Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015

7 junio - 7 julio

Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™

Utsugi, la heroína discreta

© Getty Images

El aparentemente inexorable acceso de Japón a la final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™ ha atraído la atención hacia los principales nombres del equipo. Pero detrás de cada estrella siempre hay una compañera de equipo menos reconocida que contribuye igualmente a la causa. Una de esas jugadoras es la centrocampista defensiva nipona Rumi Utsugi.

La figura de la número 13 de Japón resalta inconfundiblemente en el eje de la medular de las Nadeshiko. En medio de un equipo de jugadoras mayormente pequeñas y de pies ligeros, la espigada Utsugi, con su coleta, tiene el aspecto atlético de una cuatrocentista que, con sus largas zancadas, sube y baja por el campo sin descanso durante los 90 minutos, ofreciendo apoyo tanto en ataque como en defensa. La entrega y el incansable trabajo en equipo de Utsugi fueron reconocidos en cuartos de final con el premio a la Jugadora Live Your Goals del Partido, por su contribución al peleado triunfo por 1-0 sobre Australia en el Estadio de la Commonwealth de Edmonton, bajo un sol abrasador.

Seis victorias consecutivas han aupado a Japón hasta su segunda final seguida contra Estados Unidos en un Mundial Femenino. Hace cuatro años, Utsugi formó parte de la plantilla que venció épicamente a las Barras y Estrellas tras la tanda de penales. Sin embargo, Utsugi era una actriz secundaria en Alemania 2011, y sólo saltó al campo brevemente dos veces como suplente en el primer tramo del campeonato.

Como ella misma reconoce, su aportación a ese emblemático éxito en Alemania fue muy modesta, pero ahora está preparada para cumplir su propio sueño futbolístico. “Como japonesa, estuve muy orgullosa de estar allí y supuso una experiencia maravillosa, pero como futbolista, el sentimiento que tenía en mi corazón era de lamento”, declaró Utsugi a FIFA.com, en relación a sus recuerdos sobre la final de Alemania 2011. “Todas las demás jugadoras del equipo me llevaron a ese escenario, pero yo no pude hacer nada [para contribuir]”.

“Sin embargo, ahora estoy aquí porque he adquirido experiencia en los cuatro últimos años, desde 2011. Ahora siento que he tomado la dirección correcta, tras la acumulación de éxitos y fracasos con el paso de los años”, añadió.

Ahora, Estados Unidos vuelve a interponerse en el intento de Japón por emular a Alemania y obtener dos títulos seguidos. La selección número 2 del mundo se vengó de su dolorosa derrota en Alemania 2011 conquistando el oro olímpico al año siguiente en Londres, a costa de las propias Nadeshiko. “Una diferencia con respecto a 2011 es que ahora Japón tiene experiencia y la espina de haber perdido la final olímpica contra Estados Unidos”, resaltó Utsugi.

“Estoy muy ilusionada por medirme a ellas en la final. Las 11 jugadoras [estadounidenses] sobre el césped tienen un aura y un talante que indican que son conscientes de que pueden hacer que pase algo grande. En su fuero interno saben que son especiales y, en este tipo de campeonatos, eso puede conducirlas a lograr un buen resultado”, observó la centrocampista.

Viviendo su sueño 
Desde luego, Utsugi ha tomado el camino menos transitado para alcanzar su sueño. En 2010, dejó su Tokio natal para fichar por el Montpellier, convirtiéndose en la primera internacional japonesa que recalaba en la liga francesa. Desde entonces, otras jugadoras como Saki Kumagai y Ami Otaki han seguido sus pasos pioneros. Cinco años después, Utsugi sigue militando en el equipo sureño, habla francés fluidamente y ha cumplido la razón fundamental que la llevó a mudarse: “adquirir experiencia y curtirme físicamente”.

Aunque sólo tiene 26 años, Utsugi lleva ya un decenio vistiendo la camiseta de las *Nadeshiko, *y actualmente es una fija indiscutible en el equipo de Norio Sasaki. Sin embargo, ella considera que tiene más cosas que ofrecer. “Creo que todavía estoy en proceso de crecimiento, y quiero perfeccionarme cada vez más”, señaló Utsugi, al preguntarle si estaba en el mejor momento de su carrera. “Cada día me lo recuerdo a mí misma para que no tenga nada de lo que arrepentirme y, en este sentido, puedo decir que actualmente estoy en las mejores condiciones”.

Esa dedicación en pos de alcanzar la excelencia –tan típica en la mentalidad de las futbolistas japonesas– ha llevado a Utsugi al escenario más elitista del fútbol mundial. Y cuando este domingo salte al césped del BC Place de Vancouver, será la ansiada culminación de un sueño de la niñez. “Mi primer sueño era ser futbolista”, indicó.  “También soñaba con recorrer todo el mundo, y otro sueño era jugar en un Mundial”. 

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