🇱🇹 Lituania

El futsal sigue creciendo en Lituania gracias al Mundial y al Programa Forward

The FIFA Futsal World Cup Lithuania 2021™ Winner's Trophy is seen in the host city Kaunas.

El Programa Forward de la FIFA apoya a la selección lituana en sus preparativos para la Copa Mundial de Futsal de la FIFA 2021 de la que será anfitriona y, además, contribuye al desarrollo de este deporte en el país.

Además, puso a disposición de la Federación Lituana de Fútbol (LFF) una ayuda de 299.947 USD. El Programa Forward de la FIFA ofrece a las federaciones miembro de la FIFA y a las seis confederaciones asistencia integral e individualizada en materia de desarrollo del fútbol.

El 12 de septiembre de 2021 comenzará en Lituania la Copa Mundial de Futsal, el primer torneo de la FIFA que acoge este país.

La pandemia de la COVID-19 obligó a aplazar un año la prueba, que iba a disputarse inicialmente en septiembre de 2020. Desde que se anunció que sería la sede de la Copa Mundial, la pasión por el futsal ha crecido notablemente en Lituania, que, además de haber experimentado un gran desarrollo, también ha asistido a la creación de una selección femenina y una selección sub-19.

"Organizar la Copa Mundial de Futsal de la FIFA supone un reto mayúsculo, tanto para el Comité Organizador Local como para la selección lituana. En Lituania, el futsal sigue siendo un deporte semiprofesional y, por tanto, todavía tiene un largo camino por delante. El Programa Forward de la FIFA ha contribuido a que el combinado nacional haya progresado muchísimo en un año", explica Edgaras Stankevicius, secretario general de la LFF.

Las restricciones por la COVID-19 dificultan las condiciones

Ante todo, las restricciones por la COVID-19, tan necesarias como importantes, han influido considerablemente en los preparativos mundialistas de la selección, así como en las concentraciones de las selecciones femenina y sub-19. No obstante, la creación de "burbujas de futbolistas" permitió que los equipos siguieran entrenando.

"Otro aspecto muy destacado es que hemos instalado un centro de entrenamiento para el combinado nacional de futsal. De este modo, el seleccionador puede organizar breves concentraciones con el equipo y así mantener el ritmo y comunicarse de manera cercana con todos los internacionales. Además, gracias al programa, hemos podido crear una selección femenina y una selección masculina sub-19. Lógicamente, la pandemia ha sido un gran obstáculo para todos estos combinados, pero han conseguido superarlo y seguir adelante con los entrenamientos", afirma Stankevicius sobre la influencia positiva del Programa Forward de la FIFA.

Women's Futsal National Team of Lithuania

Dado que las restricciones impidieron que se disputaran amistosos, los partidos de la fase de clasificación para la Eurocopa de Futsal de la UEFA Países Bajos 2022 contra Montenegro en noviembre de 2020 cobraron mayor importancia si cabe. Pese a que Lituania cayó en las dos mangas de la repesca —3-0 en Montenegro y 1-2 en casa—, Stankevicius se mostró muy satisfecho, porque comprobó que la selección de su país había aprendido mucho.

"La selección de futsal alcanzó la repesca del clasificatorio para la Eurocopa de la UEFA y cosechó experiencias muy valiosas al jugar contra equipos de grandísimo nivel".

Además, no hace mucho charlamos con Justinas Zagurskas, capitán de la selección lituana, en una entrevista por vídeo. El defensor, de 25 años, habló de sus expectativas de cara al Mundial y más allá, de cómo el aplazamiento del torneo ha tenido aspectos positivos y negativos, y de sus impresiones sobre el futsal en Lituania, un país del que también nos desvela sus mayores atractivos.

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