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Ceci Santiago, continuidad en pos de la excelencia 

Cecilia Santiago of PSV gives instructions to her team-mates
  • El PSV Eindhoven tiene un vínculo especial con el fútbol mexicano
  • Cecilia Santiago es la primera en seguir los pasos de compatriotas
  • La internacional del Tri cuenta su experiencia en Holanda

Todo empezó con Carlos Salcido y su fichaje por el PSV Eindhoven en 2006. La experiencia fue tan buena que después irían llegando los ‘Maza’ Rodríguez, Andrés Guardado, Héctor Moreno, 'Chucky' Lozano, Erick Gutiérrez

El club holandés se ha convertido en los últimos años en el destino preferido de los mexicanos para dar el salto a Europa. “Aquí nos quieren mucho”, cuenta su última incorporación. Es la arquera Cecilia Santiago, primera mujer en seguir los pasos de sus compatriotas. Estos días cumple su primer año como jugadora del PSV.

“Los mexicanos que han estado aquí han hecho un buen trabajo, y el que abrieran esta oportunidad a las mujeres es muy padre y también es cargar con la responsabilidad de que, si lo hago bien, pueda llegar alguna más”, explica en su charla con FIFA.com.

Cecilia Santiago poses with the PSV shirt

¿Sabías que...?

  • En 2011, con apenas 16 años, Ceci Santiago se convirtió en la arquera más joven en disputar una Copa Mundial Femenina de la FIFA.
  • También defendió la meta del Tri en Canadá 2015 y participó en 3 Mundiales Sub-20.
  • A sus 25 años, antes de fichar por el PSV ya jugó en EEUU, Chipre y México.

Un país enamorado del fútbol femenino

De momento, a pesar de que la suspensión de la temporada 2019/20 por la pandemia de la COVID-19 dejó al PSV sin el título de liga, el equipo competirá en la próxima Champions femenina. Para Ceci, el balance de su primer año es muy positivo.

Estoy creciendo y me ha gustado la experiencia. Venir a Holanda fue una decisión importante y estoy contenta. El año pasado su selección quedó subcampeona del mundo y la liga ha crecido mucho. Tras el boom del Mundial la liga tiene más atención de los medios, la gente está más interesada e incluso a veces jugamos en los estadios donde juegan los hombres”.

La arquera llegó a la liga holandesa tras dos temporadas en uno de los grandes de México, el América. "La mayor diferencia es que aquí la liga lleva más tiempo siendo profesional y también las jugadoras tienen más experiencia y son más maduras. Estoy aprendiendo mucho".

Ceci espera que esta experiencia le ayude a tener más minutos en la selección. "Ojalá sí se refleje el trabajo que estoy haciendo. Es una preparación buena para representar de la mejor forma a México".

PSV players pose prior to a game

En Holanda… casi como en casa

La arquera se ha adaptado bien a un país cuyo clima y costumbres tienen poco que ver con las que dejó atrás. “Uff, Holanda es totalmente diferente (risas). Cuando les digo que en México la temperatura normal es 24-25 grados se quedan como… whaaaaaat?”.

El apoyo de su compatriota Erick Gutiérrez y, sobre todo, el de las compañeras de equipo ha sido una gran ayuda. “Tener ese apoyo ha sido fundamental, porque ya había vivido fuera, pero no sola y sí me siento más madura. Es padre que la gente te ayude y te haga sentir en casa aun estando lejos”.

Una de las que más fácil le hizo la adaptación fue su competidora por el puesto la temporada pasada, la española Eli Sarasola. “Me ayudó muchísimo. Ella lleva tiempo en Holanda, entonces sabe el idioma, cómo son las cosas… Tener a alguien al lado que hable tu idioma es muy especial y además es una increíble portera. Creo que aprendimos mucho la una de la otra. Desafortunadamente se retira”.

Competir para mejorar

Y su reemplazo no es una cualquiera… la capitana holandesa Sari Van Veenendaal, mejor arquera del Mundial y premio The Best será quién compita con Ceci por defender la meta del PSV la próxima temporada. “Lo de Sari me tiene encantada”, asegura con una amplia sonrisa.

“Obviamente va a ser una competencia muy fuerte, pero me va a servir para medirme y ver dónde realmente estoy. También para aprender. El estar día a día entrenando al nivel de la mejor del mundo va a ser favorable tanto para mí como para el equipo, entonces estoy contenta ¡y ansiosa también! Ojalá que haya aprendido algo de español –jugó la última temporada en el Atlético de Madrid– y si no ya le enseñaré” (risas).

Una cuarentena llena de aprendizajes

La arquera apura sus últimos días en México, donde está pasando la cuarentena, antes de regresar a la disciplina del club. “Estas semanas, además de hacer ejercicio para no perder el ritmo, he leído mucho, he intentado profundizar en mi persona, conocerme un poco más… Y también he hecho cosas que nunca me imaginé: aprendí a coser, algunas cosas de carpintería, a cocinar…”

El 12 de julio Ceci estará lista para iniciar los entrenos con sus compañeras con vistas a una nueva temporada que se promete apasionante y en la que seguirá poniendo su granito de arena para que el PSV sea el más mexicano de los clubes holandeses.

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