Malaui 🇲🇼

Las hermanas malauíes que brillan en China

Malawi women's national team captain Tabitha Chawinga(L) and her sister Temwa Chawinga
© Others
  • Las internacionales de Malaui Tabitha y Temwa Chawinga son hermanas
  • Dejaron su huella en Suecia y ahora siguen creciendo en China
  • Temwa catapultó al Wuhan hasta su primer título de la Superliga

La rivalidad entre hermanas marcó el partido decisivo de la Superliga femenina china, que enfrentó el domingo a Wuhan Jianghan University FC y a Jiangsu Suning FC.

Las futbolistas que atrajeron la mayor parte de la atención, tanto mediática como de la afición, fueron dos hermanas malauíes. Tabitha Chawinga, de 24 años, es la mayor de las dos y, con siete goles, ha sido la máxima goleadora del Jiangsu esta temporada. Después de haber guiado a las suyas hasta el título en 2019 —también ganó la Bota de Oro del campeonato chino y fue nombrada mejor jugadora del año—, Tabitha tenía entre ceja y ceja revalidar el trono.

Temwa, la hermana pequeña, tiene 22 años y es una estrella en ciernes. Se mudó a la RP China para recalar en el Wuhan a principios de año, tras completar dos campañas magníficas en Suecia. Pese al largo parón a causa del confinamiento provocado por la COVID-19, Temwa demostró que no había perdido ni un ápice de su instinto goleador cuando la liga arrancó en agosto. Fue la autora de ocho goles y catapultó al Wuhan hasta lo más alto de la clasificación.

Jiangsu Suning's Malawi forward Tabitha Chawinga attemps to dribble through two Wuhan Jianghan University players
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Todo estaba listo, por tanto, para el duelo final entre dos de los mejores equipos de China y sus delanteras estrella. La primera en ver portería fue Temwa, que envió una vaselina por encima de la arquera y adelantó al Wuhan a los 27 minutos. Este tanto marcó el rumbo del encuentro y, aunque Tabitha respondió poco después al provocar un penal para Jiangsu, el lanzamiento desde los once metros de su compañera se marchó desviado.

El club de Wuhan puso la directa. Dos goles más, y otro en propia meta en la segunda mitad, le permitió firmar un contundente triunfo por 4-0 y conquistar su primer título de la Superliga china.

"Nuestro equipo hizo un partidazo", indica Temwa, exultante, a FIFA.com una vez finalizadas las celebraciones. "Sí, yo marqué el primer gol, pero se lo debo a mis compañeras. De no ser por su magnífico apoyo no habría jugado tan bien".

"Nuestro rival también lo hizo bien, y mi hermana demostró su talento", añade. "Siempre ha sido mi ejemplo a seguir".



Malawi forward Temwa Chawinga (in the middle of second row)and her teammates of Wuhan Jianghan University celebrate after winning the 2020 Chinese Women's Super League title on 11 October, 2020
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Apoyo fraternal

Tabitha ha influido directamente en el camino de Temwa. Las hermanas, dos de las cinco hijas de la familia, heredaron de su padre la pasión por el fútbol.

De pequeñas jugaban con los chicos de su localidad, y Tabitha fue la primera en poner rumbo a una carrera profesional al fichar por el DD Sunshine, equipo de la ciudad de Lilongüe, cuando apenas tenía 13 años. En cualquier caso, no se olvidó de su hermana, y el club fichó a Temwa en 2013 por recomendación suya.

"No lo hice por ser su hermana, sino porque soy consciente de su potencial", explica Tabitha. "Quería que Temwa probara suerte en un gran club, donde podría mejorar tanto mental como técnicamente".

De nuevo, Tabitha marcó el camino cuando se fue a Suecia. Allí recaló en el Krokom/Dvarsatts IF, de la tercera división, en 2014, y se convirtió así en la primera futbolista malauí en jugar en Europa. Al año siguiente fichó por el Kvarnsvedens IK, de la categoría de plata del fútbol sueco, con el que marcó 43 goles en su primera temporada. El equipo ascendió a primera división como campeón.

Sus hazañas le abrieron las puertas del fútbol chino en 2017. Lógicamente, el cuerpo técnico del club sueco andaba desesperado por encontrar un recambio de su talla, y Tabitha tenía muy claro a quién recomendar.

"Yo sabía que Temwa podía jugar en un gran equipo. Y nos parecemos mucho en cuanto al carácter y la técnica", señala.

La carrera de Temwa acabó por despegar en el Kvarnsvedens. Metió nada menos que 55 goles en 57 partidos a lo largo de dos temporadas y, a continuación, siguió nuevamente los pasos de su hermana y se trasladó a China.

"Soy una jugadora joven y quería seguir creciendo en una buena liga asiática", explica Temwa. "Por eso me fui a China".


Wuhan Jianghan University's Malawi forward Temwa Chawinga takes a shot
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Grandes sueños con Malaui

La llegada de las hermanas Chawinga también ha alimentado las esperanzas de futuro de Malaui, una selección que apenas ha destacado a nivel internacional. Su potencial quedó demostrado en el clasificatorio olímpico femenino de la CAF 2020, en el que Tabitha y Temwa firmaron diez dianas entre ambas en la eliminatoria a doble partido contra Mozambique, saldada con un triunfo global de Malaui por 14-1.

"Hicimos una buena primera ronda. Si bien no pudimos seguir adelante [por la derrota ante Kenia en la segunda ronda], fue un avance", dice Temwa.

"Era la primera vez que participábamos en el clasificatorio olímpico, y fue un torneo que nos aportó una experiencia internacional muy valiosa", sostiene Tabitha, capitana de la selección, quien opta también por buscar el lado positivo.

"Malaui nunca se ha clasificado para la Copa Mundial Femenina, pero es un torneo que significa mucho para nosotras. Representa nuestras ilusiones y, si todas seguimos esforzándonos así, alcanzaremos el nivel necesario y haremos realidad nuestros sueños".

Malawi women's national team captain Tabitha Chawinga(R) and her sister Temwa Chawinga
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