Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia & Nueva Zelanda 2023™

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Mundial Femenino

Kgatlana, en la victoria y en la derrota

Thembi Kgatlana of South Africa poses for a portrait
© Getty Images
  • El sorteo de las eliminatorias de la CAN Femenina 2022 tendrá lugar el 10 de mayo
  • La competición servirá de torneo clasificatorio para la Copa Mundial Femenina de la FIFA
  • Hace tres años, Nigeria se impuso en la final a la Sudáfrica de Thembi Kgatlana

Sudáfrica concluyó la última edición de la CAN Femenina, celebrada hace tres años, con una mezcla de satisfacción y decepción. Al alcanzar la final de la cita continental, logró clasificarse para su primera Copa Mundial Femenina de la FIFA. Sin embargo, y por quinta vez en su historia, se quedó a un paso de la gloria tras caer ante Nigeria (0-0, 4-3 en los penales).

"La suerte acabará por sonreírnos", aseguró al micrófono de FIFA.com Thembi Kgatlana, nombrada mejor jugadora y máxima anotadora (5 goles) de la CAN 2018. "Hace mucho que Nigeria domina la escena [N. de la R.: ha ganado 11 títulos de 13], pero tengo la sensación de que las cosas empiezan a cambiar. Además, las nigerianas nos derrotaron en la final, en los penales, pero nosotras les ganamos en nuestra entrada en liza (0-1). Y tampoco somos las únicas. ¡La competencia es cada vez más feroz en África!"

¿Sabías que...?

Como son del mismo continente, su talento es inmenso y ambas juegan en España (una en el Eibar y la otra en el FC Barcelona), a menudo se compara a Thembi Kgatlana y a la nigeriana Asisat Oshoala. "Es una buena jugadora que tiene mucha experiencia, pero no la considero una rival", explicó nuestra protagonista. "Somos jugadoras distintas. Es como comparar a Lionel Messi y a Cristiano Ronaldo. Son jugadores fantásticos con particularidades propias. ¿Por qué hay que decantarse por uno de los dos?".

Por otro lado, en la línea de salida de la próxima CAN Femenina habrá al menos 20 selecciones más que en la de la edición de 2018. Asimismo, habrá en juego cuatro billetes directos para la Copa Mundial Femenina y dos más para las repescas intercontinentales. De este modo, las neófitas tendrán más oportunidades de emular a las Banyana Banyana, que nunca habían participado en una Copa Mundial antes de Francia 2019.

Un primer gol a modo de consolación

"En términos de ambiente, nivel y pasión, nada es comparable a una Copa Mundial. Es el súmmum para una jugadora", nos confió. "Es un sueño para todas representar a nuestro país al más alto nivel. Y es extraordinario tener la oportunidad de medirse a las mejores jugadoras del mundo y de codearse con ellas. Yo en todo caso eso es lo que quiero, una y otra vez....".

Por lo que parece, las tres derrotas sufridas por las sudafricanas en Francia 2019 (3-1 contra España, 1-0 contra la RP China y 4-0 contra Alemania) no hicieron demasiada mella en la moral de Kgatlana. Cabe destacar que su gol contra España le otorgó un bonito premio de consolación: hacer historia como la primera sudafricana en anotar en la Copa Mundial.

"Esperábamos desde hace tantos años poder meternos en el bolsillo el billete para el Mundial. Años de preparación, de esperanzas, de decepción... Lo logramos, y marcar un gol en nuestra primera participación fue la guinda del pastel", apuntó la autora de la diana. "Me acordaré de ese gol toda la vida. Podría decirle al detalle cómo se gestó. Era realmente importante marcar y eso mitigó un poco nuestra pena por no haber podido superar la primera ronda. En resumidas cuentas, ese gol ocupa un lugar aparte en mi colección".

Un título por defender y otro por ganar

Y no será por falta de goles, porque Thembi Kgatlana los ha marcado a montones y por todas partes. Y es que además de sus 59 partidos internacionales (19 realizaciones) disputados en gran medida en el continente africano, también ha desempeñado su oficio en Estados Unidos (Houston Dash), en China (Beijing BG Phoenix) y en Europa (Portugal / Benfica y España /Eibar). Una trayectoria que no sorprende si tenemos en cuenta que esta joven, de 25 años de edad, es diplomada en Turismo.

"Disfruto mucho jugando en España, aunque también es cierto que disfruto independientemente de donde vaya, siempre y cuando juegue al fútbol", afirmó la artillera, que suma 10 dianas en sus 21 encuentros con la camiseta del Eibar. "Allá donde voy, aspiro a ser la mejor, tanto en los entrenamientos como en los partidos. Siempre resulta más fácil lograrlo cuando juego en un equipo que comprende mi fútbol, como en que estoy actualmente. ¡Después de la temporada pasada con el Benfica, frustrada por la pandemia de la COVID-19, estoy contenta de poder expresarme de nuevo sobre la cancha!".

Pues es una suerte, porque su agenda para los próximos meses se presenta apretada. Además de los partidos de liga de cada fin de semana, le esperan varios compromisos con su país. En especial, un título por defender, el del Campeonato Femenino de la COSAFA, y otro por conquistar, el de la CAN.

Thembi Kgatlana of South Africa poses for a portrait
© Getty Images

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