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Living Football: Djorkaeff, del título del '98 a la Fundación FIFA

Bienvenido a la última entrega de ‘Living Football’, el nuevo magazine de la FIFA dedicado al fútbol.

En este quinto episodio, recibimos al ex internacional francés Youri Djorkaeff (82 partidos y 28 goles con su selección). El ahora director ejecutivo de la Fundación FIFA, que dedica toda su energía a “utilizar el poder del fútbol para dar solución a algunos problemas de la sociedad”, repasa el momento más grandioso de su carrera: el título logrado en casa por los Bleus en la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998.

Ese triunfo fue construido pacientemente por Aimé Jacquet, que empezó llevando a la formación gala hasta las semifinales de la Eurocopa 1996 antes de consolidar un equipo hecho para ganar. “Entre 1996 y 1998 no jugamos muy bien, pero ganábamos todos nuestros partidos”, subraya la Serpiente. “La prensa criticaba mucho a la selección de Francia; y a los aficionados no les gustaba nuestro juego, que era muy defensivo”.

Todo se arregló con el primer partido, con victoria por 3-0 sobre Sudáfrica. “Sentimos una oleada [de apoyo] que nos llevó en volandas; el público marsellés estuvo increíble. Saltamos al campo y vimos a toda esa gente que nos quería, que iba con nosotros, pintada de azul, blanco y rojo. Eso nos tranquilizó muchísimo. El primer gol de Christophe Dugarry fue el detonante para ese [gran] Mundial, y nos hizo decirnos a nosotros mismos: ‘vale, ahora estamos en casa, en nuestra casa, y va a ser muy difícil vencernos’”.

Djorkaeff habla también del papel que jugó su padre, inmigrante armenio y ex internacional francés. Fue en él en quien pensó Youri al lanzar su pena máxima contra la Dinamarca de Peter Schmeichel: “Ese mismo día había visto un reportaje con imágenes de mi padre, que era capitán de la selección de Francia. Se veía uno de los pocos goles que marcó [como internacional]: fue en un penal que tiró hacia ese lado. Tuve como una visión. Pensé que era una señal, y lancé hacia el mismo lado. Peter tocó el balón, ¡pero marqué!”.

Zinedine Zidane is congratulated by France team-mates Youri Djorkaeff, Christian Karembeu and Marcel Desailly after scoring against Brazil in the 1998 FIFA World Cup™ Final
© Getty Images

Mezcla de generaciones

Otro campeón mundial, Patrick Vieira, se une a Djorkaeff para compartir sus recuerdos mundialistas a través de una pantalla a distancia. El ex del Arsenal, que apenas tenía 22 años entonces, rinde homenaje a su antiguo compañero de selección: “En el seno de la plantilla, era un hermano mayor, un ejemplo. Mi generación, la de Thierry (Henry), David (Trezeguet) o Robert (Pires), éramos los jóvenes de la selección francesa. Nuestro éxito se lo debemos a esa generación, la de Youri, porque supieron gestionar bien su carrera y eran ejemplos positivos para nosotros”.

Djorkaeff, a su vez, elogia el papel desempeñado por los jóvenes durante ese campeonato, y resalta la cohesión entre ambas generaciones: “No había dos grupos, con los jóvenes por un lado y los veteranos por otro; o con los que jugaban y los que no jugaban. La fuerza de la selección de Francia estuvo en la adaptación de esos jóvenes jugadores a un grupo que ya estaba formado, pero también en la comprensión de los veteranos para que esos jóvenes estuviesen en las mejores condiciones posibles".

En este episodio de ‘Living Football’, también se habla de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023, con la ex internacional neozelandesa Kirsty Yallop. Por último, un vídeo nos lleva a las Islas Vírgenes, donde el Plan de Apoyo de la FIFA COVID-19 ha permitido que su fútbol cobrase impulso.

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