Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

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7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina

Houghton: "Queremos ir un paso más allá"

Steph Houghton irradia calma y concentración, cualidades que también plasma en la cancha cuando capitanea al Manchester City y a Inglaterra. Fuera del terreno de juego, esta líder natural se ha ganado el respeto de sus compañeras de club y de selección.

FIFA.com habló con la futbolista, de 31 años, sobre sus experiencias mundialistas hasta la fecha y sus esperanzas de cara a Francia 2019.

Steph Houghton the captain of Manchester City Women faces the media
© Getty Images

¿Hasta dónde llegará Inglaterra en Francia 2019?

Ojalá que lo más lejos posible. Lógicamente, ese es el objetivo. Hemos participado en muchos torneos en los últimos años, hemos llegado a dos semifinales de la EURO y a las semifinales de la Copa Mundial 2015. Ganamos la medalla de bronce en el Mundial y, ahora, queremos ir un paso más allá y llegar a la final.

¿Cree que la recta final es diferente a la de Canadá 2015? La confianza, el aumento del público, el interés mediático...

En términos de interés, sí. Está siendo brutal. Por supuesto, en 2015 todos sabían que íbamos a jugar un Mundial. Se hablaba de ello, pero no había un gran interés. No obstante, después de ganar la medalla de bronce en 2015, de llegar a unas semifinales de la Euro en 2017, de ganar recientemente la Copa SheBelieves… hay una expectación mayor por que esta selección vaya y haga un buen papel en los grandes torneos.

Tenemos que intentar disfrutar de esa expectación, de esa presión. Hemos llegado a un punto fantástico en el que estamos bien físicamente, nos gusta jugar al fútbol, mejoramos a cada partido que pasa a las órdenes de nuestro nuevo seleccionador y disfrutamos del reto diario que supone intentar traer de vuelta a Inglaterra el título de la Copa Mundial.

Phil Neville la llamó “un futbolista que ayuda a tender puentes” entre la juventud y la veteranía. ¿Qué consejos les dará a las debutantes?

Creo que es importante mantener el grupo en una línea en la que no nos vengamos muy arriba si ganamos y en la que no nos lamentemos demasiado si perdemos.

Somos una selección que está unida, un equipo agresivo al que le gusta jugar al fútbol, y debemos procurar tenerlo siempre presente. Además, también debemos disfrutarlo. Las chicas dan lo mejor de sí mismas cuando se lo pasan bien, cuando juegan con una sonrisa en la cara. Lo dan todo en los entrenamientos, pero también tienen que descansar al terminar.

También creo que no debemos hacerle caso a demasiada gente. Con todo esto de las redes sociales y las influencias externas, es importante escuchar a las personas indicadas, ya sean tus compañeras, tus padres o tus técnicos. Y tampoco hay que tomarse nada demasiado a pecho.

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🎙️ Houghton sobre algunos de los participantes en la #FIFAWWC

“Nos enfrentamos a ellas en el primer partido de la Eurocopa de 2017. '¡Oh, otra vez, no!', pensé. Pero tenemos muchas ganas. Será un gran partido para los dos países, y será un buen encuentro”.

“Tiene futbolistas de mucha experiencia. Jugadoras que militan en el Lyon, como Saki Kumagai, que lleva muchos años a un nivel increíble con ellas y es su jugadora más importante”.

“La verdad es que empatar contra Estados Unidos en la Copa SheBelieves fue una decepción. Tuvimos ocasiones para ganar el partido, y hemos demostrado que podemos competir contra las mejores selecciones del planeta”.

¿Qué sintió al ver que el balón cruzaba la línea de gol en la semifinal de 2015 contra Japón?

Me quedé hundida. Nos habíamos esforzado mucho por llegar a nuestra primera semifinal en un Mundial. En aquel partido jugamos de maravilla. Fue, probablemente, nuestra mejor actuación. ‘Vale, bien. Si llegamos al final de los 90 minutos y vamos a la prórroga, creo que las tenemos’, pensaba. Pero, cuando vi entrar el balón, me dije: ‘Ay, no’. Ya no había tiempo para intentar empatar.

No fue una buena experiencia, sobre todo para Bass [Laura Bassett, autora del gol en propia meta], que estuvo increíble en aquel torneo. Era una auténtica líder entonces. Pero nosotras ganamos y perdemos juntas. Fue desolador, pero creo que nos dio fuerzas para el partido por el tercer puesto. Creo que dimos con el modo adecuado de aprovechar esas emociones: intentamos utilizarlas como un incentivo para salir a ganar el bronce y derrotar por primera vez a Alemania.

Fue un poco como una pesadilla. Pero las cosas son así, y ahora somos un grupo más fuerte gracias a eso.

Quizás enfrente a la escosea Caroline Weir, su compañera en el Manchester City. ¿Podría describirnos sus cualidades?

La temporada 2018/19 ha sido la primera de Caz en el Manchester City, y nos ha dado cosas increíbles. Nos ha aportado una especie de nueva dimensión a nuestro juego. Es una futbolista muy técnica, tiene una varita mágica en la pierna izquierda. Lógicamente, conocemos sus virtudes porque jugamos a diario contra ella en los entrenamientos, pero tendremos que frenar a toda su selección. Creo que intentará generar ocasiones para Escocia. Es capaz de crear mucho peligro a balón parado, pero también puede marcar uno o dos goles. Por lo que respecta a nosotras, tendremos que procurar vigilarla de cerca.

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