Fútbol femenino

El talento extranjero complementa la liga australiana

© Getty Images

La octava temporada de la liga femenina de Australia empieza este fin de semana fortalecida por la excelente actuación de las Matildas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ en Canadá y por el estímulo que le proporcionan las jugadoras extranjeras.

La trayectoria de Australia hasta cuartos de final en Canadá 2015, además de acaparar la atención de la prensa, se ha convertido en el vértice de la pirámide cada vez más sólida del fútbol femenino australiano, asentada sobre una participación más amplia en el fútbol base.

Sin embargo, el pilar fundamental del éxito deportivo es siempre una competición nacional saludable y vibrante. La W-League está demostrando precisamente eso y tiene previsto alcanzar nuevas cotas esta temporada. Por primera vez se transmitirá por televisión un partido de liga a la semana, tanto en los canales de pago como gratuitos, una difusión prácticamente insólita en el deporte femenino.

Además, el Melbourne City acaba de unirse a la competición, y sus primeros fichajes, entre los que figuran las estrellas de Canadá 2015 Steph Catley, Laura Alleway y Lisa De Vanna, indican que se convertirá en uno de los más firmes aspirantes al título. Con esta nueva plantilla, el Melbourne aporta nuevos talentos al gran caudal que ya posee la competición, más abundante este año que nunca antes.

El verano austral
En esta temporada, la cantidad de puestos disponibles para jugadoras extranjeras se ha incrementado de tres a cuatro por equipo, lo que sin duda servirá para subir el nivel de la competición. En años anteriores, superestrellas internacionales como Nadine Angerer, Arianne Hingst o Megan Rapinoe pasaron el verano jugando en Australia.

Si bien las futbolistas extranjeras de esta temporada no tienen tanta relevancia internacional como las de años anteriores, la liga cuenta con un sinfín de jugadoras de enorme talento capaces de potenciar la competición nacional. Hasta la fecha, antes de la celebración de la primera jornada, los clubes han contratado futbolistas de nueve naciones diferentes. Entre las más destacadas figuran la delantera de Inglaterra Jodie Taylor y la experta internacional mexicana Verónica Pérez. En la tercera jornada llegarán dos mujeres que están cosechando grandes éxitos en la National Women’s Soccer League (NWSL) de Estados Unidos: Jess Fishlock, capitana de la selección de Gales, y la prolífica goleadora escocesa Kim Little.

La mayoría de las jugadoras extranjeras proceden de Estados Unidos, cuya temporada se complementa a la perfección con la australiana. Igualmente, en la campaña más reciente de la NWSL hubo más futbolistas australianas que de ningún otro país, aparte de Canadá y México, cuyas asociaciones poseen un acuerdo con la liga de Estados Unidos.

Caitlin Foord, quien ha pasado un par de años en el Sky Blue FC de Nueva Jersey, asegura que las jugadoras estadounidenses aportan un gran valor a la liga de Australia. “Tienen una gran dedicación al trabajo y al mantenimiento de la forma física”, explica Foord a *FIFA.com *sobre sus colegas estadounidenses. “Rodearte de gente que trabaja a tope te empuja mucho más”.

Ellie Brush, defensa del Canberra United, que acaba de regresar de una estancia en el Houston Dash donde jugó con futbolistas de la talla de Carli Lloyd, está convencida de que las jugadoras extranjeras aportan valor incluso en otras esferas distintas de la competición nacional.

“Las jugadoras internacionales ayudan a incrementar la calidad de la liga”, afirma Brush. “Pero eso también se transmite a la selección nacional e incrementa la calidad del fútbol en general”.

También las entrenadoras están dejando su huella en la competición. El Canberra United, por ejemplo, ganó el campeonato la temporada pasada bajo la dirección de Rae Dower. El Brisbane Roar volverá a tener en el banquillo a la exseleccionadora del combinado juvenil Belinda Wilson, mientras que la estrella en el medicampo de las Matildas durante las campañas de la Copa Mundial Femenina de la FIFA de 2007 y 2011, Collette McCallum, acaba de acceder al cargo de ayudante del entrenador del Perth Glory tras colgar las botas.

La liga ha experimentado grandes avances en muy poco tiempo desde su inauguración en 2008. Los augurios no pueden ser mejores, pero el reto consiste ahora en mantener el impulso.

Explora este tema

Notas recomendadas

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Jugadas destacadas: Brasil 0-1 Australia

21 jun. 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Jugadas destacadas: Estados Unidos 3-1 Australia

09 jun. 2015

Fútbol femenino

Septiembre en femenino

30 sep. 2015

Fútbol femenino

Un año inolvidable para Abbé

15 oct. 2015