Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

Akide (NGA)

© Getty Images

Nacida el 26 de agosto de 1975, en Port Harcourt, Nigeria
Delantera

La jugadora

Nigeria fue una nación pionera en el fútbol femenino africano y abrió caminos en un continente donde la mayoría de los países tardaron bastante más tiempo en aceptar este deporte.

Una de las mujeres que más destacaron en la implantación y desarrollo del fútbol femenino en Nigeria fue la “Maravillosa” Mercy Akide, una jugadora potente y espectacular, quien demostró al escéptico público nigeriano que las mujeres eran capaces de desplegar un fútbol atractivo y entretenido y de competir contra los mejores equipos del mundo.

Además, mostró al mundo que África podía convertirse en un semillero de talentos también femeninos. Akide fue la primera mujer elegida Jugadora Africana de la CAF en 2002, y se erigió en la veloz punta de ataque de una selección nigeriana con vocación ofensiva, que fue dejando una huella cada vez más profunda en la Copa Mundial Femenina de la FIFA en la década de 1990.

© Getty Images

El palmarés

  • 3 participaciones en la Copa Mundial Femenina de la FIFA
  • 2 participaciones en el Torneo Olímpico de Fútbol
  • 3 Campeonatos Africanos Femeninos de la CAF
  • Jugador Africana de la CAF del Año 2002

Los recuerdos

En total, Akide disputó tres fases finales del Mundial Femenino, donde anotó dos goles en ocho partidos. Aunque saltó al terreno de juego en un encuentro de Suecia 1995, fue en Estados Unidos 1999 cuando irrumpió con fuerza en los escenarios internacionales. En aquella edición inauguró el marcador de las nigerianas en sus dos victorias (las primeras en el Mundial) y desempeñó una labor destacada en uno de los partidos más espectaculares de la historia de la competición: la derrota por 4-3 contra las brasileña en cuartos de final, donde las africanas remontaron tres goles en contra, pero cayeron en la prórroga después de quedar en inferioridad numérica.

Aunque la Copa Mundial Femenina de 2003 resultó en decepción para las nigerianas, Akide volvió a captar la atención del público en dos Torneos Olímpicos de Fútbol, en los Juegos Olímpicos de 2000 y 2004, donde marcó cuatro de los seis goles que su equipo anotó en total. También compitió con su selección en tres Campeonatos Africanos.

Tras aquellas impresionantes actuaciones, Akide se convirtió en la primera futbolista africana que jugó en la WUSA, la relevante liga profesional estadounidense, ahora extinta, en su temporada inaugural. Desde entonces, se dedica a las labores de entrenadora y formadora en Estados Unidos.

En 2005, la FIFA la nombró Embajadora del Fútbol Femenino. Muy activa en la didáctica del fútbol y en la formación de las futbolistas jóvenes, Akide sigue siendo toda una inspiración para las jugadoras de su Nigeria natal y de su país de adopción.

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