Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Polonia 2019

23 mayo - 15 junio

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Nueva Zelanda NZL

© Getty Images

Historial en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA

En la última década, la selección de Nueva Zelanda se ha convertido en una habitual de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Polonia 2019 será su sexta edición. En su debut en Canadá 2007, los neozelandeses registraron tres derrotas, a pesar de sus competitivas actuaciones contra rivales de la talla de Portugal y México. En su regreso en 2011, Nueva Zelanda empató contra Uruguay y Camerún, pero se despidió en la fase de grupos, igual que en Turquía 2013. El año 2015 supuso todo un hito para los neozelandeses, que no solo fueron anfitriones del torneo, sino que además se clasificaron para las eliminatorias por primera vez en su historia, una gesta que repitieron dos años después en la República de Corea.

El camino a Polonia

Nueva Zelanda conquistó su séptimo título del Campeonato Sub-20 de la OFC en agosto de 2018, un triunfo que además le permitió clasificarse para Polonia 2019 junto con la otra finalista y anfitriona de la competición continental, Tahití. Si bien los neozelandeses ganaron los cinco partidos, la trayectoria por el torneo no les resultó precisamente un camino de rosas, pues acusaron las bajas de varios integrantes clave. Nueva Zelanda se vio obligada a remontar el marcador en la decisiva semifinal contra Nueva Caledonia y solo consiguió tomar la delantera a falta de un cuarto de hora para ganar por 2-1. Se impuso en la final contra Tahití con un único gol en la segunda parte.

El seleccionador

El inglés Des Buckingham ha disfrutado de una rica y variada carrera desde que llegó a Nueva Zelanda en 2014. Con solo 31 años, Buckingham se convirtió en el técnico más joven de la historia de la A-League cuando accedió al puesto de coentrenador del Wellington Phoenix. Buckingham ingresó en el cuerpo técnico de la selección absoluta de Nueva Zelanda a principios de 2018 en calidad de asistente, y ha dirigido con éxito al combinado sub-20 hasta la clasificación este mismo año.

Números que hablan

2: Nueva Zelanda ha ganado dos de los 13 partidos que ha disputado en sus cinco participaciones en el Mundial sub-20.

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