Fútbol femenino

La lucha libre de Alanen por alcanzar la cima

Cecilia Salvai (L) of Italy battles for the ball with Emmi Alanen (R) of Finland
© Getty Images

En todos estos años, ha habido varios futbolistas que han destacado en más de un deporte. Sin embargo, pocos pueden compararse con la finlandesa Emmi Alanen, quien, además de los cinco años que lleva jugando en su selección nacional de fútbol, también representó a su país cuando era más joven en un deporte muy diferente: la lucha libre.

Finlandia ha ido aumentando su caché sin hacer mucho ruido en los últimos años. De momento, la clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ le sigue siendo esquiva, pero las Helmarit han dado muestras de su crecimiento sostenido con sus sólidas actuaciones en la Eurocopa Femenina. Ahora, el equipo aspira a acceder a la que sería su cuarta fase final consecutiva del campeonato continental; y el camino hacia Países Bajos 2017 empieza este 17 de septiembre con un partido clasificatorio contra Montenegro.

La número 10 de Finlandia, una centrocampista inteligente y vivaz, explica que la lucha libre le aportó una serie de cualidades distintas a las que le ofrecía el fútbol. “Sin duda, la lucha libre ha repercutido favorablemente en mi físico, mi agilidad y la forma en la que controlo mi cuerpo”, explica a FIFA.com. “La lucha libre me enseñó a pensar en mí misma como persona individual. En ese deporte, la única que asumía la responsabilidad era yo. Independientemente de que mi actuación fuese buena o mala, no podía contar con el apoyo de un equipo”.

El impulso juvenil
Tras haber alcanzado recientemente el medio centenar de internacionalidades, Alanen es una pieza esencial en una selección finlandesa que se ha visto revitalizada por un montón de jugadoras jóvenes. Varias de ellas han subido desde el combinado que sorprendió a muchos clasificándose a lo grande para la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014. Aunque todavía tiene sólo 24 años, Alanen ha adquirido de repente una curiosa veteranía en las filas de las Helmarit.

“Sí que me siento un poco mayor”, señala Alanen, sonriendo ante la idea de ser una veterana pese a su juventud. “Últimamente ha habido muchas jóvenes nuevas que han llegado al equipo. Yo ya he disputado tres campañas clasificatorias, así que supongo que se me puede considerar una jugadora experimentada. Pero creo que la mezcla de jugadoras jóvenes y experimentadas es positiva. Las jóvenes tienen muchísima energía”.

“[Las jugadoras jóvenes] aportan amplitud de miras. En un Mundial [sub-20], todos los partidos son importantes y la presión es alta. Pero ellas demostraron que son capaces de jugar en un campeonato donde sólo valen los resultados”, añade la centrocampista.

*Altas miras *
A corto plazo, la misión consiste ahora en superar un exigente Grupo 2 de clasificación para la Eurocopa que, además de Montenegro, incluye a Portugal, una República de Irlanda que mejora a marchas forzadas y una España que debutó recientemente en un Mundial Femenino. “Es importante empezar bien y adquirir impulso”, destaca Alanen.

“La pasada edición fue una gran decepción para nosotras”, recuerda, en relación a la Eurocopa 2013, donde Finlandia sumó 2 empates y 1 derrota en sus 3 partidos de la liguilla. “Entonces pudimos ver nuestro nivel, como equipo e individualmente, en comparación con las mejores selecciones de Europa. Después de analizar nuestros encuentros, descubrimos nuestros puntos débiles y nuestras virtudes y, en base a eso, creamos una identidad para nuestro equipo”.

En todo caso, ese campeonato deparó un salto cualitativo para Alanen. El Umea se fijó en la joven finlandesa, que actualmente sigue militando en el otrora gran dominador de la liga sueca. Muchas de sus compañeras de selección también juegan en Suecia o en otras ligas potentes del norte de Europa. Ahora, el objetivo para Finlandia y su joven plantilla es dar un paso más en su crecimiento futbolístico.

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