprobar que el Presidente Santos apoya nuestra iniciativa. Por nuestra parte, sé que el Presidente Blatter siempre respalda nuestros programas, porque sabe la importancia que tiene la salud en el fútbol", declaró el profesor Dvorak.

"Trabajamos juntos desde mayo, y en septiembre recibiremos a un equipo de la FIFA para definir los mensajes que queremos transmitir y adaptarlos a la realidad colombiana. El próximo mes de febrero deberíamos estar en condiciones de implantar el programa en 16 escuelas. Avanzamos paso a paso y de manera ordenada, porque trabajamos a largo plazo", concluyó Beatriz Londoño Soto.

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