Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Canadá 2007

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Canadá 2007

30 junio - 22 julio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2007

El tridente de Estados Unidos

La selección estadounidense, explosiva y veloz, ha pulverizado récords en la liguilla de esta cita sub-20 de Canadá. Los norteamericanos cosecharon la segunda victoria de su historia sobre Brasil en una competición de la FIFA, se proclamaron campeones del Grupo D, le endosaron seis goles a Polonia y afrontan su duelo de octavos de final ante Uruguay habiendo situado a tres jugadores en la parte alta de la tabla de máximos anotadores, con tres dianas cada uno. Ningún equipo en los treinta años de historia del torneo, ni siquiera Argentina, cinco veces campeona, el poderoso Brasil o España, había tenido entre sus filas a tres autores de tres goles antes de la fase de eliminatorias.

FIFA.com se ha reunido con los tres protagonistas -Josmer Altidore, Freddy Adu y Danny Szetela- en vísperas del decisivo choque frente a Uruguay en Toronto.

"Hemos estado entonados en ataque, y hemos hecho circular bien el balón", señala Adu, de 17 años, autor de un fantástico triplete en la goleada contra Polonia y asistente de los dos de Altidore en el 2-1 sobre Brasil. "Aunque no transformemos todas las ocasiones que tenemos, estamos creando muchísimas, y eso es algo positivo. Es indicativo de un buen equipo, que va hacia arriba y no tiene miedo de atacar, en eso consiste nuestro juego".

Un goleador de oficio y otro circunstancial
Szetela, centrocampista de contención del Columbus Crew, equipo de la MLS, es el más inusual de los tres... de lo que él mismo es consciente. "Mi función consiste en recuperar la pelota y dársela a gente como 'Jozy' (Josmer Altidore) y Freddy en ataque", señala. "Pero si veo la oportunidad de subir, la aprovecho siempre. En esencia soy un recuperador de balones, aunque, si me surge la ocasión, también voy arriba".

Los dos tantos que anotó ante Polonia fueron un poco especiales para Szetela, que tiene la nacionalidad polaca, al ser hijo de emigrantes en Estados Unidos. La propia Asociación Polaca se había interesado por sus servicios. "Marcar esos dos goles contra Polonia fue genial... Mis padres nacieron allí, pero yo me he formado como jugador en Estados Unidos, y me siento estadounidense, así que hago todo lo posible por ayudar a ganar a mi equipo. ¡Aunque también espero que los polacos lleguen lejos en este torneo!".

Con sólo 17 años, Josmer Altidore se incorporó al Red Bulls de Nueva York al principio de la presente temporada, y su entendimiento con Juan Pablo Ángel ha sido muy beneficioso para este club de la MLS. Jozy es un delantero puro, y su gol contra Polonia y los dos en la sorprendente victoria sobre Brasil (2-1) fueron más previsibles que los de Szetela.

"Hemos tenido mucha paciencia a la hora de atacar, y eso supone una gran ventaja para nosotros", explica el corpulento ariete a FIFA.com. "Llevamos mucho peligro por las bandas, y hemos sido capaces de mantener el balón arriba, así llegan las oportunidades. También somos rápidos y precisos al contragolpe, esa es otra virtud importante".

Que continúe el festival realizador
Altidore, un delantero centro grande y musculoso, está dispuesto a responder a los uruguayos con sus propias armas si estos se emplean con contundencia para pararlo. "Tenemos que prepararnos como con cualquier otro equipo. Creo que sus defensas hacen entradas fuertes, así que quizás debamos adoptar una actitud diferente y replicar", dice riéndose.

Las últimas palabras sobre la camaradería que reina en el seno de la plantilla estadounidense y sus instintos ofensivos son del capitán, Adu, único futbolista que ha logrado tres goles en un partido tanto en la categoría sub-17 como en la sub-20 del torneo mundialista. "Nuestra sintonía está muy relacionada con todo el tiempo que hemos pasado juntos, como equipo, en concentraciones", concluye. "Aprendemos el sistema que queremos aplicar muy pronto, aprendemos a jugar juntos y, como resultado de esa compenetración, trabajamos bien juntos. Dentro del campo las cosas resultan más fáciles cuando uno conoce muy bien a sus compañeros. No pienso que sea una casualidad que estemos conectando tan bien en Canadá".

Casualidad o no, los goles han llegado a raudales para los estadounidenses, y ahora esperan seguir manteniendo ese ritmo endiablado en su primer partido en Toronto, el 11 de julio, contra la selección uruguaya.

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