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Blatter inaugura dos proyectos Goal en Guam

FIFA President Joseph S. Blatter was in Guam on 9 December 2011 to inaugurate the football turf pitches at the national football center of the Guam Football Association. Photo: Guam Football Association
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Durante la primera visita de un Presidente de la FIFA a Guam, Joseph S. Blatter ha inaugurado dos proyectos Goal: un campo de fútbol de césped artificial y mini campos también con superficie de juego artificial, emplazados en la sede central de la Asociación de Fútbol de Guam (GFA). Se trata del tercer y cuarto proyecto Goal de los que se beneficiará esta preciosa isla del Pacífico occidental.

Como bienvenida, Blatter se encontró con un inmenso cartel en el que se leían las palabras "Hafa Adai FIFA" (‘Bienvenida sea la FIFA’ en chamorro, el idioma nativo de Guam), que adornaba la entrada del centro de entrenamiento nacional de la GFA. Los invitados recibieron vistosos y coloridos collares de flores en tan celebrada ocasión.

“Nuestros hijos recordarán durante años el honor de recibir al Presidente de la FIFA en Guam”, proclamó Richard K. Lai, Presidente de la Asociación de Fútbol de Guam. “Hoy es un día muy especial. Estamos haciendo historia”.

La ceremonia inaugural, a la que, además del Presidente de la FIFA, asistieron Edward Calvo, Gobernador de Guam; Zhang Jilong, Presidente en funciones de la AFC; y Richard K. Lai, Presidente de la Asociación de Fútbol de Guam, empezó con un festivo Desfile de la Bandera, en el que participaron los jugadores de la selección nacional, árbitros y equipos de clubes, con una gran cantidad de futbolistas jóvenes, chicos y chicas. El Presidente de la FIFA elogió el espectáculo y comentó que, para él, “había sido una experiencia extraordinaria contemplar un desfile como éste”.

Las festividades continuaron con la interpretación de una canción de bienvenida tradicional de la isla, seguida de discursos de los dignatarios y de una proclama de propósitos a cargo de Vicente C. Pangelinan, senador de la 31ª legislatura de Guam. El Presidente de la FIFA recibió además la Antigua Orden de los Chamorros, de manos del Gobernador de Guam.

Primera visita de un Presidente de la FIFA"El fútbol es una escuela para la vida, basada en la disciplina y el respeto”, afirmó el Presidente de la FIFA. “Aprendes a ganar. Eso es fácil. Pero también aprendes a perder. Y eso ya no es tan fácil. Les ruego, especialmente a todos los jóvenes futbolistas que se encuentran aquí hoy, que lleven el fútbol y los valores de nuestro amado deporte a la sociedad. También agradecer al Gobierno de Guam el apoyo prestado. Consideramos que las relaciones entre el fútbol y las autoridades públicas son como una asociación, una asociación muy importante para nosotros”.

Como no podía ser de otra forma, la ceremonia de corte de la cinta se celebró sobre el terreno de juego artificial, con una espectacular puesta de sol como telón de fondo. Zhang Jilong, Presidente en funciones de la AFC, expresó su convicción de que “estas instalaciones ayudarán a desarrollar el fútbol en Guam". Y añadió: "Me gustaría felicitar también al Presidente de la FIFA por la labor estupenda que el programa Goal está desempeñando”.

Además, se reveló una placa inaugural, seguida de una sesión fotográfica con los clubes asistentes y de una rueda de prensa. “Mi deseo es que todas las asociaciones miembros de la FIFA participen en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA”, respondió Blatter a una pregunta de la prensa sobre el tema. “Por lo tanto, espero que Guam regrese pronto a dicha etapa".

A pesar de que el baloncesto y el fútbol americano son los deportes más vistos por televisión en este territorio estadounidense, el fútbol posee la mayor cantidad de participantes activos, lo que representa un logro notable. Como explicó Edward Calvo, Gobernador de Guam: “En unos 30 años, la popularidad del fútbol ha crecido enormemente, hasta convertirse en el principal deporte que se practica en Guam”. Dirigiéndose al Presidente de la FIFA, añadió: "Es un gran honor recibirle hoy aquí y ver los frutos de la cooperación entre la FIFA y la GFA. Usted es paladín de la infancia, del futuro de este deporte. Dios le bendiga".

Por su parte, Blatter concluyó el acto con elogios para sus gentiles y corteses anfitriones, y dedicó a Guam el piropo de “una isla magnífica".

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