Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Camerún con el espíritu de Italia 90

Cameroon's Madeleine Ngono Mani (top) celebrates
© AFP

Camerún es bien conocida por sus logros en la Copa Mundial de la FIFA™, y en especial por su emblemático triunfo ante Argentina en Italia 1990. En Canadá, las Leonas Indomables acaban de cuajar una gesta similar con su 1-2 contra Suiza, que ha propiciado su histórica clasificación para la ronda eliminatoria de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™.

El camerunés es el segundo combinado africano que supera la fase de grupos (Nigeria fue el primero en 1999), y su victoria frente a Suiza es la primera en el certamen de un representante de la CAF sobre un rival europeo. A todo esto hay que añadir que sus nueve goles acumulados hasta la fecha suponen el registro más elevado, con diferencia, cosechado por una selección de ese continente.

Pocos apostaban por Camerún en Canadá 2015. No obstante, en su estreno en la prueba reina del fútbol femenino, las Leonas Indomables han exhibido el mismo brío y confianza que derrocharon Roger Milla y compañía en aquel memorable Mundial. En su anterior encuentro, por ejemplo, a punto estuvieron de puntuar ante la actual campeona del mundo, Japón. Al final cayeron por la mínima, y por eso, el martes, en Edmonton, Suiza sólo necesitaba un empate para meterse en el bolsillo el billete para octavos. Camerún llegó al descanso perdiendo por un gol, pero, en la segunda parte jugó con una valentía inusitada y dominó a la formación helvética, la primera selección de la UEFA que se adjudicó una plaza para la presente cita mundial.

Gabrielle Onguene igualó la contienda y la suplente Madeleine Ngono Mani sentenció con un potente remate de cabeza a quemarropa que fue el broche de oro a una jugada brillantemente orquestada. Nadie mejor que la autora del decisivo tanto para erigirse en heroína en este momento tan especial para su equipo. No en vano, ha lucido la camiseta de su país con distinción durante más de una década.

Una gesta con un precedente claro en el recuerdo
La delantera era todo sonrisas y alegría ante los micrófonos de FIFA.com. Pero lo que más le divirtió fue que su gol se comparara con aquel famoso cabezazo de François Omam-Biyik que eliminó a la Argentina de Diego Maradona hace 25 años. "No puedo compararme con él", afirmaba incapaz de contener la risa. "Me esfuerzo por practicar mis remates de cabeza, pero no puedo compararme con él. Nos inspiramos en ellos [el equipo de Italia 1990] y los tomamos como ejemplo", continúa la jugadora, de 31 años de edad.

El logro, en opinión de Ngono Mani, es para todo el continente africano. "De hecho representamos a toda África y estamos muy orgullosas de hacerlo en la Copa Mundial".

Ngono Mani explica que las Leonas Indomables llevaban mucho tiempo intentado emular los éxitos de Nigeria, que durante muchos años fue la reina indiscutible de la CAF. Ironías de la vida, Camerún dio su gran paso adelante precisamente el mismo día en el que Nigeria quedó apeada del certamen, a pesar de sus valerosos esfuerzos en un grupo en el que también estaban encuadradas Estados Unidos, Australia y Suecia.

"Nigeria ganaba siempre en África", añade Ngono Mani. "Su trayectoria nos empujó a querer ser un día como Nigeria. Para mí, personalmente, eran las únicas en África que podían alcanzar ese nivel, así que eran mi inspiración. Este hito va a cambiar muchas cosas para el fútbol femenino camerunés. Nadie esperaba que ganásemos, pero nos empleamos a fondo y lo hicimos. Cuando era más joven, ni siquiera podía imaginar algo así".

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