Fútbol Femenino

Copa Challenge de la NWSL: Todo lo que has de saber

Crystal Dunn of North Carolina Courage and Christine Sincliar of Portland Thorns vie for the ball
© imago images
  • La Copa Challenge de la NWSL durará un mes y empieza este sábado
  • Es la primera liga deportiva en reanudarse en Estados Unidos
  • El Orlando Pride renunció tras dar positivo por COVID-19 seis jugadoras

El fútbol está de vuelta en Estados Unidos. En un momento trascendental para el fútbol femenino, la National Women’s Soccer League (NWSL) está lista para convertirse en la primera liga deportiva del país en volver a la acción desde que llegó la pandemia de la COVID-19.

La Copa Challenge de la NWSL contará con la participación de 8 equipos en Utah (el Orlando Pride renunció a competir debido a que 6 jugadoras dieron positivo por COVID-19), en lo que vendrá a ser un certamen de 23 partidos.

Los encuentros de la ronda preliminar y los cuartos de final se disputarán en el Zions Bank Stadium de Herriman (Utah), mientras que las semifinales y la final se celebrarán en el Rio Tinto Stadium, feudo del Utah Royals y del Real Salt Lake masculino, que milita en la Major League Soccer (MLS).

Los aficionados de todo el planeta podrán ver en acción a varias estrellas de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™, incluidas muchas figuras de la campeona Estados Unidos, como Crystal Dunn, Sam Mewis, Rose Lavelle, Becky Sauerbrunn o Julie Ertz, entre otras.

También participarán la estelar brasileña Debinha, la canadiense que posee el récord de goles como internacional, Christine Sinclair, la veterana neozelandesa Abby Erceg, las estrellas costarricenses Shirley Cruz y Rocky Rodríguez, la japonesa campeona mundial en 2011 Nahomi Kawasumi, la mítica galesa Jess Fishlock y la ex capitana de la selección española Vero Boquete.

También habrá que estar atentos a varias jugadoras jóvenes fascinantes; en especial a Sophia Smith, elegida en el primer turno del draft y que disputó la pasada Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA™.

Primer partido

El campeón de las dos últimas ligas estadounidenses, North Carolina Courage, se mide al Portland Thorns | 27 de junio a las 18:30 (CEST)

Formato del torneo y calendario

Cada equipo jugará 4 encuentros en la ronda preliminar. Todos los equipos pasarán a los cuartos de final y quedarán encuadrados conforme a su posición en la tabla de la ronda preliminar.

Los cuartos de final se jugarán los días 17 y 18 de julio con los duelos 1º-8º y 4º-5º por un lado; y 2º-7º y 3º-6º por la otra parte del cuadro. Las semifinales están programadas para el 22 de julio, y la final para el 26 de julio.

El calendario completo puede consultarse en la página web oficial de la liga.

Más noticias y apuntes

  • Debido a lesiones o simplemente por decisión personal, algunos nombres ilustres optaron por no participar; incluidas las estrellas de la selección estadounidense Megan Rapinoe, Carli Lloyd (lesión en la rodilla izquierda), Tobin Heath, Mal Pugh (lesión en la cadera derecha) y Christen Press
  • A los equipos se les permitirá hacer un total de cinco cambios en tres oportunidades después de que el International Football Association Board (IFAB) resolviese modificar de manera transitoria las Reglas de Juego sobre la base de una propuesta enviada por la FIFA que tiene por objeto preservar la salud de los jugadores
  • No habrá prórroga en los partidos de la fase de eliminatorias, que irán directamente a la tanda de penales

Hemos oído…

“Pudimos llegar a este momento por dos motivos. El primero y más importante fue que trabajamos exhaustivamente para desarrollar los protocolos médicos y de seguridad adecuados. Así llegamos a un punto en que dijimos: ‘Vale, estamos listas para arrancar’. Y luego iniciamos un enfoque gradual para los entrenamientos, que hemos venido aplicando hasta ahora. Y a partir de ese enfoque gradual, luego pudimos establecer el 27 de junio como fecha para nuestro primer partido”.
Lisa Baird, comisionada de la NWSL [NPR]

Cómo ver la competición

Para los aficionados de Estados Unidos, los partidos se retransmitirán en las plataformas de la CBS. Para los aficionados internacionales, los partidos se transmitirán en directo por el canal oficial de Twitch de la liga.

¿Sabías que…?

El primer partido y la final de la Copa Challenge se mostrarán en una cadena de televisión en abierto en Estados Unidos. Según Lindsay Barenz, directora general y presidenta en funciones de NWSL Media, será la primera vez que ocurra en el mundo con un partido de fútbol femenino de clubes profesional.

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