Copa Mundial del Fútbol Femenino de la FIFA EE UU 2003 ™

20 septiembre - 12 octubre

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2003™

Alemania se ciñe su primera corona

© AFP
  • Alemania venció en semis a la favorita EEUU y acabó coronándose
  • Fue el primer Mundial de dos leyendas: Abby Wambach y Marta
  • Por segunda vez, la final fue 100% europea

La Copa Mundial Femenina 2003 fue una de las competiciones de fútbol femenino más electrizantes de la historia, y eso que todo comenzó con un inesperado cambio de planes. Ocurrió el 17 de julio de 2003 durante el sorteo de los grupos. El seleccionador chino, Ma Liangxing, entregó simbólicamente el trofeo de la Copa Mundial del Fútbol Femenino de la FIFA a April Heinrichs, seleccionadora de la nueva nación anfitriona, Estados Unidos. La fase final de 2003 se celebraría contra viento y marea, aunque muy lejos del país y del continente programados originalmente.

Estados Unidos sustituye a China como país anfitrión

Durante los meses de abril y mayo, el brote en China del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (llamado SARS en sus siglas en inglés) inquietó al mundo entero y provocó una incertidumbre continua con respecto a la celebración de la competición. El 26 de mayo, con el objetivo de mantener el calendario del certamen, la FIFA informó de que, lamentablemente, la edición de 2003 se debía trasladar a otro país, y el elegido fue Estados Unidos. Pese a la enorme presión que supuso la organización del torneo en apenas unos meses, el resultado fue excelente.

Cuatro países debutaron en esta fase final: Francia, República de Corea y Argentina, e ilustres veteranas como Sun Wen, Mia Hamm, Bettina Wiegmann o Hege Riise no quisieron tampoco perderse la gran cita.

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Rompiendo moldes

El seleccionador de China, Ma Liangxing, resumió lo que pensaban todos los expertos mundiales del fútbol femenino cuando declaró durante el sorteo de los grupos: "La brecha que separa a las selecciones se está cerrando un poco cada día, ya que los equipos tradicionalmente más débiles están poniéndose a la altura de los más potentes. Será una Copa Mundial llena de sorpresas".

Por desgracia para Ma, su propio equipo fue uno de los sorprendidos, pues la impecable y magnífica selección china cayó ante Canadá en cuartos de final. El pujante equipo norteamericano decidió terminar, precisamente contra la RP China, una racha de once derrotas consecutivas y registró la asombrosa victoria de 1-0. Noruega fue otro miembro de la elite internacional que recibió una sorpresa indeseada. La defensora de la medalla de oro del Torneo Olímpico de Fútbol femenino sufrió una contundente derrota (4-1) a manos de un combinado brasileño muy joven y atractivo y cayó eliminada ante las anfitrionas en cuartos de final.

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Más asombrosa si cabe fue la victoria de Alemania (3-0) contra la gran favorita, Estados Unidos, en semifinales. Aquel partido puso fin a la trayectoria ininterrumpida de conquistas de las americanas y otorgó a Alemania una plaza en la gran final, donde se enfrentó a Suecia. Esta última, por su parte, se recuperó del revés sufrido ante Estados Unidos en su primer encuentro, y envió de vuelta a casa a Brasil primero y a Canadá después con sendas victorias por 2-1.

Por segunda vez en su historia, tras Suecia 1995, la Copa Mundial del Fútbol Femenino de la FIFA tuvo una final cien por cien europea.

Protagonismo europeo

La gran final, un choque normalmente tenso y comedido, fue aquel año una celebración de todo lo bueno y bonito que ofrece el fútbol en todas sus modalidades. Fue un partido rápido, vibrante, rebosante de calidad y emoción. Fue un auténtico festival de fútbol de ataque y de poderío físico. Al final, un gol de oro proclamó a Alemania, la defensora de la corona europea, campeona del mundo en su primera participación en la Copa Mundial del Fútbol Femenino de la FIFA.

Antes de la electrizante victoria de las alemanas, cuatro de los cinco representantes de Europa habían superado la fase de grupos y habían disputado los cuartos de final. Rusia y Noruega cayeron en sus choques de cuartos (y Francia no pudo superar un grupo muy difícil, pese a su valiente actuación), pero ofrecieron un rendimiento muy superior al de campeona de Asia, la RDP de Corea, y la defensora del título africano, Nigeria, que se mostraron incapaces de avanzar en sus respectivos grupos.

El éxito de Europa en 2003 no sucedió por casualidad. Los cinco equipos del Viejo Continente habían mejorado muchísimo desde la anterior cita mundial tanto en técnica como en calidad, y su mayor experiencia en partidos de primera clase fue obvia.

Caras conocidas y nuevos talentos

Las jugadoras más veteranas, como Hamm, de 31 años, y Sun Wen, de 30 años, volvieron a destacar en esta edición, pero también varias jóvenes dejaron su impronta:

  • Abby Wambach: la joven estadounidense se convirtió en la gran protagonista del certamen por su técnica práctica y decisiva. Su habilidad en el juego aéreo y su pericia para robar el balón hicieron de ella la delantera más temida de las Barras y Estrellas.
  • Kara Lang: la canadiense de 16 años impresionó por su sobresaliente habilidad con el balón, su resistencia y por lo centrada que estuvo en todas sus actuaciones.
  • Marta: la joven brasileña también dejó una huella indeleble. El seleccionardor chino se deshizo en elogios hacia la delantera: "Su estilo de juego marca el camino que debe seguir el fútbol".

La alemana Kerstin Garefrekes, autora de 4 tantos para la Mannschaft, la sueca de 20 años Josefine Oeqvist, la norcoreana Jin Pyol-Hui y la rusa Elena Danilova también dieron que hablar con sus goles y su talento.

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Participantes

Alemania, Argentina, Australia, Brasil, Canadá, EEUU, Francia, Ghana, Japón, Nigeria, Noruega, RDP de Corea, República de Corea, RP China, Rusia, Suecia.

Clasificación final

  1. Alemania
  2. Suecia
  3. EEUU
  4. Canadá

Sedes

Foxboro, Filadelfia, Washington DC, Columbus, Carson, Porland.

Goles

  • 107 (un promedio de 3,3 por partido)

Distinciones individuales

  • Balón de Oro adidas: Birgit Prinz (Alemania)
  • Balón de Plata adidas: Victoria Svensson (Suecia)
  • Balón de Bronce adidas: Maren Meinert (Alemania)
  • Bota de Oro adidas: Birgit Prinz (Alemania), 7 goles y 5 asistencias
  • Bota de Plata adidas: Maren Meinert (Alemania), 4 goles y 7 asistencias
  • Bota de Bronce adidas: Katia (Brasil), 4 goles
  • Premio Fair Play de la FIFA: RP China