Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

Mundial Sub-20

Una especial doble presencia mundialista para tres selecciones

Captain Hwang Taehyeon celebrates after Korea Republic score against Argentina at the FIFA U-20 World Cup Poland 2019
© Getty Images
  • El viernes arrancan los cuartos de final del Mundial sub-20 y el Mundial Femenino
  • República de Corea, Estados Unidos e Italia siguen en liza en ambos certámenes
  • “Es un momento importante para nuestro país”, dice Chris Durkin, de EE.UU.

Este viernes 7 de junio, al mismo tiempo que se reanude la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019 con unos atractivos cuartos de final, otra fase final mundialista arrancará en Europa occidental, a más de 1.500 kilómetros.

La Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019 está lista para convertirse en la edición de esta competición más rutilante hasta la fecha y, para tres naciones, la coincidencia parcial de los dos campeonatos supone un hito importante.

Además de haber alcanzado los cuartos de final en Polonia 2019, Estados Unidos, República de Corea e Italia también estarán representadas en Francia 2019. Para esos tres países, la posibilidad de un doblete veraniego sigue siendo factible. El Mundial Sub-20 empezó con un total de 10 naciones que también se habían clasificado para Francia 2019.

“Esta es la primera vez que llegamos a unos cuartos de final mundialistas para cualquier jugador de nuestro equipo”, afirma a FIFA.com el capitán de la selección surcoreana sub-20, Hwang Taehyeon. “Vivir este momento con mis compañeros y todo el cuerpo técnico es algo extraordinario. Me siento muy dichoso y agradecido por tener esta experiencia única. Pero todavía no se ha acabado…”.

Las tres selecciones juveniles masculinas pasaron a cuartos mediante sendas victorias por la mínima en octavos de final. Los Azzurrini fueron los primeros clasificados, al despachar a los anfitriones de Polonia por 1-0. Tanto las Barras y Estrellas como los Guerreros Taeguk metieron un gol tardío para eliminar a Francia y Japón, respectivamente.

“Esperábamos llegar a esta ronda”, señala a FIFA.com el centrocampista estadounidense Chris Durkin. “Nuestro objetivo desde el principio era acceder a la fase final y ganar el campeonato. Todavía estamos en el buen camino. Estamos creciendo y aprendiendo más uno del otro en cada encuentro”.

Al otro lado del continente, la República de Corea se medirá a las anfitrionas de Francia 2019 en el partido inaugural, en el Parque de los Príncipes. Italia, que se clasificó para el Mundial Femenino por primera vez en 20 años, iniciará su andadura en el certamen el domingo contra Australia. A su vez, la tricampeona Estados Unidos se enfrentará a Tailandia el 11 de junio en Reims.

“Poder participar en estos Mundiales es un honor tremendo”, resalta Taehyeon. “Al mismo tiempo, es una prueba de que el fútbol coreano puede competir no sólo en Asia, sino también contra selecciones de todo el mundo”.

Tanto Taehyeon como Durkin se muestran ilusionados por seguir a sus países en su búsqueda de la gloria en Francia y, si bien admiten ser seguidores de todas las jugadoras, ambos señalan a quiénes tienen especiales ganas de ver en acción.

“Una jugadora que me gusta es Mallory Pugh”, destaca Durkin. “Obviamente, es una jugadora más joven; muy hábil y divertida de ver. También Carli Lloyd es una de las grandes líderes del equipo. Estoy seguro de que las más jóvenes de esa plantilla la admiran de veras”.

“La capitana, Cho Sohyun, siempre ha sido mi jugadora favorita”, indica Taehyeon. “Cuando la veo jugar, puedo entender por qué es ella la capitana. Su espíritu y su actitud hacia el fútbol son inspiradoras. No teme a nada”.

¿Veremos a un mismo país proclamarse campeón mundial dos veces en menos de un mes? La respuesta irá quedando más clara conforme siga avanzando el Mundial Sub-20 y el Mundial Femenino se ponga en marcha.

“Este es un momento importante para nuestro país; podemos inspirarnos en ellas a través de sus éxitos”, comenta Durkin en relación a las estadounidenses. “Esperamos ser tan dominantes como ellas algún día. Podemos aprender mucho de ellas y de la mentalidad que tienen en cada partido”.

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