Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

30 mayo - 20 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015

Una histórica Fiyi logra el billete mundialista

Fiji celebrate with the OFC U-20 Championship trophy in Suva, Fiji after winning the tournament with a 2-1 victory over Solomon Islands.
© Others

Fiyi hizo historia este sábado clasificándose por primera vez para una Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Se trata apenas de la segunda vez que Oceanía estará representada en el certamen por una selección diferente de Nueva Zelanda (anfitriona de la edición de 2015) y de Australia, antiguo miembro de la OFC.

Ahora, los fiyianos están listos para seguir por una senda que empezó a desbrozar Tahití en 2009 tras salir vencedores de este Campeonato de Oceanía Sub-20, que enfrentó a seis combinados en formato de liguilla.

Su puesto en la fase final del año que viene, junto con el título de la OFC, lo consiguió con una remontada victoriosa ante Islas Salomón en el último partido de la última jornada de un torneo vibrante. Como país anfitrión, se esperaba desde un principio que Fiyi fuese un serio candidato al único billete continental en liza para Nueva Zelanda 2015, pero el equipo se vio acosado todo el rato por una valiente selección de Vanuatu.

Los vanuatuenses, que acabaron el campeonato invictos, habían mantenido viva la esperanza empatando primero el jueves con Fiyi (2-2), e imponiéndose luego por 4-2 este mismo sábado a Papúa Nueva Guinea en su último compromiso. Eso colmó de presión a Fiyi, que, no obstante, sabía que solamente una derrota ante los salomonenses le privaría del título.

Una derrota, precisamente, era lo que sufría virtualmente al cabo de 9 minutos, cuando el máximo artillero del certamen, Atkin Kaua, enganchó un disparo imparable desde la frontal que se coló junto al poste izquierdo, dejando anonadada a la afición local. Fiyi había pagado el precio de un arranque de partido nervioso y demasiado cauteloso, pero conforme avanzaba el primer tiempo, fue sacando a relucir su carácter y, quince minutos más tarde, logró el gol del empate con una acción llena de coraje.

Nickel Chand fue el jugador que aprovechó un balón que se le escapó al por lo demás sobresaliente Phillip Mango, alojándolo al fondo de la portería parcialmente desguarnecida y, de paso, calmando un poco los nervios de los fiyianos. Y la balanza se acabó de decantar del lado local sólo dos minutos más tarde, cuando, en un libre directo, Praneel Naidu sorteó por arriba la barrera con un disparo de rosca perfectamente ajustado que batió a Mango en su desesperada estirada.

A partir de entonces, Fiyi rara vez pareció ver peligrar su triunfo, y podría haber puesto tierra de por medio de no ser por Mango, quien impidió que marcase el peligroso Samuel Nabenia. Para el seleccionador fiyiano, Ravinesh Kumar, cuyo equipo quedó subcampeón por detrás de Nueva Zelanda en la misma competición el año pasado, sólo había motivos para estar agradecido al valorar el logro conseguido.

Festejo y desarrollo
“Me gustaría dar las gracias a los jugadores por su duro trabajo”, manifestó. “Han sacrificado muchas cosas en los últimos seis meses, y quiero dar las gracias a sus padres por permitir que los chicos pasasen tanto tiempo concentrados. Además, debo dar las gracias a todos los que han depositado su confianza en este cuerpo técnico. Es una victoria que quiero dedicar a todos los entrenadores y profesores que tanto han hecho para fomentar el fútbol fiyiano durante los últimos 60-70 años”.

A esa constante evolución del fútbol de Fiyi deberían coadyuvar considerablemente las experiencias de sus jóvenes entre la élite mundial el año que viene, después de que la selección absoluta de Tahití ya se haya beneficiado de las aventuras de sus figuras sub-20 en el campeonato de 2009.

Y aunque el combinado de Kumar fue el gran triunfador y el merecido campeón en este excelente campeonato de la OFC, también pueden sacarse abundantes motivos para el optimismo en otros equipos. Vanuatu, a las órdenes de Etienne Mermer, demostró que será una potencia a tener en cuenta en futuras citas continentales y, además de terminar invicta, contó con el elegido como jugador más destacado del torneo, Jacky Ruben.

Nueva Caledonia también puede estar muy orgullosa por haber quedado tercera, tras haber ganado 3 de sus 5 partidos, mientras que Papúa Nueva Guinea e Islas Salomón, entrenadas respectivamente por dos leyendas de la zona como Wynton Rufer y Commins Menapi, desplegaron buen fútbol a raudales. Todas esas selecciones se marcharán de Fiyi con motivos para la alegría, pero el que pasará el próximo año deseando que llegue su estreno en la competición mundialista será el país anfitrión…

*Clasificación final *Fiyi (13 puntos), Vanuatu (11), Nueva Caledonia (9), Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea (ambas con 4), Samoa Estadounidense (1)

*Premio al mejor jugador *Jacky Ruben (Vanuatu)

*Premio al máximo goleador *Atkin Kaua (Islas Salomón, 5 goles)

*Premio al mejor portero *Misiwani Nairube (Fiyi)

Premio al Fair PlayIslas Salomón

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