Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 ™

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Inglaterra busca la suerte del panda

Aunque la expedición inglesa llegó el sábado por la tarde a un entorno desconocido, tras viajar al mediodía desde Shanghai a Chengdu, no es de extrañar que se sintiese inmediatamente en casa en un sitio famoso por ser el hogar del oso panda gigante. Después de todo, se trata de un equipo que tiene como mascota nada menos que a uno de esos plantígrados, Yolanda.

Los espectadores atentos pudieron percatarse de la presencia de Yolanda en los dos primeros partidos de la selección inglesa en China 2007. En el encuentro del viernes ante Alemania, que terminó en tablas, la adorable osezna de peluche estuvo colocada encima del banquillo. Pertenece a la médica inglesa, Pippa Bennett, y se le da a las integrantes del equipo que requieran tratamiento.

La defensa Alex Scott ha sido la última jugadora en sentir los efectos beneficiosos de la presencia del panda, como explicó la delantera inglesa Kelly Smith a FIFA.com al término del encuentro: "Lleva todo el día con Alex Scott, porque se hizo daño en la espalda y no estábamos seguras de que pudiese jugar. Sirve para levantarle la moral e intentar que se le vaya el dolor". Ya sea la presencia de la osa junto a su cama la noche anterior, la escayola que se le puso en su espalda como muestra de apoyo o algún otro aspecto del tratamiento de la doctora Bennett, es evidente que algo surtió efecto, ya que Scott pudo jugar los noventa minutos del duelo en el que Inglaterra obtuvo un empate.

A continuación la propia Scott -quien exhibió su polivalencia asumiendo una función ofensiva contra Alemania- siguió contando la historia. "(Yolanda) estuvo conmigo porque tengo un problema en la espalda, y no era nada seguro que pudiese jugar. Le pusieron una escayola porque a mí me habían parcheado y pude jugar. Ahora que ya me he recuperado, se irá con la próxima jugadora. Va pasando por toda la plantilla, es nuestra mascota de la suerte, y también sale en nuestras fotos del equipo".

Inglaterra, instalada ahora en Chengdu, cerca de los animales reales del Centro de Reproducción del Panda Gigante de China, espera ahora que la suerte siga acompañándole el lunes, con motivo de su decisivo choque frente a Argentina.

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