Fútbol femenino

Borkowski: "Haití está lista para dar ese crucial primer paso"

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¿Qué tienen en común las selecciones de Camerún, Costa Rica, Costa de Marfil, Ecuador, Holanda, España, Suiza y Tailandia? Que todas ellas debutaron en la Copa Mundial Femenina hace unos meses, en Canadá 2015. Todas ellas dieron ese crucial primer paso.

A menudo, el bautismo de fuego de un país en un torneo de la FIFA supone un paso decisivo en el desarrollo de su fútbol. Shek Borkowski, técnico de la selección femenina de Haití, busca con ahínco esa oportunidad. Lo curioso es no espera que se produzca a nivel absoluto. Para él, la prueba definitiva del progreso registrado se hará realidad en las categorías sub-17 y sub-20.

El combinado sub-20 de Haití está a punto de iniciar su andadura en el certamen femenino sub-20 de la Unión Caribeña de Fútbol, que se disputará del 14 al 23 de octubre, así que, ¿qué mejor manera de preparar el torneo que enfrentarse a la campeona mundial, Estados Unidos, en un par de amistosos? En septiembre, las pupilas de Borkowski tuvieron la suerte de medirse a un equipo que él no dudó en calificar de "posiblemente el mejor de la historia". Los encuentros formaron parte de la gira que realizaron las norteamericanas tras su victoria en la Copa Mundial, y Haití perdió el primero por 5-0 y el segundo por 8-0.

"Les dije: 'No os preocupéis por el resultado, concentrémonos en el rendimiento'", explicó Borkowski a FIFA.com. "Si podéis estar sobre el césped durante 90 minutos contra las vencedoras de la Copa Mundial, jugar en categoría sub-20 debería ser relativamente sencillo".

Borkowski se puso al frente de la totalidad del programa femenino de Haití a mediados de 2012, y su principal objetivo ha estado bien claro desde el principio. "Nuestra visión era clasificarnos para la Copa Mundial Sub-17 o Sub-20 en cinco años, y a partir de ahí, ir avanzando", añadió el entrenador. "Este es el cuarto año, de modo que esperamos ser capaces de hacer un intento serio en este ciclo. En nuestra opinión, hemos hecho avances. Las jugadoras son más profesionales en su forma de entrenar y de verse a sí mismas jugando al más alto nivel más adelante".

"El viaje a Estados Unidos fue fantástico en ese sentido. Vieron algo que no habían visto nunca. Les resultaba incomprensible. ¿Treinta y cinco mil personas presenciando un partido femenino? Fue increíble para ellas. Les abrió los ojos y les dio ganas de jugar al más alto nivel. Una cosa es ver encuentros por televisión y otra muy distinta oír tu himno nacional frente a 35.000 personas y recibir el saludo de Carli Lloyd antes del pitido inicial. Todo se hizo realidad de repente".

*Todo éxito, por pequeño que sea, es importante *Ahora que Haití ha atesorado experiencias como la de enfrentarse a la campeona mundial, van poco a poco cambiando la actitud dentro de su propio vestuario y entre la afición. Ahora tienen confianza. "Vamos pasito a pasito", apuntó Borkowski. "Para nosotros, cualquier éxito, por pequeño que sea, es fundamental. También estamos llegando al punto en el que los hinchas de Haití empiezan a fijarse en nosotros y a seguirnos. Han comenzado a creer que podemos lograr algo bueno. No lo voy a ocultar. Somos muy muy optimistas en lo que respecta a la competitividad de los combinados sub-17 y sub-20 en el ámbito de la CONCACAF".

"Antes íbamos a los certámenes sub-17 y sub-20 de la CONCACAF a adquirir experiencia", aseveró. "Sabíamos que no nos íbamos a clasificar. Estaba fuera de nuestro alcance. En estos momentos, tenemos la mentalidad necesaria para confiar en que podemos clasificarnos para la Copa Mundial en categoría juvenil. Cada vez que nos reunimos, comentamos: '¿Qué nos haría falta para clasificarnos para la Copa Mundial?'. Qué se necesita en términos de compromiso, preparación física, control técnico, organización sobre el césped. Lo van asumiendo cada vez más. Ahora se dan cuenta de lo que hace falta".

Para Haití, el camino hasta la Copa Mundial Sub-17 o Sub-20 comienza con la cita sub-20 de la Unión Caribeña de Fútbol, donde se medirán a Bermudas, República Dominicana y Puerto Rico dentro del Grupo A. Los tres primeros de la competición irán al Campeonato Sub-20 de la CONCACAF 2015, que se celebrará del 3 al 13 de diciembre en Honduras. El torneo sub-17 de la Unión Caribeña de Fútbol tendrá lugar en noviembre en Puerto Rico y, de nuevo, el trío de cabeza disputará el Campeonato Femenino Sub-17 de la CONCACAF, que se desarrollará del 3 al 13 de marzo en Granada.

Una cosa es indudable: las selecciones femeninas de Haití están ansiosas por demostrar al mundo que están listas para dar ese crucial primer paso.

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