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Caroline Garcia: Renard o Bronze, sus favoritas al The Best

Caroline Garcia (Tennis)
© imago images
  • La francesa Caroline Garcia es una estrella del tenis
  • Es aficionada al fútbol, y al Olympique de Lyon en particular
  • Habla de su pasión y ofrece sus pronósticos para The Best

Wendie Renard, Eugénie Le Sommer, Camille Abily, Louisa Nécib, Amandine Henry… Esos nombres llevan haciendo famoso al Olympique de Lyon desde 2007, punto de partida de su increíble racha de títulos (14 ligas francesas consecutivas, 7 títulos de campeonas de Europa). Pero la ciudad a orillas del Ródano es también la cuna de otra campeona del deporte francés: Caroline Garcia.

Y es que, si bien nació en Saint-Germain-en-Laye (cerca de París), la tenista de 27 años se reivindica ante todo como lionesa por haber crecido allí. “Me marché de Saint-Germain a Lyon cuando tenía 1 año. Por eso, crecí imbuyéndome de verdad de la cultura del Olympique de Lyon. El club de mis amores es el OL. ¡Luego el segundo es el PSG!”, explica.

Porque, si bien es cierto que Caroline Garcia ha desempeñado su carrera en el tenis, ha sido la número 1 de la disciplina en Francia entre 2016 y 2020, y ha ganado 8 títulos en individuales y 7 en dobles en el circuito de la WTA, también es eminentemente una gran aficionada al fútbol y, en particular, del equipo femenino del Lyon.

A unos días de la ceremonia de los The Best FIFA Football Awards, donde su equipo preferido podría llevarse la mejor parte, FIFA.com ha entrevistado a la ex número 4 del mundo.

Caroline, ¿qué lugar ocupa el fútbol en los escasos momentos de respiro que le deja su vida profesional?

Aprecio el deporte como regla general, ¡pero sitúo al fútbol entre mis grandes pasiones! Soy lionesa, y la cultura del balompié está muy presente en esa ciudad. Mi adolescencia se corresponde con la gran época del Olympique de Lyon. ¡La época en la que dominaba la liga y nos hacía soñar en la Liga de Campeones!

¿Cuál es su nivel con el balón en los pies?

¡Soy muy torpe! Habría necesitado unas clases intensivas… Por desgracia, no tengo la ocasión de jugar al fútbol a menudo. Me gustaría tener más tiempo y así poder mejorar. Es un deporte muy diferente del mío; en primer lugar, porque es colectivo. En el fútbol, necesitas a tus compañeras para brillar y, si algún día estás menos bien, puedes contar con ellas… Compartir las emociones de las victorias con el equipo debe de ser bastante increíble, ¡como tuve la suerte de vivirlo al ganar la Copa Federación en 2019! ¡Son recuerdos inolvidables!

Precisamente, ¿cuál es su mejor recuerdo relacionado con el fútbol?

Recuerdo haber vivido muy intensamente las dos finales de la Copa de Francia y la Liga de Campeones que disputó el OL en 2017. Sobre todo la de Liga de Campeones… Fue durante Roland Garros. Había ganado mi partido, por lo que esa noche podía quedarme despierta hasta más tarde. Estaba muy tensa… ¡Tengo el recuerdo de mi padre diciéndome que no me pusiese así! Evidentemente, también me acuerdo de la final del Mundial de 2018. Estaba reunida con mi familia ante una pantalla gigante instalada en un garaje. Fue realmente emocionante vivir ese momento juntos; estábamos súper felices y orgullosos de esta selección de Francia. Es en esos momentos cuando puedes darte cuenta de lo mucho que une el deporte, y de cómo nos lleva a vivir grandes emociones.

¿Cuándo y cómo se enamoró del OL?

Me marché de Saint-Germain a Lyon cuando tenía 1 año. Por eso, crecí imbuyéndome de verdad de la cultura del Olympique de Lyon. El club de mis amores es el OL. ¡Luego el segundo es el PSG!

Cuando era más pequeña, ¿quién era su jugador preferido?

¡Juninho! Era increíble. Cada uno de sus lanzamientos de falta se esperaba con impaciencia, ¡y siempre era una ocasión de gol!

Entonces, más adelante se interesó por el fútbol femenino…

¡Muchísimo! He tenido el placer de conocer a algunas jugadoras, por lo que he seguido sus resultados con otros ojos. Hay más emociones al seguirlas… ¡Son unas chicas estupendas! Me gusta el juego ofensivo y atrevido que proponen. ¡Siempre son partidos animados, con goles!

El Lyon encadena un título tras otro, y este año ha vuelto a ganarlo todo. Como deportista de alto nivel, ¿conoce los secretos de una regularidad semejante?

Desde hace varios años, son increíbles, con una regularidad súper inusual, pero quizás infravalorada… Son el equipo a batir todo el tiempo, y siempre responden positivamente. Hace poco fallaron en su partido contra el PSG, ¿pero es el primero en cuánto tiempo…? Y el PSG es uno de los 4 mejores equipos de Europa… Pienso que son muy profesionales en su forma de abordar cada partido; juegan a tope cada partido, y siempre tratan de hacer progresar su juego sobre el campo. Tienen mucha ambición, y quieren seguir escribiendo la historia de su deporte.

¿Hay algunas jugadoras que la hayan marcado especialmente?

Ada Hegerberg y Eugénie Le Sommer. Ada me parece increíble. Pese a su juventud [ndlr: 25 años], luce ya una carrera increíble. ¡Es una auténtica inspiración y una portavoz para las jugadoras y las niñas pequeñas que quieren llegar a ser campeonas! Espero que vuelva pronto a los terrenos de juego… Es una verdadera estrella. En cuanto a Eugenie le Sommer, es una delantera temible. Consigue imponerse de veras ante la portería contraria, con una estatura baja para la posición de delantera.

Los premios The Best van a entregarse pronto. ¿Cuáles son sus pronósticos?

Este año ha sido verdaderamente un año particular; me ha costado mucho seguirlo. Entre los hombres, yo diría Robert Lewandowski o Cristiano Ronaldo. Y en categoría femenina, Wendie Renard y Lucy Bronze.

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