Fútbol femenino

Nigeria y Ghana ponen rumbo a Papúa Nueva Guinea

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Ghana y Nigeria representarán a África en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016, al igual que hicieron en las tres últimas ediciones. *FIFA.com *repasa los clasificatorios de la zona africana, disputados en cuatro rondas que arrancaron en mayo.

Protagonismo para Ihezuo* *
En calidad de cabezas de serie, Nigeria y Ghana no tuvieron que pasar por la ronda preliminar, y luego demostraron ser la flor y nata del continente. En la primera ronda, las jóvenes *Halconas *nigerianas cosecharon un cómodo triunfo sobre Liberia, al imponerse por 1-7 en la ida en Monrovia —con una tripleta de su capitana, Yetunde Adeboyejo— y materializar nada menos que otras siete dianas en casa.

En la segunda fase, con ocho equipos en liza, Nigeria se topó con un rival mucho más complicado, la RD del Congo, único país africano, además de los dos grandes, que ha logrado clasificarse para el Mundial. En esta ocasión, Chinwendu Ihezuo se erigió en protagonista de las suyas, al anotar un gol en la victoria por 1-2 obtenida en Kinshasa y los dos del equipo del oeste de África en el 2-0 del choque de vuelta.

Nigeria se encontró en la tercera ronda con su adversario más correoso, Sudáfrica, y tuvo que emplearse a fondo para vencer por 2-1 en Abuja. Ihezuo volvió a ver puerta, y el otro tanto local llegó en propia meta. En el partido de vuelta, en Johannesburgo, las *Basetsana *dominaron, pero Ihezuo marcó el solitario tanto del encuentro.

“Nos preparamos como es debido para el partido de Sudáfrica. Corregimos los fallos que nos habían hecho desperdiciar ocasiones en la ida en Abuja. Fue un encuentro duro, pero estábamos convencidos de que sellaríamos el pase al Mundial contra ellas”, declaró el seleccionador de las Halconas, Peter Dedevbo.

Con los goles de Sandra Owuso-Ansah
Ghana también se mostró intratable en su camino al éxito, que comenzó con un inapelable 6-0 en casa ante Senegal, al que siguió un 0-2 en Dakar. En la segunda ronda las *Princesas Negras *lo tuvieron bastante más difícil ante Guinea Ecuatorial, pero se clasificaron con un 3-0 global, tras ganar 2-0 en campo propio en la vuelta.

El equipo dirigido por Dramani Mas-ud Didi se enfrentaba en la última ronda a Etiopía, como claro favorito para obtener la clasificación para Papúa Nueva Guinea. Aun así, tuvo más problemas de lo esperado, ya que necesitó un gol de Kate Addo en los instantes finales para empatar a 2-2 en Addis Abeba. En el partido de vuelta, en Kumasi, se vio a una selección ghanesa muy distinta, que refrendó su cuarta clasificación consecutiva para la fase final goleando 4-0. Sandra Owuso-Ansah fue la máxima artillera de Ghana, que logró 17 tantos durante los clasificatorios, obra de ocho futbolistas distintas (más uno en propia meta).

*Historias dispares *
Las dos selecciones clasificadas ya saben lo que les espera en Papúa Nueva Guinea, aunque su historial en la cita mundialista no podría ser más distinto. Las Halconas *son uno de los cuatro equipos *(junto a Alemania, Estados Unidos y Brasil) que participaron en las siete pruebas anteriores. Con la excepción de su estreno, en 2002, superaron siempre la fase de grupos, y llegaron a semifinales en las tres últimas ediciones. Nigeria también disputó la final en 2010 y en 2014 —en ambas ocasiones perdería ante Alemania— y terminó cuarta en 2012, tras sucumbir a manos de Estados Unidos en semifinales y luego caer en el partido por el tercer puesto ante Japón. En 2014, la nigeriana Asisat Oshoala fue la jugadora más destacada del torneo, al llevarse tanto el Balón de Oro adidas como la Bota de Oro, con siete realizaciones.

Ghana, por su parte, fue incapaz de pasar de la fase de grupos en sus tres participaciones, aunque mostró considerables progresos el año pasado en Canadá, al ganar dos de sus partidos de la liguilla (ante las propias canadienses y contra Finlandia) y ser eliminada únicamente por diferencia de goles.

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