Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia/Nueva Zelanda 2023™

Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia/Nueva Zelanda 2023™

Australia - Nueva Zelanda

Lights are projected on the Sydney Opera House
© Getty Images

Australia

El nombre de Australia, la sexta nación más grande del mundo por superficie terrestre, proviene de la expresión latina Terra Australis (“Tierra del Sur”). Aunque Australia parece una nación joven si tenemos en cuenta los primeros asentamientos permanentes europeos (1788), los aborígenes australianos llevan habitando el continente durante al menos 65.000 años, y muchos estudios indican que se trata de la civilización más antigua del mundo.

La nación se compone de seis estados (Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia del Sur, Victoria, Australia Occidental y el estado insular de Tasmania), así como de dos territorios (el Territorio de la Capital Australiana [ACT] y el Territorio del Norte). La capital es Canberra, que está ubicada en el ACT, a tres horas al sur de Sydney. Australia se divide en tres zonas horarias distintas.

Además de ser un país de una gran diversidad geográfica y demográfica, Australia alberga una abundante flora y fauna que solamente puede encontrarse allí. Las selvas tropicales predominan en el noreste, los desiertos en el centro y, aunque la nación es famosa por su clima cálido, las extensiones nevadas invernales abundan en los Alpes Australianos y en Tasmania. Entre sus monumentos naturales figuran el Uluru, la Gran Barrera de Coral y el Parque Nacional Kakadu, mientras que el Puente de la Bahía de Sydney y la Ópera de Sydney son lugares emblemáticos de gran renombre internacional. En el escudo de armas de Australia aparecen un canguro y un emú; y otros animales australianos reconocidos internacionalmente son el koala, el ornitorrinco, el equidna y el wombat.

Debido a los considerables índices de inmigración desde la II Guerra Mundial, Australia posee una población enormemente diversa, y alrededor del 50% de los australianos nacieron en el extranjero o tienen un padre o madre nacido en el extranjero. Pese a su vasta extensión, Australia es uno de los países más urbanizados del mundo, y la gran mayoría de sus 26 millones de habitantes viven en ciudades y/o cerca de la costa.  

El fútbol en Australia

Durante mucho tiempo se consideró que el primer partido de fútbol organizado en Australia tuvo lugar en 1880, aunque numerosas fuentes recientes hacen referencia a varios partidos anteriores. La selección masculina jugó su primer partido internacional en 1922, y la selección femenina en 1979. Los Socceroos han disputado cinco Copas Mundiales de la FIFA y alcanzaron los octavos de final en 2006, mientras que las Matildas se han clasificado para siete Copas Mundiales Femeninas de la FIFA y accedieron a los cuartos de final en 2007, 2011 y 2015.

Australia albergó los Juegos Olímpicos en 1956 (Melbourne), en la primera edición celebrada en el hemisferio sur, y volvió a organizarlos en 2000 (Sydney). Australia estuvo representada en el Torneo Olímpico de Fútbol masculino en ambas ocasiones, y en el Torneo Olímpico de Fútbol femenino en 2000. Australia albergó la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en 1981, que fue apenas la tercera edición del certamen, y volvió a ser anfitrión de esa misma competición en 1993.

Nueva Zelanda

Nueva Zelanda está situada en el sur del océano Pacífico, a 1.600 km al este de Australia. Está formada por dos islas principales, la Norte y la Sur, y por otras más pequeñas que en total suman una superficie de 268.000 km2, aproximadamente 36 veces menos que Estados Unidos.

El paisaje neozelandés está dominado por las cordilleras y los parajes de montaña; los Alpes del Sur resaltan como uno de los elementos más imponentes de su geografía física. Además de esta cordillera, fiordos, glaciares, lagos y las llanuras costeras de Canterbury y Southland conforman el variado paisaje de la Isla Sur. El interior de la Isla Norte es volcánico y cuenta con el lago más grande de Nueva Zelanda, el Taupo, y con la mayoría de los volcanes activos del país. Asimismo, en el sistema volcánico en torno a Rotorua abundan las aguas termales, los géiseres y las piscinas de lodo caliente.

Los colonos polinesios llegaron a Aotearoa (como llamaron a Nueva Zelanda) alrededor del siglo X, y hacia el siglo XII ya existían asentamientos en la mayor parte del país. El capitán James Cook pisó suelo neozelandés en 1769, pero la colonización europea no cobró fuerza hasta la década de 1840. Los pueblos maoríes y del Pacífico componen un porcentaje notable de la población, y el maorí es uno de los idiomas oficiales de la nación. 

Los neozelandeses tienen fama de ser cordiales y extrovertidos, y el turismo constituye un sector importante de su economía. La cuarta parte de Nueva Zelanda está declarada parque natural, y casi la totalidad del país (al que también se conoce cariñosamente como “la tierra de la gran nube blanca”) carece por completo de contaminación.

La ciudad más grande de la nación es Auckland, pero la capital y sede del gobierno es Wellington. Nueva Zelanda, que es un estado independiente perteneciente a la Mancomunidad de Naciones (Commonwealth), tiene una población ligeramente superior a los 5 millones de habitantes.

El fútbol en Nueva Zelanda

La Federación Neozelandesa de Fútbol (New Zealand Football) fue fundada en 1891, lo que la convierte en la federación nacional más antigua de Oceanía y Australasia por bastante diferencia. La selección masculina de Nueva Zelanda hizo su debut en 1922, y ha competido en dos Copas Mundiales de la FIFA™. La Chatham Cup (la competición copera nacional) celebra su 100º aniversario en 2023. 

La selección femenina de Nueva Zelanda, apodada las Football Ferns, hizo su debut en 1975, y ha participado en cinco ediciones de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™. Asimismo, se ha clasificado para cuatro Torneos Olímpicos de Fútbol femenino, y en Londres 2012 alcanzó los cuartos de final.

Nueva Zelanda ha organizado competiciones de la FIFA en tres ocasiones: la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA en 2008, la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 1999 y la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015.