Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011 ™

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Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™

Kawasumi vive un sueño

Nahomi Kawasumi of Japan celebrates
© Getty Images

La ocasión de jugar en una semifinal de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ no se presenta todos los días, y mucho menos la oportunidad de marcar en ella dos goles y hacer sombra a una heroína de tu niñez. Sin embargo, eso es exactamente lo que vivió Nahomi Kawasumi el miércoles con su doblete contra Suecia, que metió a Japón en su primera final mundialista, en la primera titularidad de la jugadora en este certamen.

La joven de 25 años, hasta la fecha prácticamente una desconocida, efectuó dos breves suplencias, que suman un total de 29 minutos, en las citas con México e Inglaterra, antes de alcanzar el estrellato en su primera titularidad, contra Suecia en Fráncfort. Durante la primera parte del choque, Kawasumi, en el puesto en el once inicial que hasta ahora correspondía a Yuki Nagasato, acertó por el segundo palo el gol del empate y espoleó la remontada japonesa. La gloria, no obstante, le llegó a mediados de la segunda parte de la mano de un cañonazo desde lejos, que sentenció la victoria de Japón y la cita en la final del domingo con la poderosa selección de Estados Unidos. Kawasumi aprovechó que Hedvig Lindahl, la guardameta de Suecia, se encontraba descolocada, para enviar al fondo de las mallas una vaselina de bellísima factura, uno de los goles más espectaculares de Alemania 2011.

“Es el primer partido que he jugado de inicio, aunque anteriormente había participado brevemente en unos pocos encuentros”, explicó Kawasumi a FIFA.com. “Se podría decir que puse en el choque contra Suecia toda la energía y la potencia que no había gastado todavía”.

Pero la mediocampista del INAC Leonessa, aunque contra Suecia jugó en la delantera, no se duerme en los laureles. “El partido más importante de mi carrera será la final”, respondió a la pregunta de si había vivido en semifinales el momento más destacado de su trayectoria deportiva. “La final es lo más grande que hay en el fútbol”.

Sol naciente
El cuarto puesto en el Torneo Olímpico de Fútbol 2008 y el salto al grupo de los cinco primeros en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola han convertido Japón en un equipo en alza. Además, su capacidad para imponerse en las fases eliminatorias de esta competición a dos de las grandes de siempre, Alemania y Suecia, ha demostrado que las *Nadeshiko *se merecen el lugar que ocupan entre la élite mundial. Con su especial estilo de juego y su colección de jugadoras inteligentes y muy técnicas, las asiáticas han superado a dos rivales físicamente imponentes.

Independientemente del resultado de la final del domingo, la quinta de 2011 motivará a toda una generación de jóvenes de Japón. No en vano, Kawasumi afirma que un encuentro en la niñez con Homare Sawa, la veterana capitana japonesa y actual compañera de equipo, se convirtió en su principal fuente de inspiración. “Por supuesto, Homare me motiva más que nadie”, afirma Kawasumi. “Hay una foto en la que yo tenía 12 años y estoy sentada en sus rodillas. Casi no me puedo creer que ahora me encuentre jugando a su lado. Para este partido, me inspiré en gran medida en las anteriores integrantes de la selección. En parte, por eso estoy aquí en Alemania. Me alegraría mucho si también yo me convirtiera en un modelo para las jóvenes futbolistas japonesas”.

“Normalmente, en Japón, el fútbol femenino no recibe mucha cobertura por parte de la prensa, pero como hemos conseguido buenos resultados tanto aquí, en Alemania, como en los Juegos Olímpicos, la gente empieza a conocer nuestro trabajo. Se trata de una oportunidad muy importante de promocionar el equipo y el fútbol”, añadió.

La selección de Japón debe superar una deficiencia histórica si desea coronarse campeona del mundo por primera vez. Las Nadeshiko no han conocido nunca la victoria en 25 partidos contra Estados Unidos, con la que han empatado únicamente en tres ocasiones. En mayo, las estadounidenses triunfaron en casa por 2-0. “Los resultados que estamos anotándonos en esta fase final nos han dado mucha seguridad”, manifestó Kawasumi. “Hemos cobrado un gran impulso y plantamos cara en todo momento a quien sea. Ahora intentaremos imponernos a Estados Unidos”.

Kawasumi responde con brevedad y concisión a la pregunta de cómo se las arreglará Japón el domingo para derrotar a Estados Unidos por primera vez en la historia: “Con mucha mentalidad y trabajo en equipo”.

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