Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

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Grupo B: Las estadounidenses, sin forzar la máquina

En un grupo que todo el mundo consideraba el más cualificado de la primera fase, Estados Unidos pareció contentarse con la clasificación. Sin convencer del todo, Kristine Lilly y sus compañeras sólo se dejaron dos puntos por el camino, ante la RDP de Corea (a su vez, también clasificada para cuartos de final). Las asiáticas aventajaron por muy poco a Suecia, con los mismos puntos pero cuya peor diferencia de goles la situó tercera. En la cola del grupo, Nigeria mostró una excelente calidad técnica, aunque tendrá mucho que mejorar en el remate.

Posiciones1. Estados Unidos, 7 puntos
2. RDP de Corea, 4 puntos (+1)
3. Suecia, 4 puntos (-1)
4. Nigeria, 1 punto

Lo que viene...Alemania - RDP de Corea, 22 de septiembre, Wuhan
USA - Inglaterra, 22 de septiembre, Tianjin

Nuestro análisis. Estados Unidos: Pese a figurar entre las favoritas de la competición, lo cierto es que las chicas de Greg Ryan todavía no han confirmado dicha condición. En cualquier caso, no cabe duda de que la calidad de su juego mejorará a partir del choque de cuartos de final contra Inglaterra. Lo que sí salta ya a la vista es que su delantera estelar, Abby Wambach, atraviesa por un momento de forma deslumbrante. La jugadora de la Universidad de Florida, autora de tres goles en otros tantos partidos, está causando auténtica sensación. Con una futbolista así, Estados Unidos puede aspirar muy alto.

. RDP de Corea: Si bien su triunfo en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2006 aupó a las norcoreanas a la condición de aspirantes a dar la sorpresa, muchos pensaban que lo iban a pasar mal en una liguilla tan llena de calidad. Es cierto que esas dificultades se confirmaron, pero las asiáticas dieron la cara desde el primer momento. Frente a Estados Unidos, supieron remontar un gol en contra (2-2) y luego, pese a la derrota, soportaron estoicamente las oleadas ofensivas de Suecia (1-2). Su choque de cuartos, frente a las vigentes campeonas mundiales, será un examen enormemente revelador de sus posibilidades.

. Suecia: La trayectoria de las escandinavas en China 2007 podría haber sido casi perfecta sin el sorprendente empate que cedieron de entrada ante Nigeria (1-1). Tras dejar escapar dos puntos frente a las africanas, las suecas se vieron obligadas a disputar un partido a vida o muerte en la última jornada, contra la RDP de Corea. Pese a la soberbia actuación de Charlotta Schelin (con 2 dianas), el equipo no logró revertir su coeficiente de goles desfavorable y se quedó a un paso de los cuartos de final. Sin duda, una decepción enorme para las finalistas de la pasada edición.

. Nigeria: Si bien es cierto que las campeonas de África parecían partir con una clara desventaja con respecto a las demás selecciones de este Grupo B, las chicas de Effiom Ntiero tienen motivos para lamentarse en su adiós a la cita china. Tras el épico empate arrancado ante Suecia en su primer partido (1-1), las nigerianas merecieron al menos esa misma suerte frente a Estados Unidos (derrota por 0-1). Hay que destacar especialmente la confirmación del talento de la joven Cynthia Uwak (21 años).

Para el recuerdo. La potencia de Wambach, que se ha revelado claramente como el arma número 1 de Estados Unidos. La ariete norteamericana, con 3 tantos en 3 partidos, está impresionando sobre todo por su físico (1.81 m, 73 kg), que todavía no ha encontrado una rival a su altura.

. La calidad técnica de la RDP de Corea, que nos está ofreciendo un juego exquisito, al primer toque o con dos toques de balón como máximo. Las asiáticas, con una mentalidad netamente ofensiva, ya han metido 5 goles a cargo de 5 jugadoras distintas.

. La reacción de orgullo de las suecas, sin la que las vigentes subcampeonas mundiales se habrían llevado del campeonato un mal sabor de boca por no haber hecho todo lo posible. Aunque tristes por caer eliminadas en la primera fase, Suecia puede sacar pecho por haber ofrecido un magnífico último encuentro ante la RDP de Corea (2-1).

. La fogosidad de Nigeria, que, tras haber puesto en dificultades a la defensa sueca (1-1), mereció perforar en alguna ocasión la de Estados Unidos (0-1). Las nigerianas, que tendían a presentar cuatro jugadoras con vocación ofensiva (como mínimo), nunca bajaron los brazos ni vacilaron a la hora de lanzarse al ataque. Números que hablan51, como el porcentaje medio de posesión del balón que lució Nigeria en sus tres partidos de la primera fase. Una prueba más de que dominar no siempre equivale a ganar...

Testimonio destacado"Mientras estaba en el vestuario, pude oír claramente cómo entraban los goles. Ojalá que el médico se hubiera dado mucha más prisa con los puntos. Íbamos ganando cuando me fui y perdíamos cuando regresé", Abby Wambach, delantera de Estados Unidos, tras el partido contra la RDP de Corea, en el que se hizo una herida en la cabeza.

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