Fútbol femenino

Guam, repleta de moral para seguir subiendo

Guam women's national team
© FIFA.com

El próximo miércoles Guam saltará al campo en el Campeonato de Fútbol del Este de Asia ante un peso pesado continental, la República de Corea, después del éxito que ya ha supuesto alcanzar la segunda fase de los clasificatorios. Algunos dirán que se trata de un avance modesto, pero constituye un logro más que notable si tenemos en cuenta que Guam es una remota nación de sólo 500 kilómetros cuadrados y menos de 200.000 habitantes situada en el norte del océano Pacífico.

La ambiciosa Asociación Guameña ha registrado grandísimos progresos en los últimos años, y aspira a seguir rindiendo a un nivel superior al que cabría esperar de un país de su tamaño. Este mismo año, la selección masculina —conocida cariñosamente como Matao— coronó nuevas cumbres en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, y el combinado femenino sigue ahora su estela.

La selección femenina, la Masakada, impuso su ley en las rondas previas del Campeonato de Fútbol del Este de Asia, cosechando contundentes triunfos sobre las Islas Marianas del Norte y Macao. Ahora le esperan la República de Corea, Hong Kong y el conjunto anfitrión, Chinese Taipei, en la última fase de la competición preliminar del torneo que se disputará el próximo mes de agosto en la RP China. El equipo está dirigido por Sang Hoonkim, un técnico muy experimentado, exinternacional con la República de Corea y antiguo entrenador asistente de un peso pesado de la K-League como el Ulsan Hyundai.

Conexión estadounidense *
Guam es administrado como un territorio de ultramar de Estados Unidos, y no sorprenderá saber que muchos de los integrantes de la selección viven en Norteamérica, la mayoría por motivos de estudios. “Muchos chicos se marchan de Guam, y no todos regresan, así que construyen un hogar en Estados Unidos”, explica a *
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Gary White, Director Técnico de la Asociación Guameña y seleccionador del equipo masculino. “Tenemos que formar futbolistas, y también encontrar a los que puedan jugar con nosotros”.

“Algunos jugadores de élite se han mudado a Estados Unidos, donde la transición les resulta fácil, ya que el sistema educativo es exactamente el mismo. Estudian y se entrenan con su escuela en un entorno profesional”.

En la costa oeste de Estados Unidos, en ciudades como San Diego, Los Ángeles y San Francisco, viven muchísimos guameños. “Creo que podría haber más [guameños] fuera que en el propio Guam”, afirma White.

White describe a Guam como “un crisol de culturas”, con una población formada por numerosos grupos étnicos, entre los que destaca el indígena —los chamorros—, y gente de origen filipino, de las islas del Pacífico y del este de Asia. “Es una linda mezcla, y un lugar muy agradable, así que funciona bien”, señala White. “Aquí hay una estructura estadounidense, pero la cultura chamorro no se ha perdido en absoluto, y eso está muy bien”.

*Asentar los cimientos *
En muy pocos años, han sucedido muchas cosas en cuanto al desarrollo futbolístico de la nación. White nos lo cuenta. “A través de Richard Lai, nuestro presidente, y de la junta directiva, ha habido un gran impulso para implantar el profesionalismo”, explica. “Este éxito no se habría alcanzado para nada de no haber sido por su ímpetu y el del Comité Ejecutivo de la Asociación Guameña. Cuando llegué se diseñó un plan a diez años, y estamos empezando a alcanzar varios de sus objetivos. Nada de esto ha sido casualidad, sino que responde a un diseño. Para nosotros todo está yendo según lo previsto. Vamos a tenerlo muy difícil en Chinese Taipei, aunque eso forma parte del proceso de crecimiento”.

“Hasta hace dos años, no había ningún programa de desarrollo de élite, ni masculino ni femenino, y por lo tanto no había ninguna conexión entre el programa nacional y los clubes. Hemos puesto en marcha un programa de formación acelerada, y los jugadores pasan tres días a la semana con nosotros. No lo habríamos podido hacer sin la FIFA, porque el centro de entrenamiento nacional, dotado de canchas, aulas y un comedor, está ahí gracias al Programa *Goal *de la FIFA”.

El año pasado, la selección sub-16 femenina alcanzó un hito al convertirse en el primer equipo guameño clasificado para un torneo de la AFC. “Estamos empezando a ver cómo los productos de este sistema se incorporan a las categorías inferiores de la selección”, apunta White. “Y muchos de los jóvenes están mucho más avanzados de lo que estaban los actuales internacionales absolutos a su edad, es algo fantástico”, concluye.

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