Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Johnston, tras los pasos de su ídolo

Player of the Match Julie Johnston of USA
© Getty Images

"Christie Rampone es un ejemplo a seguir, la admiro. Por supuesto que sería fantástico conseguir lo que ha conseguido ella. Me encantaría conocerla algún día". Estas declaraciones a FIFA.com datan del año 2012 y su autora fue Julie Johnston, a la sazón zaguera y capitana de la selección sub-20 estadounidense que conquistó en Japón el título mundialista de la categoría. En aquella ocasión, cuando todavía era jugadora universitaria, se alzó con el Balón de Bronce adidas a la tercera mejor futbolista del torneo. 

Entretanto, esta defensa central de 23 años se ha consolidado tanto en el Chicago Red Stars, club de la NWSL, como en el combinado absoluto de las Barras y Estrellas. No en vano, Johnston ha sido titular en los tres partidos de la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™ y ha desplazado del once inicial nada menos que a su gran ídolo. 

Cabe recordar que Rampone, excapitana de Estados Unidos, ha disputado más de 300 partidos internacionales con elequipo absoluto de su país, ganó el Mundial de 1999 y fue la primera estadounidense en participar en cuatro Juegos Olímpicos. Además, en Londres 2012 se convirtió en la primera futbolista del planeta en colgarse su tercera medalla de oro. Por si fuera poco, en el duelo mundialista contra Nigeria de hace unos días pasó a la historia como la jugadora de más edad (39 años) en participar en una Copa Mundial Femenina, después de entrar en juego como suplente. "Rampone, así como el resto de veteranas del equipo, me respaldaron mucho cuando llegué por primera vez a la absoluta en 2013", recuerda Johnston a *FIFA.com *sobre sus primeros pasos en el fútbol de mayores.

La segunda integrante más joven de la expedición estadounidense supo guardar junto con la legendaria Rampone, que saltó al campo en el minuto 80, la mínima ventaja de las suyas sobre las africanas en el tramo final del encuentro. Hasta ese momento, Johnston brilló con luz propia en la retaguardia norteamericana e incluso estuvo a punto de inscribir su primera diana en una Copa Mundial, pero la jugada quedó invalidada por un ajustado fuera de juego. "A veces tengo la oportunidad de sumarme al ataque y, lógicamente, intento sacar el máximo provecho de estas situaciones", explica Johnston, una apasionada del balompié, sobre su faceta ofensiva. "Me gusta todo del fútbol. Se puede aprender mucho de él, ya sea en términos de liderazgo o de disciplina. Es un deporte que, sencillamente, engloba todas las emociones".

Recuerdos del pasado

Apenas unos minutos después del gol que no subió al marcador, la dorsal número 19 le arrebató el balón de los pies a Asisat Oshoala, que ya se había internado en el área estadounidense. "Fue un error mío. Me despisté por un instante, así que pensé que tenía que ser también yo quien lo subsanara", señala. El hecho de que el Grupo de Estudios Técnicos (GET) la distinguiera posteriormente como Jugadora Live Your Goals del Partido redondeó sin duda la exitosa primera fase de Johnston. En los tres partidos disputados hasta la fecha, el conjunto de las Barras y Estrellas únicamente ha concedido un gol. "Ese es nuestro trabajo", simplifica la defensora, quien aún se lamenta por el tanto que les marcó Australia en la primera jornada.

El enfrentamiento contra las Súper Halconas sirvió además para reencontrarse con ocho jugadoras nigerianas [ndlr: seis de ellas fueron titulares, las otras dos saltaron más tarde a la cancha] que también estuvieron presentes en Japón, cuando Estados Unidos y Nigeria se enfrentaron en semifinales. Entonces las norteamericanas se impusieron 0-2. "Me acordaba de algunas de ellas, y además volví a ver aquel encuentro. En 2012 su juego ya era muy rápido y muy físico. Sabía más o menos cómo iban a actuar", confiesa Johnston sobre los preparativos. "Pero al final no ha habido intercambio de camisetas", añade con un guiño. De aquella selección sub-20 estadounidense campeona del mundo, únicamente Johnston y Morgan Brian han dado el salto a la absoluta.

En los octavos de final de Canadá les aguarda Colombia, que ha alcanzado por primera vez la ronda eliminatoria en su segunda participación en la Copa Mundial Femenina. Estados Unidos está sobre aviso, ya que las Cafeteras han marcado al menos un gol en sus tres partidos de la liguilla. 

La seleccionadora estadounidense Jill Ellis sabe que el lunes 22 de junio podrá contar nuevamente con su defensora, criada en el estado de Arizona: "Es increíble. Ha sido una jugadora muy destacada en las categorías inferiores de la selección, por eso atesora la experiencia precisa y asume responsabilidades con naturalidad. Las lesiones de otras compañeras le han dado la titularidad. Ha aprovechado su oportunidad y lo está haciendo de maravilla", declara.

"Lógicamente, me alegra recibir esos halagos", reconoce Johnston, quien recuerda muy bien su primer encuentro con su ídolo. "Christie Rampone vino a mi ciudad con su equipo durante el verano. Nos sentamos brevemente a charlar e intercambiamos unas palabras. Estoy segura de que entonces no me conocía", afirma Johnston.

Si bien todavía es imposible establecer comparaciones entre Rampone y Johnston, la joven jugadora podría igualar muy pronto a su admirada compañera al menos en algo: Johnston suma ya tres goles con el combinado absoluto: uno menos que Rampone.

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