Fútbol femenino

Schmidt: "Espero motivar a las nuevas generaciones"

Sophie Schmidt and Marie-Eve Nault of Canada
© Getty Images

Disputar un Mundial en casa es, sin lugar a dudas, una experiencia única. Pero también dispar, pues el respaldo de la propia hinchada puede suponer una enorme presión. La mediocampista canadiense Sophie Schmidt acaba de vivir la enorme emoción de participar como anfitriona en una Copa Mundial Femenina de la FIFA™, en la que su equipo siguió una trayectoria repleta de altibajos.

Canadá jugó ante un público de récord y recibió una cobertura mediática sin precedentes en el fútbol femenino de su país durante la edición de 2015 del Mundial Femenino. Sobre el terreno de juego, se aupó al primer puesto de su grupo, pese a haber anotado tan sólo dos goles, y llegó hasta cuartos de final, donde cayó ante una correosa Inglaterra con el pase a semifinales a su alcance.

Aunque Canadá trabajó como un bloque por encima de las individualidades, Schmidt se convirtió en una de sus jugadoras más destacadas. La mata de pelo rubio le otorgaba una presencia distintiva en el centro del mediocampo, pero fueron su trabajo incansable y sus veloces carreras por todo el terreno de juego las que llevaron a la dorsal número 13 a rayar muy alto.

Unas seis semanas después de la eliminación de Canadá en cuartos de final en Vancouver, Schmidt ha tenido tiempo para distanciarse de la vorágine de la competición y reflexionar con calma sobre su experiencia.

“El equipo anfitrión sufre siempre una presión enorme como resultado de las expectativas de la gente”, ha declarado Schmidt a FIFA.com. “Pero la mayor presión nos la impusimos nosotras mismas. El equipo quería hacer un gran trabajo en nombre de Canadá y que todo el país se sintiera orgulloso. Además, sufrimos una presión añadida por nuestros pequeños fallos o porque las cosas no nos salían como habíamos previsto. Pero tratamos de usarla para bien, como motivación y fuente de energía”.

“Creo que, durante la competición, casi no te enteras [del impacto que supone], porque estás absorta en el juego y concentrada en la siguiente misión. Cuando terminó, me sentía más agotada mentalmente que físicamente. Habíamos centrado toda nuestra atención en el torneo durante muchos meses, y de repente se produce un vacío. De lo que de verdad tenía ganas era de quedarme una semana entera en la cama para recargar las pilas”, revela Schmidt entre risas.

Un impacto para cosechar en el futuro
Sin duda, Schmidt y sus compañeras causaron un gran impacto, independientemente de los resultados. Más de 50.000 espectadores asistieron al partido inaugural de Canadá, contra la RP China, en Edmonton, la mayor cantidad de público que jamás haya asistido a un partido en casa de un equipo canadiense en cualquier deporte. A continuación, los encuentros disputados en Vancouver superaron dicho récord.

Schmidt confía en que el enorme de interés que suscitó la selección perdure en el tiempo. “Disputar un Mundial en casa es una situación excepcional para cualquier deportista, especialmente en el fútbol”, manifiesta Schmidt, criada en Abbotsford, en la frontera con Estados Unidos, justo a las afueras de Vancouver. “Fue muy especial, mucho más de cualquier cosa que hubiéramos imaginado de pequeñas”.

“Espero haber motivado a las jóvenes futbolistas a perseguir sus sueños. También confío en que más gente acuda a los partidos de fútbol. Vemos que, cada vez más,  los padres juegan al balón con sus hijas. Ojalá que estas niñas perseveren, progresen en el deporte y lleguen a ser mejores que nosotras”.

“Diría que uno de los factores más importantes ha sido el respaldo que nos ha proporcionado la afición. El apoyo que nos brindaron los canadienses fue fantástico. En cuanto al aspecto más negativo, nos decepcionó no haber marcado más goles”.

“El primer partido fue muy especial, con aquel penal in extremis [Christine Sinclair anotó el gol de la victoria desde el punto penal en el tiempo de descuento contra China]. También me resultó impresionante oír el himno nacional con el acompañamiento de todos los canadienses presentes. Personalmente, el partido de Vancouver fue formidable, porque jugaba en casa, ante mi familia y amigos, que me dieron todo su aliento”.

“Creo que hicimos un buen trabajo, aunque nos quede por siempre la decepción de no haber ganado. Sin embargo, la competición en general, la asistencia de público… Con suerte, en el futuro veremos los resultados de haber albergado este Mundial”.

*La elección de Sophie *
Schmidt, que habla perfectamente alemán, el idioma de su familia, había expresado hace tiempo el deseo de jugar en un club de Alemania. Ahora, tras su soberbia actuación en la Copa Mundial Femenina, su deseo se ha hecho realidad en forma de fichaje con el 1.FFC Frankfurt.

“Para mí representa un paso inmenso”, comenta Schmidt sobre su traspaso al actual campeón de Europa. “Lo de irme al Fráncfort todavía me parece mentira. Es un gran club, y disputa la Liga de Campeones. Son expectativas son enormes, y muy ilusionantes para mí. En Alemania se respira fútbol por los cuatro costados, será una pasada formar parte de todo eso”.

El fútbol de clubes acapara toda la atención de Schmidt ahora que la temporada está a punto de empezar en la Frauen Bundesliga. No obstante, la mediocampista volverá a concentrarse en la selección nacional el próximo febrero, para la disputa de los clasificatorios de la CONCACAF para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Río 2016. Schmidt, al máximo de facultades a sus 27 años, está deseando vivir la experiencia olímpica después de la magnífica trayectoria de Canadá hasta la medalla de bronce de hace tres años en Londres.

“El Mundial nos ha proporcionado un gran impulso para estos Juegos Olímpicos ya casi inminentes”, asegura Schmidt. “Lógicamente, antes tenemos que clasificarnos, pero los Juegos suponen una experiencia especial y distinta del Mundial. Albergamos grandes expectativas después de nuestro resultado en la edición anterior”.

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