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Datos y diversidad: la combinación ganadora del Brentford

Brentford fans
  • El Brentford cosecha éxitos en la cancha con un planteamiento científico para fichar futbolistas
  • Ahora, utiliza esos principios para ser “el club más inclusivo del Reino Unido”
  • La directora Monique Choudhuri explica este enfoque pionero

Si usted lee esto desde fuera del Reino Unido y sabe poco, en el mejor de los casos, sobre el Brentford, no se preocupe, porque seguramente habrá más gente en su situación. Este equipo del oeste de Londres es, históricamente, uno de los menos llamativos de la capital inglesa, y ha pasado la mayor parte de su existencia en divisiones inferiores.

Aquellas personas que sí hayan leído sobre las Abejas, y su irrupción como una de las historias de éxito más interesantes del fútbol británico, se habrán topado ya con el término Moneyball. Matthew Benham, propietario del Brentford, reniega de las comparaciones con Billy Beane y el béisbol [ndlr: la película Moneyball cuenta su historia], pero su planteamiento científico y basado en datos para fichar futbolistas las ha vuelto inevitables. Y también le han compensado generosamente.

El Brentford ha ingresado decenas de millones por la compraventa de jugadores como Neal Maupay, Ollie Watkins y Said Benrahma, y esta temporada afronta el tramo final del campeonato luchando de nuevo por un puesto en la Premier League. Ascender a primera división ha sido el mayor sueño desde que Benham, más conocido a nivel internacional por haber aplicado los mismos principios innovadores en el éxito sin precedentes del FC Midtjylland danés —que conquistó varios títulos—, se hizo cargo en 2014 del club del que es aficionado desde niño.

No obstante, este no es el único objetivo del Brentford. Su otra meta es llegar a ser “el club más inclusivo del Reino Unido”, un propósito tan ambicioso como regresar a la máxima categoría del fútbol inglés por primera vez en 74 años.

Entre las personas que se dedican a perseguir este objetivo se encuentra Monique Choudhuri, una experta en liderazgo, contratación e inclusión que ingresó en la junta del club en 2017. Y, tal y como explica a FIFA.com, los mismos principios científicos que han transformado al Brentford en el terreno de juego se están aplicando ahora para obtener un éxito igualmente espectacular fuera de la cancha.

“Es de sobra conocido que el motor de la actividad futbolística del Brentford es la ciencia de datos”, comenta. “Pero, hace poco, dijimos: ‘Bien, tomemos esta idea y veamos si podemos aplicarla a nuestra estrategia fuera de la cancha’. Parte de esta estrategia consiste en usar los datos para impulsar la toma de decisiones, pero también para reconocer que cualquier ser humano tiene unas ideas preconcebidas, conscientes o inconscientes, y debemos esforzarnos por estimular y corregir nuestras suposiciones en cuanto a la toma de decisiones se refiere”.

“Nuestra manera de abordarlo refleja el motivo por el que disfruto de mi trabajo en este club. En la parte comercial, aquí todo el mundo intenta dar lo mejor de sí y subir el listón, pero lo hacemos de una manera humilde y humana. Es uno de esos elementos que engrandecen al club: el Brentford quiere hacer las cosas mejor, pero no a expensas de las personas”.

“Tampoco quiero decir que sea sencillo. Cuando te propones ser el club más inclusivo del país, surgen inmediatamente las preguntas de qué es eso en realidad y cómo se consigue. Pero tenemos el lema ‘Bee Together’ [ndlr: juego de palabras entre el apodo del club y el verbo ser en inglés], y lo que intentamos hacer es situar la IDI (igualdad, diversidad e inclusión) en el eje central de toda nuestra estrategia”.

“En estos momentos estamos haciendo una auditoria IDI para analizarlo todo de arriba abajo: desde la toma de decisiones hasta nuestra gente y cómo de ligada se siente al club. También es importante el vínculo con nuestra afición, porque nos encontramos en uno de los municipios con mayor diversidad étnica de Londres (Hounslow), pero no se refleja del todo en la asistencia al estadio”.

“Lo que queremos garantizar es que este club reciba a todo el mundo con los brazos abiertos —afición, personal y partes interesadas— y que, venga quien venga aquí, se sienta como en casa. Si conseguimos eso, espero que podamos ser un modelo a seguir para otros clubes”.

Brentford fans celebrate during the Sky Bet Championship match between Brentford and Wigan Athletic at Griffin Park on May 2, 2015 in Brentford, England. 
© Getty Images

Choudhuri confía en que, al igual que ha pasado con la incorporación de futbolistas, la estrategia para la inclusión basada en datos del Brentford le reportará admiradores, porque genera resultados evidentes e irrefutables.

“Noto que ya está teniendo una repercusión positiva en el club”, señala. “Aún nos queda trabajo por hacer, pero es indudable que, al aportar puntos de vista nuevos, no tener solamente hombres blancos de mediana edad discutiendo, debatiendo y tomando todas las decisiones en torno a una mesa es una ventaja”.

El impulso por la diversidad del Brentford no empieza ni acaba con la contratación de más mujeres en puestos de influencia ni atrayendo a más seguidoras al estadio. Es más bien un elemento clave, y Choudhuri, una de las varias figuras prominentes que trabajan en el club, sabe perfectamente el prejuicio inherente que cabe superar para que otros clubes sigan su ejemplo.

“Con respecto a las mujeres, la cuestión es cambiar esa mentalidad subyacente de que no sabemos lo suficiente de fútbol, o al menos no tanto como los hombres”, indica la directora del Brentford, que también forma parte del consejo de Women in Football.

“Cuando me presentaba como directora de un club de fútbol, sobre todo al principio, me solían preguntar: ‘¿Y cómo llegaste a ese puesto?’ Es algo que yo nunca le preguntaría a un hombre”.

“Hoy en día tenemos a muchas más mujeres trabajando en el club y apoyándolo que hace un tiempo, y queremos seguir avanzando poco a poco. Pero no creo que alcancemos nunca nuestra meta, porque, aunque consigamos ser ‘el club más inclusivo del Reino Unido’, siempre querremos hacer algo más”.

Y esta es precisamente la actitud que está haciendo del Brentford un referente a tener en cuenta.

Este artículo forma parte de nuestra serie sobre fútbol femenino y mujeres en el fútbol con motivo del Día Internacional de la Mujer 2021. Para saber más acerca de la estrategia para el fútbol femenino y los programas de desarrollo de la FIFA, así como para leer otros artículos similares, haga clic aquí.

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