Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia/Nueva Zelanda 2023™

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🇮🇳 India

Dangmei aspira a ayudar a la India a dar el gran salto

India forward Dangmei Grace runs with the ball
© Others
  • Dangmei Grace fue elegida Jugadora Emergente de la India en 2019
  • Sus goles ayudaron a las Tigresas Azules a ganar títulos regionales
  • Su deseo: llevar al país su primera Copa Mundial Femenina

Todos los jóvenes tienen un modelo al que admiran e intentan imitar. La delantera india Dangmei Grace tiene la suerte de contar con un modelo con quien puede entrenar y jugar a su lado.

La joven delantera es una de las mayores promesas de la India tras sus brillantes actuaciones del año pasado con su club y su selección. Con el Sethu FC, Grace marcó 8 goles y le ayudó a ganar la Indian Women’s League 2019. Y a nivel internacional, tuvo un papel destacado en las campañas victoriosas de la India tanto en el Campeonato Femenino del Sur de Asia 2019 como en los Juegos del Sur de Asia 2019.

Esas actuaciones le sirvieron para que la Federación India de Fútbol (AIFF) le concediese el premio a la Jugadora Emergente del año pasado.

Y la estrella a la que admira no es otra que su compañera de selección Ngangom Bala Devi, que a principios de este año protagonizó un prestigioso fichaje por el Glasgow Rangers, de la primera división escocesa.

“Bala di [Devi] es un grandioso modelo a imitar para mí”, afirma la goleadora de 24 años a FIFA.com. “La forma en la que juega y nos motiva es muy inspiradora”.

“Su fichaje por el Rangers supondrá un estimulo tremendo para todas nosotras. Si ella puede jugar en un equipo tan grande, significa que nosotras podemos seguir sus pasos si continuamos trabajando duro y alcanzamos su nivel. Nos proporciona una inspiración enorme”, añade.

Claramente, el éxito de Devi ha animado a Grace a soñar en grande, y ahora confía en recalar algún día en su equipo favorito, el Chelsea.

Todas aspiramos a jugar algún día en Europa. Personalmente, he venido siguiendo al Chelsea, a sus equipos masculino y femenino. Siempre que tengo tiempo, disfruto de veras viéndolos jugar en YouTube. Y su equipo femenino ya cuenta con una jugadora asiática: la surcoreana Ji Soyun. Lo está haciendo bastante bien, y me gusta muchísimo su estilo de juego”, resalta Grace.

Me encantaría recalar en el Chelsea si me dan la oportunidad. Lleva siendo mi sueño mucho tiempo, y sé que tengo que seguir trabajando duro si quiero hacerlo realidad”, precisa.

Meteórico ascenso a la fama

Grace, nacida en 1996 en un pueblo del estado de Manipur, empezó a jugar al fútbol en un equipo local de chicos cuando tenía 14 años. Cada día, su equipo empezaba a entrenar a las 15:30, lo que apenas le dejaba media hora para llegar puntual al entrenamiento.

“Tenía que darme prisa para llegar a casa y vestirme, y luego correr dos kilómetros para incorporarme al entrenamiento del equipo a tiempo”, recuerda.

Grace fichó por el KRYPHSA (Kangchup Road Young Physical and Sports Association) en 2012 y, a las órdenes de Chaoba Devi Langam, aquel diamante en bruto se transformó rápidamente en una jugadora muy prometedora.

Tales fueron los progresos de Grace que, al año siguiente, hizo su debut con la selección absoluta en un partido de clasificación para la Copa Asiática Femenina contra Palestina. Desde entonces ha sumado otras 38 internacionalidades, y ha logrado marcar 13 goles.

En cierto modo, Grace irrumpió en escena en el Campeonato Femenino del Sur de Asia del año pasado, donde metió 3 tantos de camino hacia el título. Sobre todo, cuando el marcador registraba un 1-1 entre la India y Nepal en la segunda parte de la final, la delantera se destapó volviendo a adelantar a su selección y encarrilando su victoria por 3-1.

“Ha sido mi mejor campeonato hasta ahora”, admite. “Personalmente, mi mejor recuerdo fue la final. El rival eran las anfitrionas de Nepal, que nos habían derrotado en [el cuadrangular de] la Hero Gold Cup. Y el estadio estaba lleno, con sus aficionados empujándolas con cánticos. Era todo un reto”.

“En la reunión previa al partido, todas, tanto jugadoras como cuerpo técnico, estábamos muy emocionadas cuando tomamos la resolución de que debíamos ganar. Todas nos animamos a darlo todo y a ganar el título por nuestro país. Por eso salimos con fuerza y ganamos, incluso después del 1-1. Me hizo feliz marcar el segundo gol”, destaca.

Grace remató su gran año ayudando a la India con sus 2 goles a colgarse el oro en los Juegos del Sur de Asia 2019. “Nuestra selección ha ido a más, y la calidad de nuestro juego ha ido mejorando. En el sur de Asia, hemos demostrado que somos la mejor selección”, subraya.

Soñando en grande para 2023

Pero pese a su hegemonía regional, la India no ha hecho gran cosa a escala global, y aún no se ha clasificado para ninguna Copa Mundial Femenina de la FIFA™. Sin embargo, dado que el país alberga el clasificatorio para la cita mundialista de 2023 en Australia y Nueva Zelanda (la Copa Asiática Femenina 2022), las Tigresas Azules esperan que aumenten sus opciones de clasificarse.

“Como país anfitrión, si empezamos a prepararnos a partir de ahora con ese objetivo, hay una posibilidad de que podamos clasificarnos para el Mundial”, observa Grace. “Tenemos que unirnos todas juntas, mantener una mentalidad positiva y trabajar duro como equipo; y nuestro sueño mundialista se hará realidad”.

“La selección femenina ha ido mejorando rápidamente en los últimos años gracias al apoyo de la AIFF. Hemos jugado muchos partidos internacionales contra rivales potentes y hemos adquirido muchas experiencias internacionales. Seguiremos creciendo. Competimos contra las mejores selecciones de Asia actualmente, y del mundo en un futuro próximo. Y si logramos tener éxito [en el clasificatorio], eso provocará un gran cambio positivo para el fútbol femenino de la India”.

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