La FIFA

Blatter se conmueve en Soweto

FIFA President Joseph S. Blatter, Archbishop Desmond Tutu and Danny Jordaan, CEO of the 2010 FIFA World Cup Local Organising Committee at the Hector Peterson Museum
© Getty Images

En vísperas de la final de la Copa Mundial, el Presidente de la FIFA, Joseph Blatter, se reunió con dos iconos de la lucha sudafricana, el arzobispo Desmond Tutu y Winnie Mandela, para realizar una visita matutina de carácter privado al legendario distrito de Soweto.

El Presidente Blatter y el arzobispo Desmond Tutu visitaron a Winnie Mandela en su casa de Soweto antes de ir a ver el Museo Hector Peterson, que se encuentra muy cerca de la residencia de la célebre activista. Danny Jordaan, Director Ejecutivo del Comité Organizador Local de Sudáfrica 2010, y el Ministro de Justicia del país, Jeff Radebe, también estuvieron presentes.

“No es fácil para mí expresar mis sentimientos", confesó Blatter. "Conociendo toda la historia de este país, incluyendo lo que Madiba hizo, me siento perplejo y conmovido. Estando aquí hoy me he puesto triste al ver lo que unos seres humanos fueron capaces de hacer a otros seres humanos". Luego reconoció agradecido: "Me agradó mucho visitar a Winnie esta mañana".

Blatter se deshizo en elogios hacia Sudáfrica por su transición desde un régimen de apartheid a una sociedad libre y democrática: "La concesión de la organización de la Copa Mundial a este país ha revitalizado la unión nacional, y ése será uno de los legados de la Copa Mundial".

“Hoy estamos celebrando la humanidad. Para mí, era importante venir aquí y ver a Winnie Mandela y estar con el arzobispo Tutu. Esta víspera de la final ha sido un gran día. Ha sobrepasado mis expectativas. Esto me dará una nueva manera de sentir mañana cuando esté en Soccer City", señaló Blatter.

Tutu se granjeó la aclamación internacional por su tenaz campaña en pro de la liberación de Nelson Mandela a finales de los ochenta. Aunque vive a menos de 500 metros del Museo Hector Peterson, el Premio Nobel de la Paz nunca ha estado en su interior. Visiblemente emocionado, Tutu reveló que la visita le traía intensos recuerdos del pasado. Fue en su casa de Ciudad del Cabo donde Mandela pernoctó en su primera noche como hombre libre tras su excarcelación al cabo de 27 años como prisionero, 20 de ellos transcurridos en la famosa Isla Robben.

“(Estar aquí) me trae muchos recuerdos", explicó. “Pero hemos recorrido un largo camino en este país. De ser un estado de apartheid, hoy somos los orgullosos anfitriones de la Copa Mundial. ¡Fíjense qué logro! Porque los niños que mataron e hirieron durante la lucha seguramente estarán sonriendo dondequiera que estén. Éstos son los frutos de sus esfuerzos. No derramaron su sangre en vano. Es muy especial ver hoy aquí entre nosotros al Presidente de la FIFA reviviendo nuestra historia".

Winnie Mandela es la ex mujer de Nelson Mandela. Es una de las personas que mantuvo viva la llama de la resistencia durante el apartheid cuando la mayoría de los líderes estaban en la cárcel, habían sido asesinados, o se encontraban en el exilio. "Me siento muy honrada por esta visita del Presidente de la FIFA, máxime en este importante periodo de nuestra historia como país", declaró. "Estoy muy asombrada por el éxito de este torneo".

El Museo Hector Peterson ofrece una perspectiva penetrante sobre la historia de la nación, presentando de manera preeminente el Levantamiento de Soweto, que dio comienzo el 16 de junio de 1976. La primera víctima documentada del Levantamiento, en el que murieron cerca de 200 estudiantes y 600 fueron heridos durante una protesta contra la imposición del uso del afrikáans como idioma de enseñanza, fue Hector Peterson. Una fotografía del joven asesinado desató una ola de indignación por todo el planeta.

Jordaan, un hombre que también intervino en la emancipación de Sudáfrica, estaba igualmente conmovido por la visita. "Es un día difícil para mí, porque se me desmandan las emociones al caminar por la realidad de la propia vida y ver a los camaradas y entender que durante los días de la lucha una bala era toda la distancia que había entre la vida y la muerte", declaró.

“Mucha gente perdió la vida. Acabo de ver una imagen de Steve Biko que me ha recordado cómo inspiró a los demás, cómo hizo que la gente mirara más allá de sus circunstancias. Hoy estamos celebrando a iconos como Nelson Mandela, Desmond Tutu, Winnie Mandela. En 1976 sólo soñábamos con el día siguiente. En ningún momento nos dio por pensar que albergaríamos un Mundial como éste. Hoy vemos una Sudáfrica sin discriminación racial. Esto es por lo que luchamos", atinó a decir Jordaan.

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