🇸🇲 El Juego Global

La emoción de entrenar a San Marino  

Cesta (Second Tower) Monte Titano, San Marino, May 2009
  • San Marino es uno de los países más pequeños del mundo
  • Su equipo femenino San Marino Academy, cerca de jugar en la Serie A
  • La selección de futsal sueña con su 1ª participación en una EURO

"¿Entrenar a San Marino? Es una mezcla de motivación y estímulo, porque pasamos de las intensas emociones que sentimos cada vez que tenemos la oportunidad de representar a un país tan pequeño, a los grandes problemas que genera el hecho de que los futbolistas no sean profesionales. En otras palabras, dirigir a San Marino es una emoción constante que me aporta mucha adrenalina".

Así describe Franco Varrella, seleccionador de San Marino, las circunstancias del fútbol en uno de los países más pequeños del mundo en su entrevista con FIFA.com. San Marino es una de las repúblicas más antiguas del planeta, con más de 1.700 años de historia y un enclave rodeado completamente por territorio italiano.

No obstante, la pasión por el fútbol de este país de 61 kilómetros cuadrados ubicado en el corazón de Europa es inmensa. Más de 2.000 personas, de entre una población de aproximadamente 30.000 habitantes, trabajan actualmente de manera profesional en el fútbol en el quinto país más pequeño del mundo.

Datos y cifras

  • Alrededor de 300 personas practican el futsal
  • Cerca de 40 son árbitros
  • Unas 160 son jugadoras de fútbol (87 juegan en equipos juveniles)
  • Cerca de 550 hombres juegan al fútbol
  • Aproximadamente 750 jóvenes de entre 6 y 18 años lo practican
  • Alrededor de 200 personas se encargan de la formación
  • Unas 170 personas trabajan como administrativas en los clubes
San Marino Futsal

La progresión que ha experimentado en los últimos años la Federación Sanmarinense de Fútbol, fundada en 1931 y miembro de la FIFA y de la UEFA desde 1988, es muy notable. Si bien ocupa la penúltima posición en la Clasificación Mundial de la FIFA, solo por delante de Anguila, hay que tener en cuenta que la amplia mayoría de sus futbolistas no son profesionales. De hecho, apenas tres de los integrantes de la selección que participó en el último clasificatorio europeo juegan de manera profesional, y los tres lo hacen en la Serie C, la tercera categoría del fútbol italiano. El resto entrena solamente dos o tres tardes por semana.

La selección femenina todavía no se ha formado de manera oficial. Eso sí, después de militar muchos años en las divisiones inferiores, el equipo femenino de la San Marino Academy está muy cerca del ascenso a la primera división italiana.

Además, el combinado masculino de futsal superó la primera ronda del clasificatorio europeo y podría hacer historia en la repesca contra Dinamarca si logra sellar su primer billete para un gran torneo.

"No me molesta que a la gente le guste destacar que San Marino está a la cola en la clasificación de la UEFA y de la FIFA. Soy consciente de ello y me concentro en los objetivos a los que aspiramos. Algo que para cualquier equipo grande podría parecer absurdo es, desde nuestro punto de vista, un resultado extraordinario", señala con orgullo Varrella, que trabajó en la década de 1990 con Arrigo Sacchi, entrenador campeón del mundo de clubes.

El técnico ya dirigió a la selección nacional sanmarinense en la 2008/09, y hace dos años volvió a tomar las riendas de La Serenísima. "Por eso no me importa no ser favorito. Todo lo contrario, es una inyección de fuerza y de ganas por demostrar quiénes somos y el mérito que tenemos, además del hecho de que nuestro trabajo podría traernos algo interesante".

San Marino Academy

¿Sabías que...?

  • Massimo Bonini es uno de los futbolistas más conocidos del país. Compartió vestuario con Michel Platini en el Juventus de Turín.
  • Andy Selva es el internacional sanmarinense con más partidos y goles con su selección (74 partidos y 8 goles).
  • Además de Selva, Manuel Marani es el único que ha marcado más de un gol con la selección de San Marino (2).
  • En el clasificatorio mundialista de 1993, Davide Gualtieri marcó contra Inglaterra a los 8,3 segundos de partido. Fue, durante mucho tiempo, el tanto más rápido en la fase de clasificación para la Copa Mundial. El marcador final, sin embargo, fue de 1-7.

*Este artículo forma parte de la serie 'El Juego Global', que te cuenta cómo se vive el fútbol en los lugares más remotos y alejados de los focos. La próxima semana nos asomaremos al fútbol de las Islas Galápagos, en Sudamérica.

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