🇺🇸 NWSL

La Copa Challenge, ante un desenlace histórico

Alyssa Naeher of Chicago Red Stars and Jane Campbell of Houston Dash walk out
© imago images
  • Houston y Chicago juegan la final de la Copa Challenge
  • El duelo: 12:30 EST/18:30 CET de. domingo 26 de julio
  • Ambos aspiran a ganar su primer trofeo de la NWSL

La National Women's Soccer League (NWSL) fue la primera liga deportiva que regresó en Estados Unidos tras el inicio de la pandemia de COVID-19, y ahora se dispone a hacer de nuevo historia en la final de la Copa Challenge este domingo, que enfrenta a Houston Dash y Chicago Red Stars.

El Red Stars está más curtido en este tipo de duelos, puesto que la temporada pasada jugó el partido por el Campeonato de la NWSL. No obstante, cayó goleado 4-0 ante el North Carolina Courage, y ahora tiene la ocasión de desquitarse apenas un año más tarde.

Para el Houston, en cambio, supone un nuevo hito. En sus seis campañas anteriores, el equipo fue incapaz de alcanzar la fase de eliminatorias, y menos aún ninguna final.

El choque se jugará en el Rio Tinto Stadium, en Sandy (Utah), cancha del Utah Royals y del RSL de la MLS.

Las arqueras, protagonistas

La actuación de las guardametas en esta Copa Challenge está siendo sumamente destacada. Britt Eckerstrom hizo ocho atajadas con el Portland Thorns en la eliminatoria de cuartos de final que las suyas ganaron 1-0 ante el Courage, algo que causó sensación en las redes sociales.

Y por increíble que parezca, esa misma ronda continuó con tres empates a ceros, que tuvieron que resolverse en la tanda de penales, de modo que las arqueras siguieron siendo determinantes para sus equipos.

Y en la final de este domingo se miden dos grandísimas porteras, la experimentada internacional estadounidense Alyssa Naeher, de 32 años, en las filas del Chicago, y Jane Campbell, de 25, seria candidata a la titularidad bajo palos con el combinado de Estados Unidos y cuya carrera profesional ha transcurrido íntegramente en el Dash.

Jugadoras a seguir

Si bien muchos hinchas ya conocerán a las jugadoras del Red Stars Naeher y Julie Ertz, figuras de la selección estadounidense, y también a la inspiradora capitana del Dash, Rachel Daly, delantera internacional inglesa, ambos equipos tienen varias futbolistas más que han brillado con luz propia durante todo el torneo y fueron asimismo clave para que sus respectivos clubes llegasen a la final.

La centrocampista del Dash Shea Groom ha exhibido su gran calidad como asistenta y también como goleadora, puesto que suma dos goles hasta la fecha. La delantera internacional canadiense Nichelle Prince, que lleva varios años en el club, y Kristie Mewis son otras piezas fundamentales de su ataque.

En las filas del Red Stars, Bianca St. Georges, autora del primer gol del triunfo por 3-2 en semifinales ante el Sky Blue, y Savannah McCaskill están haciendo un torneo magnífico.

Kealia Watt, quien jugará por primera vez ante su antiguo club y actuará en el mismo estadio en el que ganó el campeonato de su instituto, es otra de las bazas del cuadro que dirige Rory Dames tanto en ataque como en defensa.

Shea Groom: la misión de inspirar a jóvenes muchachas en Etiopía (en inglés)

Véase también

Shea Groom: la misión de inspirar a jóvenes muchachas en Etiopía (en inglés)

El camino hacia la final

Houston Dash

Houston Dash 3-3 Utah, Houston Dash 2-0 Reign, Sky Blue 2-0 Houston Dash, Washington 1-0 Houston Dash; cuartos de final: Houston Dash 0-0 Utah (3-2 PEN); semifinal: Houston Dash1-0 Portland

Chicago Red Stars

Washington 2-1 Chicago Red Stars, Chicago Red Stars 0-0 Portland, North Carolina 1-0 Chicago Red Stars, Chicago Red Stars 1-0 Utah; cuartos de final: Chicago Red Stars 0-0 Reign (4-3 PEN); semifinal: Chicago Red Stars 3-2 Sky Blue

Dónde seguirla

Los aficionados que estén en Estados Unidos podrán seguir el encuentro a través del canal nacional CBS a las 12:30 EST. Para quienes se encuentren fuera del país, estará disponible en una transmisión en Twitch.

Las otras Mewis mantiene el sueño vivo (en inglés)

Véase también

Las otras Mewis mantiene el sueño vivo (en inglés)

Las frases

“Ahora tenemos la oportunidad de disputar una final que es la primera de la franquicia, y para muchas jugadoras será la primera desde que estaban en las categorías juveniles. Así que es algo muy emocionante, confiamos en poder rendir a un gran nivel, responder y mostrarle a la gente de lo que somos capaces”.

James Clarkson, entrenador del Houston Dash [CBS Local]

“Está siendo muy interesante, porque hay muchas novedades. Al perder a Sam Kerr [traspasada al Chelsea] había que decidir cómo queríamos jugar. Ha sido complicado con tan poco tiempo, pero algo que siempre hemos dicho de Rory y del Red Stars es que en todo momento encuentra la manera de ganar. Eso es algo que caracteriza al equipo esté quien esté aquí, encontrar la forma de ganar. Si desplegamos nuestro mejor fútbol somos un equipo difícil de vencer, por esa mentalidad de ir a por todas y de hacer lo que haga falta para conseguir la victoria. El Dash ha hecho un torneo increíble, pero estamos muy entusiasmadas. Este equipo disputó la final el año pasado. Es algo de lo que nadie quiere hablar, todo el mundo está decepcionado aún. Y ahora hemos vuelto, por segundo año consecutivo. Vamos a hacer todo lo posible para que ese resultado no se repita”.

Kealia Watt [Men in Blazers]

Explora este tema

Notas recomendadas