Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019™

El último capítulo de la inolvidable gesta japonesa

© AFP
  • Kaihori ataja un tiro en los penales de la final de 2011
  • Las Nadeshiko ganaron contra todo pronóstico a EEUU
  • "Sentíamos que teníamos el apoyo del mundo entero"

Fue el primer lanzamiento de la tanda de penales que decidió la final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, y marcó la tónica de lo que vendría luego.

Ayumi Kaihori acababa de inclinar una pierna para interceptar el disparo de Shannon Boxx desde los once metros y, de las cuatro jugadoras estadounidenses que siguieron a esta, solo Abby Wambach logró batir a la arquera japonesa.

Las Nadeshiko, que antes de 2011 únicamente habían ganado tres de sus 16 partidos del Mundial femenino, se convirtieron así en las campeonas más insospechadas de la historia del torneo.

El triunfo resultó asimismo tan conmovedor como inesperado. Apenas unos meses antes, el país asiático había sufrido un terrible terremoto y un tsunami que provocó más de 15.000 muertos y muchísimos otros miles de heridos. Levantar el ánimo de una nación que estaba de luto era una motivación importantísima para Kaihori y sus compañeras, y las palabras de la guardameta tras el choque por el título así lo reflejaron.

“Japón no está atravesando un buen momento, y creo que le hemos dado algo de ánimo y una cierta alegría a la gente allá en casa”, declaró a FIFA.com. “Hemos tenido siempre esta motivación, queríamos hacer algo por nuestro país”.

Unos años más tarde, después de colgar los guantes, Kaihori afirmó que la final de 2011 había sido el punto culminante de su carrera, como era de esperar. “Jugamos aquel torneo no solo por nosotras”, recordó. “Sentíamos que teníamos el apoyo de Japón y también del mundo entero”.

Y sus adversarias norteamericanas, a pesar de estar abatidas, mostraron una extraordinaria magnanimidad en la derrota, además de reconocer la significación del resultado, que trascendía el fútbol.

La portera rival, Hope Solo, elogió a la selección japonesa, describiéndola como “un gran equipo”, y añadió: “Estoy convencida de que había algo especial que las empujaba”.

Carli Lloyd, una de las jugadoras que fallaron su tiro, también alabó a las campeonas, que se ganaron el cariño de todos contra viento y marea. “Si tenía que ganar algún otro país, me alegro mucho de que haya sido Japón, me enorgullezco de ellas”, confesó. “En mi fuero interno pensaba que nosotras estábamos destinadas a ganar, de verdad. Pero a lo mejor lo que estaba escrito era la victoria de Japón”.

¿Sabías que…?

  • Una de las medallas de oro de aquella inolvidable final de 2011 está entre los fondos del Museo del Fútbol Mundial de la FIFA, en Zúrich.

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