Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™

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7 junio - 7 julio

La Entrevista

Smith: "Inglaterra llegará a la final"

Kelly Smith of England reacts
© Getty Images
  • La ex jugadora inglesa nos habla de sus recuerdos mundialistas
  • Opina también sobre la actual selección inglesa
  • “Neville no habría aceptado el cargo si no creyera en este equipo”

Desde hace décadas, el debate sobre cómo encajarían algunos futbolistas de épocas pasadas en el fútbol moderno se ha vuelto recurrente. ¿Serían capaces de adaptarse o el deporte rey ha evolucionado demasiado desde su retirada?

No obstante, es indudable que la mejor versión de Kelly Smith, que anotó 46 goles en sus 117 partidos con Inglaterra, sería un activo muy valioso en el fútbol actual.

Ahora que la selección inglesa marcha con paso firme hacia la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™, donde espera mejorar el tercer puesto obtenido en Canadá 2015, FIFA.com charló con Kelly Smith de sus recuerdos mundialistas, de su opinión sobre el plantel actual y de sus posibilidades en Francia.

Kelly, ¿cuál es su mejor recuerdo de la Copa Mundial Femenina?

Fue en mi primer gran torneo, en China. Llevaba más de diez años en la selección y, en el primer partido, le marqué dos goles a Japón. ¡Creo que eso es también por lo que más se me recuerda! Me había esforzado tanto en llegar hasta allí que no pensaba dejar pasar semejante oportunidad. Había soñado con marcar en una Copa Mundial, y visualizar el encuentro la noche anterior me ayudó a afrontarlo bien mentalmente.

¿Y su recuerdo más emotivo de la fase final?

Mi padre fue el único que vino [ndlr: a China]. Es mi fan número uno. Sabía lo que me había costado llegar hasta allí y cuánto significaba para mí, como persona, jugar el torneo más importante de todos. Pasamos juntos por todo aquello. Me acuerdo del estadio: había que subir un montón de escalones para llegar al terreno de juego, y todas las cámaras nos hacían fotos. El momento de ponernos en fila para escuchar el himno fue muy emotivo, porque vi a mi padre entre el público.

¿Cómo fue, en cambio, el camino para su debut mundialista y los inicios de su carrera con la selección inglesa?

Mi debut [ndlr: con Inglaterra] llegó cuando apenas tenía 17 años, en un partido contra Italia. Recuerdo estar también muy ilusionada y muy nerviosa al saltar a la cancha. Y también muy orgullosa. Creo que tuve el balón demasiado tiempo en los pies, ¡quería hacerlo todo y causar sensación!

En los momentos previos al encuentro en China, las sensaciones eran las mismas pero acentuadas, dada la magnitud del evento. Jugar una Copa Mundial es lo máximo a lo que se puede llegar. Cualquier niño quiere jugar el Mundial y levantar el trofeo. Yo no lo conseguí, pero siempre fue mi sueño.

La selección inglesa sueña con ser campeona del mundo el próximo año. ¿Qué le parece el plantel actual?

Creo que hay una buena mezcla, porque las jóvenes que están llegando quieren hacer un buen papel. Hay delanteras fantásticas, como Fran Kirby o Nikita Parris, y mucha velocidad en ataque. Antiguamente, Inglaterra —cuando yo jugaba— sufría en ese apartado. Exceptuando a Eni Aluko, no había mucha velocidad.

Defensivamente, me parece un bloque sólido. Sigo pensando que deben mejorar un poquito la salida del balón, sentirse más cómodas con él en los pies y hacer que el juego circule en el centro del campo. Creo que Phil Neville cuenta con un buen puñado de chicas con sed de triunfo, con ganas de aprender y de ganar un torneo importante. Tienen una oportunidad de oro.

¿Qué le parece el nombramiento de Phil Neville como seleccionador?

He hablado sobre esto con algunas jugadoras desde que asumió el cargo, y su pasión y entusiasmo ya empiezan a calar. Es un hombre ganador, jugó en el Manchester United y lo ganó todo con el club. Ahora quiere dejar su impronta en la selección inglesa con su estilo y con un título mundialista. No habría aceptado el cargo si no creyera que este equipo puede ganar.

¿Hay alguna jugadora en la selección que le recuerde particularmente a usted?

La manera de jugar de Fran Kirby, que es muy rápida en el último tercio de la cancha, me recuerda a mí. Posee un buen cambio de ritmo, algo muy importante para cualquier delantera, y se mueve constantemente para poder recibir la pelota.

Es una de esas futbolistas que, cuando juega de manera habitual y tiene confianza, marca goles. Creo que es la referencia de Inglaterra. Tiene una mentalidad muy ofensiva y un centro de gravedad bajo, lo que hace que sea difícil defenderla. Y también tiene un gran olfato de gol. Si le respetan las lesiones y completa otra buena temporada, seguramente se comerá el mundo en Francia 2019.

¿Y cuáles son las opciones de Inglaterra en el próximo Mundial?

Creo que Inglaterra llegará a la final. Está más que capacitada para ello. Solo tienen que jugar como saben y, cuando los partidos estén muy igualados, intentar no encajar y marcar al menos un gol.

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