Fútbol femenino

Costa Rica, en pos de nuevas metas

Belen Benitez (L) of Paraguay and Gloriana Villalobos (R) of Costa Rica
© Getty Images

Han sido unos meses frenéticos para el fútbol femenino costarricense, y ahora el combinado absoluto se está preparando a conciencia para que 2014 sea definitivamente un punto de inflexión. A comienzos de año, el país albergó con gran éxito la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, convirtiéndose en la primera nación centroamericana en organizar un torneo femenino de la FIFA.

La cita, que se desarrolló a lo largo de tres soleadas semanas entre marzo y abril, despertó un gran interés entre el público local y demostró que Costa Rica posee sólidos cimientos para el desarrollo del fútbol femenino. Además, algunas de las jugadoras que lucieron la camiseta Tica derrocharon talento, otra prueba más de lo próspero que se presenta el futuro.

Ahora la atención se centra en la selección absoluta, que aspira a lograr un nuevo hito: clasificarse por primera vez para la Copa Mundial Femenina de la FIFA™, que se celebrará en Canadá en 2015. Costa Rica ha participado en varias ediciones de la Copa Mundial en categorías juveniles, sin embargo, la gran fiesta planetaria del fútbol femenino se le ha resistido hasta la fecha.

Motivos para el optimismo
El mes que viene, ocho equipos competirán en el Campeonato Femenino de la CONCACAF por los tres puestos directos que la confederación tiene asignados en Canadá 2015. Estados Unidos ejercerá de anfitriona para Costa Rica, México, Guatemala, Haití, Jamaica, Martinica y Trinidad y Tobago. Las tres primeras tendrán el billete asegurado automáticamente, mientras que la cuarta disputará una repesca contra la tercera clasificada de la CONMEBOL. La afición Tica espera mucho de su formación, que quedó encuadrada en el Grupo B junto a México, Jamaica y Martinica y comenzará su andadura en Kansas.

Costa Rica ya atesora una dilatada experiencia previa en los Mundiales juveniles, en los que viene participando desde la Copa Mundial Femenina Su-17 de la FIFA Nueva Zelanda 2008. Y eso se nota en la configuración del actual combinado absoluto, un conjunto muy joven y con pocas caras conocidas, a excepción de Shirley Cruz, que milita en el Paris Saint-Germain. El grueso del equipo está compuesto por veteranas de la cita sub-17 celebrada este año en el país, como la portentosa mediapunta Gloriana Villalobos.

"A pesar de ser una selección mayor con jugadoras muy jóvenes, muchas de ellas tienen hasta dos mundiales, se conocen muy bien desde hace mucho tiempo. Es una selección que tiene muchos argumentos técnicos para contrarrestar cuando nuestros rivales son más fuertes físicamente", declaró el técnico, Carlos Avedissian.

Apuntando a lo más alto
Una de las futbolistas a las que se refería Avedissian es la delantera Raquel Rodríguez, afincada en Estados Unidos. Para esta estudiante de la universidad de Pensilvania, el torneo será muy especial, y tras los dos goles cosechados en el preliminar centroamericano de mayo, ansía poder hacerse con una plaza de titular.

Rodríguez viene de una estirpe futbolera dado que su padre, Sivianni, fue profesional con el Herediano. La joven, de 20 años y nacida en San José, reconoce el valor de la experiencia compartida con la mayoría de las integrantes del grupo. "Muchas de nosotras llevamos años jugando juntas y conocemos nuestro juego verdaderamente bien, lo que supone una gran baza", explicó Rodríguez a* FIFA.com*. "Con la química que tenemos podemos superar nuestra falta de preparación".

Rodríguez está convencida de la importancia de seguir la trayectoria ascendente de los últimos años. "Realmente creo que [clasificarnos] ayudaría a fomentar este deporte en Costa Rica y a animar a más chicas a practicarlo", apuntó. "También serviría para reforzar la idea, dentro de la sociedad, de que el fútbol no es solo cosa de hombres, una mentalidad que aún persiste en nuestro país".

¿Y qué significaría para ella que Costa Rica participase en su primer Mundial? "Para mí es como un sueño", añadió Rodríguez con la voz trémula ante la sola idea. "Sería un gran paso adelante para las Ticas. Sería algo muy especial formar parte del equipo que lograra la clasificación para nuestra primera Copa Mundial. Me hace muchísima ilusión. Espero que lo consigamos".

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