Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

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7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina

Alexander: "La progresión de Escocia atrae interés"

Lee Alexander of Scotland stops the ball
© imago
  • Alexander explica el momento que vive el fútbol escocés
  • La arquera del Glasgow City sueña con estrenarse en un Mundial
  • Destaca la gran rivalidad con Inglaterra, contra la que jugarán en Niza

Que el Castillo de Edimburgo se reserve para recibir al Trofeo de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ en su llegada a Escocia y la Ministra Principal, Nicola Sturgeon, haga un hueco en su agenda para asistir a la última etapa de la gira es señal de que algo especial está ocurriendo en el fútbol femenino escocés.

Y ese algo especial es un “efecto multiplicador” creado por la progresión del combinado nacional en los últimos años, según nos explica su guardameta, Lee Alexander, quien ha visto de primera mano cómo se ha disparado el interés por la selección desde que obtuvo el pase al Mundial de este verano, que será el primero de su historia.

“Ahora tenemos más apoyo, y eso demuestra el gran trabajo que hemos hecho estos últimos años”, afirma.

“Saber que hay más gente en el país que nos está animando y que tiene fe en nosotras es algo estupendo. Nuestro país no va a un Mundial desde 1998, eso es mucho tiempo, así que todas estamos muy entusiasmadas por ser la primera selección que va a hacerlo de nuevo”.

La arquera del Glasgow City estuvo en el Castillo de Edimburgo junto a la también internacional Joelle Murray, la seleccionadora, Shelley Kerr, y Julie Fleeting, integrante de la FIFA Legends Squad, para dar la bienvenida a Escocia al Trofeo del Mundial Femenino en la 21ª etapa de su gira global.

El cuadro escocés será uno de los cuatro que harán su debut en Francia este verano, con el aval de la experiencia adquirida en su primer gran torneo hace dos años, en la fase final de la UEFA EURO celebrada en los Países Bajos.

Las lesiones sufridas por varias jugadoras importantes impidieron a Escocia desplegar entonces todo su potencial, sin llegar a alcanzar su verdadero nivel en el certamen. Pese a todo, Alexander considera que la experiencia acumulada puede resultar ahora vital de cara a su primer compromiso mundialista.

“La experiencia de 2017 fue muy importante para muchas jugadoras. Casi todas las integrantes de este equipo estuvimos allí, pero sufrimos las lesiones de jugadoras como Kim Little, Jen Beattie y Emma Mitchell, así que el plantel no estuvo al completo”.

“Ahora ya tenemos la experiencia de disputar un torneo, sabemos cómo prepararnos, y cómo recuperarnos. El Mundial es algo más grande, por supuesto, supone subir un peldaño, pero contar con la experiencia de la Eurocopa va a ser algo enorme para nosotras”.

Si es convocada, Alexander podría debutar en un gran torneo, puesto que en los tres partidos de Escocia en el campeonato continental tuvo que conformarse con ser reserva de la veterana Gemma Fay, que suma 203 internacionalidades.

Y después de que la actual seleccionadora, Kerr, le diese la alternativa en la selección, la portera del Glasgow City está deseosa de aprovechar cualquier oportunidad que surja de contribuir a que las suyas superen la liguilla.

“Jugué mi primer partido con la selección hace casi dos años, aunque me da la impresión de que ya ha pasado mucho tiempo. Voy a tener que esforzarme mucho para poder estar en la mejor posición para ser seleccionada y asegurarme un puesto en el equipo”, reconoce.

“Pero es algo fantástico, ahora ya tengo algo de experiencia por haber jugado una campaña clasificatoria, a veces una es la heroína y a veces la villana. El fútbol escocés está atravesando una etapa emocionante y yo quiero formar parte de ella este verano”.

Y Alexander y sus compañeras tienen, cómo no, un incentivo más para querer formar parte del plantel que viaje a tierras francesas: Escocia debuta en el torneo ante su rival histórico, Inglaterra, en Niza.

Las dos naciones ya se enfrentaron en la Eurocopa en 2017. Las lesiones se habían cebado entonces en las escocesas, que cayeron por 6-0 a manos de las Leonas, en su bautismo de fuego.

Es habitual que los futbolistas otorguen a algunos partidos más importancia en detrimento de otros, pero Alexander admite que el duelo contra Inglaterra supone una oportunidad de llenar de orgullo a su país.

“Creo que todo el mundo se rió cuando quedamos emparejadas en el sorteo”, señala. “El primer partido de la Eurocopa 2017 no salió bien, para nada, así que tenemos esa experiencia de la que aprender. No podemos escondernos de este partido, la rivalidad es enorme y creo que entusiasma mucho a las jugadoras. Queremos rendir a un buen nivel y que la gente se sienta orgullosa de nosotras”.

Escocia tiene a su disposición al que quizás sea su grupo de jugadoras de mayor talento, y la seleccionadora, Kerr, admitió en Edimburgo que confeccionar la lista seguramente sea el trabajo más complicado que haya tenido nunca como técnica.

Dos de sus figuras son Little y Erin Cuthbert, ambas reconocidas en Inglaterra esta semana. Con la calidad de que disponen, ¿confía Alexander en que el equipo tendrá un buen desempeño este verano?

“Si nos fijamos en la candidatura de Erin a la mejor futbolista joven y a la mejor futbolista del año en el sur, es muy satisfactorio saber que hay muchas jugadoras nuestras que lo están haciendo bien, y esperamos que eso continúe”.

“Contamos con varias jugadoras muy técnicas; Kim Little es de otro mundo, aunque todo el plantel se esfuerza, y tenemos mucha confianza. En los dos últimos años hemos hecho varios grandes partidos, pero todavía queda trabajo por delante, y la liguilla va a ser muy reñida. No queremos precipitarnos”, concluye.

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