Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Bélanger, arriba y abajo

Josee Belanger of Canada
© Getty Images

**A veces hay que dar un paso atrás para saltar más lejos. En lugar de un paso, Josée Bélanger retrocedió directamente cien metros. ¡Imaginen el salto adelante que se dispone a dar! Delantera habitual del combinado anfitrión de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, la canadiense es, desde el comienzo del torneo, ¡una de sus mejores defensas!

Reubicada a última hora para paliar las lesiones de las titulares, ya se siente tan a gusto en la base del esquema táctico Canuck como cuando ocupa la punta de ataque. "Como extremo, ya desempeñaba numerosas tareas defensivas", explicó a FIFA.com sobre la decisión de John Herdman de retrasar su posición. "Por supuesto, ya tenía experiencia en defensa. Lo que también resulta interesante es mi velocidad, que ayuda si mi posicionamiento no es perfecto. Puedo hacer una pequeña "trampa" gracias a mi velocidad".

Consciente de sus cualidades, Josée no dudó cuando su seleccionador le propuso la idea. "Sonreí y le dije: 'Es perfecto, estoy dispuesta a aceptar el reto'", rememoró acerca del instante en el que el técnico inglés le reveló sus planes. "Tenía cierta confianza, pero también la duda de saber si podría desempeñar el trabajo. Lo bueno es que pude juzgar cómo me encontraba realmente en un partido de preparación contra Inglaterra. Fue una prueba muy buena".

La puerta abierta para el futuro
Ciertamente lo fue. La quebequesa se mostró intratable en la zaga, y dio a Sophie Schmidt el pase decisivo que propició el gol de la victoria (1-0). Ya en la primera fase del torneo planetario, siguió brillando en su nuevo puesto, y debería seguir haciéndolo en octavos de final, contra Suiza.

"¡Me encanta jugar en esta posición!", desveló sorprendida por su propia afirmación. Tanto es así, que hasta consideraría una eventual reconversión. "Por lo tanto, dejo la puerta abierta por si acaso en el futuro me pidiesen jugar de nuevo en esta demarcación. Estar en la última línea defensiva o en la primera de ataque implica un poco las mismas responsabilidades. Como delantera, hay que marcar la diferencia frente a la meta rival, mientras que como defensa, tampoco hay margen de error. Sientes que verdaderamente tienes un impacto real en el rendimiento del equipo".

La ex del Laval Comets, que ahora mismo no tiene club, ha tenido mucho que ver en la clasificación de Canadá para la segunda ronda de "su" Copa Mundial, y valora aún más la actual dinámica de las Canucks porque, al igual que en la cancha, ha habido momentos en los que ha estado arriba y momentos en los que ha estado abajo. Como muestra un botón: fue clave en la competición preliminar de la CONCACAF para la Copa Mundial Femenina 2011, pero se perdió el certamen de Alemania a causa de una lesión.

Aun así, ella no guarda ni el más mínimo atisbo de amargura. "Yo soy de las que creen que la vida nos lleva allí donde debemos estar", aseveró con filosofía al evocar la cita a la que no pudo asistir. "Al no acudir a aquella Copa Mundial, que se desarrollo en un ambiente un poco más oscuro para mí que el actual, pude superar mis heridas físicas y psicológicas y regresar a un ambiente más positivo. Por eso estoy viviendo esta competición con mucho más entusiasmo. He recuperado mi mejor nivel, con más madurez y una mejor comprensión del juego. La vida está bien planteada y me ha traído al lugar adecuado en el momento preciso".

Llegar alto jugando abajo
También la llevó a la edad de 12 años, cuando militaba en el equipo de su localidad natal, Coaticook, a una selección regional de Quebec que a la postre decidiría su porvenir. "No imaginaba que se pudiese jugar de manera profesional y no me cabía en la cabeza que hubiese algo más", evocó Josée, de 29 años, quien entretanto ha estudiado quinesiología, la ciencia de la actividad física. "Entonces ya me divertía mucho, obteníamos buenos resultados. Sin embargo, durante aquella concentración me dí cuenta de que el fútbol podía ofrecer mucho más a las mujeres. Además, tuve la influencia de Mia Hamm, de la que cada vez se oía hablar más, y comprendí que yo también podía ser un día profesional y representar a mi país".

Así lo hizo por primera vez en 2009, convocada por Carolina Morace, con la que tocó el cielo al lograr el billete para la Copa Mundial de Alemania. La mala suerte y las lesiones le pusieron nuevamente los pies en el suelo, pero ahora ha vuelto a la prueba reina del fútbol femenino decidida a llegar alto, eso sí, jugando desde un poquito más abajo.

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